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Gonfiore nelle ultime fasi della gravidanza

Di

Emily E. Bunce

, MD, Wake Forest School of Medicine;


Robert P. Heine

, MD, Wake Forest School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa giu 2021| Ultima modifica dei contenuti giu 2021
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Risorse sull’argomento

Con l’avanzare della gravidanza, i liquidi possono accumularsi nei tessuti, solitamente di piedi, caviglie e gambe, causando ingrossamento e gonfiore; tale condizione è chiamata edema. A volte ne sono interessati anche viso e mani. Un certo accumulo di liquidi è normale in gravidanza, specialmente nel 3° trimestre, ed è definito edema fisiologico.

L’accumulo di liquidi durante la gravidanza si spiega con la produzione da parte delle ghiandole surrenali di ormoni che provocano ritenzione idrica nell’organismo (aldosterone e cortisolo). Un altro motivo è dovuto all’utero ingrossato che interferisce con il flusso del sangue che proviene dagli arti inferiori e va al cuore. Di conseguenza, i liquidi vengono ritenuti nelle vene delle gambe e penetrano nei tessuti circostanti.

Cause

Cause comuni

Di solito, durante la gravidanza il gonfiore è

  • una forma fisiologica di edema

Cause meno comuni

Nella trombosi venosa profonda si formano coaguli di sangue nelle vene profonde di alcune parti del corpo, solitamente gli arti inferiori. La gravidanza aumenta il rischio di questo disturbo in vari modi. Durante la gravidanza, l’organismo produce una quantità di proteine superiore a quella necessaria per la coagulazione (fattori di coagulazione), probabilmente allo scopo di prevenire un eccessivo sanguinamento durante il parto. Inoltre, le alterazioni della gravidanza causano una certa stasi venosa, che aumenta la probabilità che si formino dei coaguli. Se la gestante si muove poco, la stasi venosa aumenta e può creare coaguli. I coaguli interferiscono con il flusso sanguigno. Se un coagulo di sangue si libera ed entra nel torrente ematico, raggiunge i polmoni bloccando l’afflusso del sangue. Tale ostruzione (definita embolia polmonare Embolia polmonare (EP) L’embolia polmonare è l’ostruzione di un’arteria del polmone (arteria polmonare) con un accumulo di materiale solido portato in circolo (embolo), generalmente un coagulo di sangue (trombo) o... maggiori informazioni ) può essere letale.

Nella preeclampsia la pressione sanguigna e i livelli di proteine nelle urine aumentano, i liquidi possono accumularsi, causando gonfiore del viso, delle mani o dei piedi e aumento ponderale. La preeclampsia grave può danneggiare organi come il cervello, i reni, i polmoni o il fegato e provocare problemi al bambino.

La cardiomiopatia peripartum causa respiro affannoso e affaticamento, nonché gonfiore.

Nella cellulite i batteri infettano la cute e i tessuti sottocutanei, talvolta causando gonfiore con arrossamento e sensibilità. La cellulite si sviluppa in genere sugli arti inferiori ma può verificarsi ovunque.

Fattori di rischio

Il rischio di trombosi venosa profonda e preeclampsia aumenta in diverse situazioni (fattori di rischio).

I fattori di rischio di trombosi venosa profonda includono i seguenti:

I fattori di rischio di preeclampsia includono

I fattori di rischio di cardiomiopatia peripartum includono i seguenti:

Valutazione

Prima di diagnosticare un edema fisiologico, i medici devono escludere trombosi venosa profonda, preeclampsia, un problema cardiaco, cellulite e altre possibili cause.

Segnali d’allarme

Nelle donne in gravidanza che presentano gonfiore degli arti inferiori, i seguenti sintomi sono fonte di preoccupazione:

  • pressione del sangue uguale o superiore a 140/90 mmHg

  • gonfiore di una sola gamba o polpaccio, in particolare se la zona risulta calda, arrossata e/o sensibile o in presenza di febbre

  • gonfiore delle mani

  • gonfiore che aumenta improvvisamente

  • stato confusionale, difficoltà respiratoria, alterazioni della vista, agitazione (tremori), convulsioni, dolore addominale o cefalea improvvisi, tutti sintomi di preeclampsia

  • Dolore toracico

Quando rivolgersi a un medico

La donna deve andare immediatamente in ospedale se lamenta

  • Sintomi che suggeriscono preeclampsia o un problema cardiaco

Le donne che hanno altri segnali d’allarme devono consultare un medico il giorno stesso. Le donne che non presentano segnali d’allarme dovrebbero consultare il medico, anche se rinviare di qualche giorno non è pericoloso.

Come si comporta il medico

I medici chiedono innanzitutto alla donna di descrivere il gonfiore e gli altri sintomi, oltre all’anamnesi medica, Eseguono quindi un esame obiettivo. I risultati dell’anamnesi e dell’esame obiettivo spesso suggeriscono al medico una causa del gonfiore e gli eventuali esami da effettuare (tabella Alcune cause e caratteristiche del gonfiore nelle ultime fasi della gravidanza Alcune cause e caratteristiche del gonfiore nelle ultime fasi della gravidanza Con l’avanzare della gravidanza, i liquidi possono accumularsi nei tessuti, solitamente di piedi, caviglie e gambe, causando ingrossamento e gonfiore; tale condizione è chiamata edema. A volte... maggiori informazioni ).

Il medico pone domande su:

  • Quando è insorto il gonfiore

  • Da quanto tempo è presente

  • Se una qualsiasi attività (come stare distese sul lato sinistro) lo allevia o lo peggiora

Distendersi sul lato sinistro riduce l’edema fisiologico.

Il medico si informa anche delle condizioni che aumentano il rischio di sviluppare trombosi venosa profonda, preeclampsia e cardiomiopatia peripartum

e chiede alla donna se ha altri sintomi che possono suggerirne la causa. Si informa se ha già avuto una trombosi venosa profonda, embolia polmonare, preeclampsia, ipertensione arteriosa o problemi di cuore, compresa la cardiomiopatia.

Durante l’esame obiettivo, il medico cerca le prove di una causa grave. Per controllare i sintomi di preeclampsia, misura la pressione sanguigna, ausculta cuore e polmoni e può controllare i riflessi della donna ed esaminare il fondo degli occhi con un oftalmoscopio (un dispositivo manuale simile a una piccola torcia elettrica). I medici valutano anche la presenza di zone di gonfiore, in particolare di gambe, mani e viso. Le eventuali zone gonfie vengono controllate per vedere se sono arrossate, calde o sensibili.

Tabella
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Esami

In caso di sospetta trombosi venosa profonda, si esegue l’ecodoppler dell’arto interessato, che evidenzia i disturbi del flusso sanguigno dovuti a coaguli di sangue venosi nelle gambe.

In caso di sospetta preeclampsia, si esegue un’analisi delle urine per il livello di proteine. La presenza di ipertensione arteriosa associata a un alto tasso di proteine nelle urine indica preeclampsia. Se la diagnosi non è chiara, si procede con la raccolta delle urine nelle 24 ore e la quantità di proteine viene misurata in questo volume di urine, per una misurazione più precisa. La preeclampsia può tuttavia essere presente anche se il livello di proteine nelle urine è normale. Anche ipertensione arteriosa con cefalea, alterazioni della vista, dolore addominale o risultati anomali degli esami del sangue o delle urine possono indicare preeclampsia.

Se si sospetta una cardiomiopatia peripartum, vengono eseguiti elettrocardiogramma, radiografia del torace, ecocardiogramma ed esami del sangue per controllare la funzionalità cardiaca.

Trattamento

Se il gonfiore origina da un disturbo, è opportuno trattarlo.

Il gonfiore normale in gravidanza si può ridurre con i seguenti accorgimenti:

  • Distendersi sul lato sinistro, una posizione che tiene lontano l’utero dalla grossa vena che riporta il sangue al cuore (vena cava inferiore)

  • Riposare spesso con le gambe sollevate

  • Indossare calze elastiche contenitive

  • Indossare indumenti ampi che non restringono il flusso di sangue, specialmente nelle gambe (ad esempio evitare calze o calzini con fasce strette intorno alle caviglie o ai polpacci)

Punti principali

  • Un certo gonfiore alle gambe e alle caviglie è normale (fisiologico) durante la gravidanza e si presenta nel 3° trimestre.

  • I medici identificano le cause gravi del gonfiore in base ai risultati dell’esame obiettivo, della misurazione della pressione arteriosa, delle analisi del sangue e delle urine e talvolta dell’ecografia.

  • Se la causa è la gravidanza stessa, il gonfiore si può ridurre stendendosi sul lato sinistro, sollevando periodicamente le gambe, indossando calze contenitive e indumenti che non limitato il flusso ematico.

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