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Tumori del midollo spinale

Di

Steven A. Goldman

, MD, PhD, University of Rochester Medical Center;


Nimish A. Mohile

, MD, University of Rochester Medical Center

Ultima revisione/verifica completa set 2018| Ultima modifica dei contenuti set 2018
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Risorse sull’argomento

Un tumore del midollo spinale è una neoformazione non cancerosa (benigna) o cancerosa (maligna) all’interno o intorno al midollo spinale.

  • Le persone possono presentare debolezza muscolare, perdita di sensibilità in alcune aree del corpo, oppure non riuscire più a controllare la funzione di vescica e intestino.

  • Una risonanza magnetica può solitamente individuare i tumori del midollo spinale.

  • Il trattamento può prevedere rimozione chirurgica, radioterapia o entrambe.

I tumori del midollo spinale sono molto meno frequenti di quelli cerebrali. I tumori del midollo spinale possono essere

  • Primaria

  • Secondaria

I tumori primari del midollo spinale possono essere maligni o benigni.

I tumori primari del midollo hanno origine nelle cellule presenti all’interno o adiacenti al midollo spinale. Solo un terzo circa dei tumori primari del midollo spinale ha origine nelle cellule situate all’interno del midollo stesso. Questi tumori possono estendersi all'interno del midollo, bloccare il flusso del liquido cerebrospinale (il liquido che circonda il cervello e il midollo spinale) e causare la formazione di una cavità piena di liquido (cisti).

La maggior parte dei tumori primari del midollo spinale ha origine nelle cellule ad esso adiacenti come quelle delle meningi (le membrane che lo ricoprono) (vedere la figura Organizzazione della colonna vertebrale).

I meningiomi e i neurofibromi, che hanno origine nelle cellule vicino al midollo, sono i tumori primari del midollo spinale più comuni. Si tratta di tumori benigni.

I tumori secondari del midollo spinale, che sono più comuni, sono metastasi di un tumore che ha origine in un’altra parte del corpo e quindi sono sempre maligni. Le metastasi generalmente si diffondono alle vertebre da tumori che originano in altre parti del corpo. Tali tumori includono

Le metastasi solitamente esercitano della pressione (comprimono) sul midollo spinale o sulle radici nervose dall’esterno. Molti di questi tumori invadono e distruggono l’osso prima di comprimere il midollo spinale.

La maggior parte dei tumori midollari che si trovano nelle cellule vicine al midollo spinale (piuttosto che al suo interno) è metastatica.

Tabella
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Tumori che hanno origine all’interno o in prossimità del midollo spinale*

Tipo di tumore

Origine

Stato del tumore

Astrocitoma

Cellule del tessuto di sostegno delle cellule nervose

Benigno o maligno

Cordoma

Cellule dell’embrione (cellule embrionali) che si sviluppano nel midollo spinale

Benigno ma invasivo

Ependimoma

Cellule di rivestimento del canale al centro del midollo spinale

Benigno

Meningioma

Cellule delle membrane di rivestimento del midollo spinale (meningi)

Benigno, ma può recidivare o diventare occasionalmente maligno

Neurofibroma

Cellule di supporto dei nervi periferici (i nervi al di fuori del cervello e del midollo spinale)

Solitamente benigno

Schwannoma

Cellule (cellule di Schwann) che avvolgono le fibre nervose, formando il rivestimento mielinico

Solitamente benigno

*Questi tumori possono manifestarsi negli adulti e nei bambini.

Sintomi

I sintomi sono causati dalla pressione sul midollo spinale e sulle radici nervose. La pressione sul midollo spinale può causare:

  • Dolore lombare che peggiora progressivamente, non è correlato a un’attività e si aggrava quando la persona si sdraia

  • Ridotta sensibilità, debolezza progressiva o paralisi nelle aree controllate dalle parti del midollo spinale che si trovano sotto la parte compressa

  • Disfunzione erettile

  • Perdita del controllo di vescica e intestino (incontinenza)

La pressione sul midollo spinale può bloccare anche l’apporto di sangue al midollo, determinando morte del tessuto ed edema. L’edema può ostruire sempre più l’apporto ematico, portando alla morte di altro tessuto, in un circolo vizioso di danni. I sintomi dovuti alla pressione sul midollo spinale possono aggravarsi rapidamente.

La pressione sulle radici nervose spinali può causare dolore, intorpidimento, formicolio e debolezza a livello delle zone irrorate dalla radice nervosa compressa. Il dolore può irradiarsi lungo il nervo che ha la radice compressa. Se la compressione continua, i muscoli colpiti possono ridursi. La deambulazione può diventare difficile.

Diagnosi

  • Risonanza magnetica per immagini o mielografia con tomografia computerizzata

  • Talvolta, biopsia

La compressione del midollo a causa di un tumore deve essere diagnosticata e trattata immediatamente per prevenire danni permanenti.

I medici sospettano la presenza di un tumore del midollo spinale nelle persone che presentano determinati sintomi di debolezza o di disfunzione nervosa (come perdita di sensibilità) o dolore in determinati punti della schiena o del collo, soprattutto se hanno tumori specifici in altre parti del corpo.

Poiché il midollo spinale è organizzato in un determinato modo, il medico può localizzare il tumore individuando quali parti dell’organismo non funzionano in modo normale.

Dov’è danneggiato il midollo spinale?

Dov’è danneggiato il midollo spinale?

Il medico deve escludere altri disturbi che possono influire sulla funzione del midollo spinale, come un’ernia del disco, una lesione, un’infiammazione del midollo spinale, un afflusso insufficiente di sangue al midollo spinale o una compressione del midollo da parte di una sacca di pus (ascesso), di un tumore o di un coagulo di sangue.

Numerose procedure possono contribuire alla diagnosi di tumore del midollo spinale. La risonanza magnetica per immagini (RMI) è considerata la procedura migliore per esaminare tutte le strutture del midollo spinale e della colonna vertebrale. In caso non sia disponibile la RMI, può essere eseguita la mielografia con la tomografia computerizzata (TC).

Le radiografie della colonna vertebrale sono meno utili perché mostrano solo le alterazioni ossee. Tuttavia, le radiografie eseguite per altri motivi possono rilevare la distruzione delle ossa o l’alterazione dei tessuti circostanti il midollo spinale, specialmente se il tumore è metastatico.

A volte è necessaria una biopsia per diagnosticare il tipo di tumore specifico, soprattutto nel caso di tumori del midollo spinale primari. Tuttavia, la biopsia non è necessaria nei tumori metastatici al midollo spinale quando la sede primaria è già nota. Spesso una biopsia richiede un intervento chirurgico, ma a volte può essere effettuata tramite un ago con l’ausilio di una TC o una RMI che guida il medico nel posizionare l’ago nel tumore.

Trattamento

  • Intervento chirurgico, radioterapia o entrambi

  • Talvolta chemioterapia

  • A volte corticosteroidi immediati

Se i sintomi suggeriscono che il tumore sta comprimendo il midollo spinale, vengono somministrati immediatamente dei corticosteroidi (come desametasone) a forti dosi per ridurre il gonfiore. Questi tumori vengono trattati il più rapidamente possibile, spesso chirurgicamente.

Molti tumori del midollo spinale e della colonna vertebrale possono essere asportati chirurgicamente. In alcuni casi, la radioterapia viene somministrata dopo l’intervento chirurgico.

Se non possono essere rimossi, viene utilizzata la radioterapia, a volte dopo l’intervento chirurgico per alleviare la pressione sul midollo spinale.

Altri trattamenti, come la chemioterapia, possono essere utilizzati in base al tipo di tumore.

La guarigione solitamente dipende dalla rapidità alla quale si inizia il trattamento e dalla lesione che si è prodotta. L’asportazione di meningiomi, neurofibromi e altri tumori primitivi del midollo spinale può essere risolutiva. Se un tumore ha bordi distinti e non proviene da un’altra parte del corpo, la sua rimozione guarisce i sintomi in quasi la metà delle persone.

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