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Morte cardiaca improvvisa negli atleti

Di

Robert S. McKelvie

, MD, PhD, Western University

Ultima revisione/verifica completa ott 2020| Ultima modifica dei contenuti ott 2020
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Si stima che 1-3 giovani atleti apparentemente sani su 100.000 sviluppino un’aritmia Panoramica sulle alterazioni del ritmo cardiaco Le alterazioni del ritmo cardiaco (aritmie) sono sequenze di battiti cardiaci irregolari, accelerate, rallentate o condotte attraverso il cuore secondo un percorso elettrico anomalo. La causa... maggiori informazioni Panoramica sulle alterazioni del ritmo cardiaco a esordio improvviso e muoiano di colpo durante l’attività fisica. Gli uomini ne sono colpiti con un’incidenza 10 volte superiore rispetto alle donne. I giocatori di pallacanestro e football negli Stati Uniti e i calciatori in Europa potrebbero essere a maggior rischio.

Cause della morte cardiaca improvvisa negli atleti

Atleti giovani

La causa più comune di decesso cardiaco improvviso nei giovani atleti è

Più raramente, un soggetto giovane asintomatico potrebbe avere un ingrossamento cardiaco non rilevato (cardiomiopatia dilatativa Cardiomiopatia dilatativa La cardiomiopatia dilatativa è in un insieme di disturbi del muscolo cardiaco in cui i ventricoli (le due camere inferiori del cuore) si allargano (dilatano), ma non sono in grado di pompare... maggiori informazioni Cardiomiopatia dilatativa ) e potrebbe morire improvvisamente nel corso di o dopo attività fisica intensa.

Anche alcune anomalie delle coronarie (coronaropatie Panoramica sulla coronaropatia La coronaropatia è una sindrome che implica una parziale o completa ostruzione dell’afflusso sanguigno al muscolo cardiaco. Il muscolo cardiaco necessita di un costante apporto di sangue... maggiori informazioni Panoramica sulla coronaropatia ), soprattutto quando una delle arterie possiede un percorso anomalo attraverso il muscolo cardiaco anziché sopra di esso, possono causare la morte improvvisa di un atleta quando la compressione interrompe il flusso ematico verso il cuore durante l’attività fisica.

Di rado, gli atleti giovani e magri possono presentare anche improvvise turbe del ritmo cardiaco se subiscono un forte colpo nell’area direttamente sopra il cuore (commotio cordis Commotio cordis Per contusione cardiaca si intende un trauma al torace che produce una contusione del muscolo cardiaco, lacera (rompe) le pareti cardiache o danneggia una valvola cardiaca. Le persone possono... maggiori informazioni ), anche in assenza di cardiopatie. Il colpo spesso origina dal lancio di un proiettile in rapido movimento, come la palla da baseball, il puck nell’hockey o la palla di lacrosse o impatto con altro giocatore.

Atleti meno giovani

Sintomi della morte cardiaca improvvisa negli atleti

Alcuni atleti presentano segnali d’allarme come svenimento o respiro affannoso. Spesso, tuttavia, gli atleti non riconoscono o non riferiscono tali sintomi e il primo segnale è che il soggetto smette improvvisamente di respirare e collassa.

Diagnosi della morte improvvisa negli atleti

  • Screening prima di fare attività fisica

Screening

Generalmente i soggetti vengono esaminati dal medico prima di iniziare un programma di attività fisica Avvio di un programma di allenamento Prima di intraprendere sport agonistici o un programma di allenamento, è opportuno consultare il medico. Il medico chiederà informazioni sull’eventuale presenza di patologie note nel soggetto... maggiori informazioni Avvio di un programma di allenamento . Il medico visita i soggetti che hanno una malattia e anche quelli che non pensano di avere alcuna malattia. I soggetti senza malattie note vanno di norma visitati perché alcune gravi malattie causano problemi solo quando i soggetti praticano attività fisica. Negli Stati Uniti sono previste valutazioni ogni 2 anni (se in età scolare) oppure ogni 4 anni (se in età universitaria o successivamente). In Europa lo screening viene ripetuto ogni 2 anni, indipendentemente dalla età dell’atleta.

Il medico pone sempre delle domande al soggetto e conduce un esame obiettivo, ma ordina degli esami solo se l’età e i sintomi del soggetto sono causa di preoccupazione. Le domande si incentrano su tre aree:

  • Sintomi quali dolore o fastidio toracico, svenimento o sensazione di svenimento, affaticamento e difficoltà respiratorie, in particolare quando tali sintomi si presentano durante un’attività fisica intensa

  • Anamnesi familiare, in particolare relativa a familiari che sono svenuti o morti durante l’attività fisica o che sono morti improvvisamente prima dei 50 anni d’età

  • Utilizzo di farmaci

L’esame obiettivo prevede in particolare l’auscultazione del cuore con lo stetoscopio per individuare eventuali soffi cardiaci che potrebbero indicare una cardiopatia e la misurazione della pressione arteriosa con il soggetto disteso e poi in posizione eretta.

Nei soggetti più giovani, il medico in genere non svolge alcun esame, salvo in presenza di anomalie riscontrate nell’anamnesi del paziente o durante l’esame obiettivo. L’uso di routine dello screening con elettrocardiogramma (ECG) nei giovani atleti non è considerato pratico negli Stati Uniti. Tuttavia, se i riscontri sono indicativi di un disturbo cardiaco, in genere il medico esegue un ECG Elettrocardiogramma L’elettrocardiogramma è un procedura rapida, semplice e indolore nella quale gli impulsi elettrici del cuore vengono amplificati e registrati. La registrazione, ovvero l’elettrocardiogramma... maggiori informazioni Elettrocardiogramma , un ecocardiogramma Ecocardiografia e altre tecniche ecografiche L’ecografia usa onde ad alta frequenza (ultrasuoni) che vengono riflesse da strutture interne per produrre un’immagine in movimento. Non impiega raggi X. L’ecografia del cuore (ecocardiogramma)... maggiori informazioni Ecocardiografia e altre tecniche ecografiche o entrambi.

Ove si riscontri una cardiopatia, potrebbe essere necessario interrompere l’attività agonistica e sottoporsi a ulteriori accertamenti. Alcune persone affette da grave cardiopatia, come cardiomiopatia ipertrofica Cardiomiopatia ipertrofica La cardiomiopatia ipertrofica comprende un gruppo di disturbi cardiaci che provocano l’ispessimento e l’irrigidimento (ipertrofia) delle pareti dei ventricoli (le due camere inferiori del cuore)... maggiori informazioni Cardiomiopatia ipertrofica non dovrebbero partecipare a sport competitivi. Tuttavia, la maggior parte dei soggetti con cardiopatie può partecipare a sport non competitivi. Un aumento dell’attività fisica è direttamente correlato a migliori esiti per la salute come la diminuzione del colesterolo “cattivo” (lipoproteine a bassa densità), la prevenzione dell’ipertensione e la riduzione del grasso corporeo. L’attività fisica regolare viene inclusa di routine nei piani terapeutici dei soggetti con la maggior parte dei tipi di cardiopatie (riabilitazione cardiaca Riabilitazione di soggetti cardiopatici La riabilitazione cardiaca è utile per alcuni soggetti che hanno subito un attacco cardiaco, presentano insufficienza cardiaca o coronaropatia di recente sviluppo o improvviso peggioramento... maggiori informazioni ).

Sapevate che...

  • Persino i soggetti affetti da cardiopatie possono praticare attività fisica.

Trattamento della morte cardiaca improvvisa negli atleti

  • Rianimazione

Se un soggetto smette di respirare e collassa, il trattamento immediato prevede

La rianimazione viene continuata nel reparto di pronto soccorso. Se il paziente sopravvive, si procede al trattamento della condizione che ha causato l’alterazione ritmica. In alcuni casi, il medico posiziona un defibrillatore-cardioversore impiantabile Ripristino del normale ritmo Ripristino del normale ritmo , che garantisce il monitoraggio costante del ritmo cardiaco e l’erogazione di uno shock per ripristinare il ritmo su valori normali, ove necessario.

Defibrillatore automatico esterno: mettere in moto il cuore

Il defibrillatore automatico esterno (DAE) è un dispositivo che individua e corregge un tipo specifico di alterazione del ritmo cardiaco definito fibrillazione ventricolare. La fibrillazione ventricolare causa l’arresto cardiaco.

Se si verifica un arresto cardiaco, il DAE, quando disponibile, deve essere utilizzato immediatamente, già prima di chiamare aiuto e prima di tentare una rianimazione cardiopolmonare (RCP) perché può salvare la vita. Se il DAE riconosce la fibrillazione ventricolare, fornisce una scarica elettrica (defibrillazione) che può ripristinare il normale ritmo cardiaco e il cuore riprende a battere. L’assistenza medica d’urgenza è importante, anche nel caso in cui il cuore abbia ripreso a battere. Se l’arresto cardiaco non si risolve con l’uso del DAE, si deve procedere con la RCP.

I DAE sono semplici da usare. La Croce Rossa e altre organizzazioni offrono corsi di formazione per l’uso del DAE, spesso di solo alcune ore. Differenti tipi di DAE vengono utilizzati in modo diverso. Le istruzioni scritte sul DAE che si sta utilizzando devono essere attentamente rispettate.

I DAE sono disponibili in molti luoghi pubblici, come stadi e sale da concerto. I soggetti che sono avvertiti dal proprio medico in merito alla probabile insorgenza di fibrillazione ventricolare, ma non hanno un defibrillatore impiantato, possono acquistare un DAE per uso domiciliare (in Italia può usare il DAE solo il personale autorizzato).

Defibrillatore automatico esterno: mettere in moto il cuore

Ulteriori informazioni

Di seguito si riporta una risorsa in lingua inglese che può essere utile. Si tenga presente che IL MANUALE non è responsabile dei contenuti di tale risorsa.

  • Nick of Time Foundation: questa organizzazione si adopera per aumentare la sopravvivenza in caso di arresto cardiaco improvviso mediante sensibilizzazione, formazione sulla RCP solo mediante compressione toracica (“hands-only”), campagne per promuovere la presenza di defibrillatori in tutti i luoghi pubblici e accesso allo screening per i giovani atleti.

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