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Alitosi

(Fetor oris; Alitosi; Cattivo odore orale)

Di

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Ultima modifica dei contenuti feb 2022
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Risorse sull’argomento

L'alitosi è un odore dell'alito sgradevole frequente o persistente.

Fisiopatologia dell'alitosi

L'alitosi, il più delle volte, deriva dalla fermentazione di particelle di cibo a opera di batteri Gram-negativi anaerobi all'interno del cavo orale, che producono composti solforati volatili come solfuro di idrogeno e metilmercaptano. I batteri responsabili possono essere presenti in aree di affezione parodontale Parodontite La parodontite è una malattia infiammatoria orale cronica che distrugge progressivamente le strutture portanti dei denti. Si manifesta solitamente come un peggioramento della gengivite e poi... maggiori informazioni Parodontite , in particolare in presenza di ulcerazione o necrosi. I microrganismi responsabili risiedono in profondità in tasche parodontali attorno agli elementi dentali. Nei pazienti con tessuto parodontale sano, questi batteri possono proliferare sulla parte dorsale posteriore della lingua.

Alcuni alimenti o spezie, dopo la digestione, rilasciano l'odore di tali sostanze ai polmoni; l'odore esalato può risultare sgradevole agli altri. Per esempio, l'odore di aglio è notato nell'alito, da parte di altri, 2 o 3 h dopo il consumo, quindi molto tempo dopo la sua ingestione.

Eziologia dell'alitosi

Circa l'85% dei casi deriva da patologie orali. Varie patologie sistemiche ed extraorali sono responsabili dei casi rimanenti (vedi tabella Alcune cause di alitosi Alcune cause di alitosi  Alcune cause di alitosi ).

Le cause più frequenti complessivamente sono le seguenti:

I disturbi gastrointestinali di rado causano alitosi, poiché l'esofago normalmente è collassato. Tuttavia, alcuni disturbi (p. es., malattia da reflusso gastroesofageo Malattia da reflusso gastroesofageo L'incompetenza dello sfintere esofageo inferiore consente il reflusso del contenuto gastrico nell'esofago, che causa un dolore urente. Il reflusso prolungato può causare esofagite, stenosi e... maggiori informazioni Malattia da reflusso gastroesofageo , diverticoli esofagei, cancro dello stomaco) possono causare alitosi. È errato ritenere che l'odore dell'alito rispecchi lo stato della digestione e della funzione intestinale.

Altri odori dell'alito

Tabella

Valutazione dell'alitosi

Anamnesi

L'anamnesi della malattia attuale deve verificare la durata e la gravità dell'alitosi (indicando se altre persone hanno notato o si sono lamentate della stessa), l'adeguatezza dell'igiene orale del paziente, e la relazione dell'alitosi con l'ingestione di alimenti causali (vedi tabella Alcune cause di alitosi Alcune cause di alitosi  Alcune cause di alitosi ).

L'anamnesi patologica remota deve indagare circa la durata e l'entità dell'abuso di alcol e tabacco. L'anamnesi farmacologica deve espressamente indagare sull'utilizzo di farmaci che possano causare secchezza delle fauci (p. es., quelli con effetti anticolinergicivedi tabella Alcune cause di xerostomia Alcune cause di xerostomia  Alcune cause di xerostomia ).

Esame obiettivo

I parametri vitali sono analizzati, in particolare per valutare la presenza di febbre.

Il naso è esaminato alla ricerca di secrezioni e corpi estranei.

La faringe è esaminata alla ricerca di segni di infezione e cancro.

Sniff test

Viene condotto uno sniff test dell'aria espirata. In generale, se la causa di alitosi è orale si evidenzia un odore pungente, di putrefazione, mentre se la causa è dovuta a patologie sistemiche si evidenzia un odore più subdolo anomalo. Idealmente, per 48 h prima dell'esame, il paziente deve evitare di mangiare cipolle o aglio e per 2 h prima deve astenersi dal mangiare, masticare, bere, fare gargarismi, sciacqui o fumare. Durante l'esame, il paziente espira a 10 cm dal naso dell'esaminatore, prima attraverso la bocca e poi con la bocca chiusa. Il cattivo odore che viene percepito come peggiore dalla bocca suggerisce un'eziologia orale; il cattivo odore che viene percepito come peggiore dal naso suggerisce un'eziologia nasale o sinusale. Un cattivo odore analogo attraverso bocca e naso suggerisce una causa sistemica o polmonare.

Se la sede di origine è incerta, si esegue un raschiamento della parte posteriore della lingua con un cucchiaio di plastica. Dopo 5 secondi, il cucchiaio è fiutato a 5 cm dal naso dell'esaminatore; un cattivo odore suggerisce che il cattivo odore è causato dai batteri della lingua.

Segni d'allarme

I seguenti reperti destano una particolare preoccupazione:

  • Febbre

  • Secrezioni nasali o escreato purulenti

  • Lesioni orali visibili o palpabili

Interpretazione dei reperti

Poiché le cause orali sono di gran lunga le più frequenti, si deve supporre che qualsiasi patologia orale visibile sia la causa di alitosi in pazienti senza sintomi o segni extraorali e deve essere consultato un dentista. Quando potrebbero essere coinvolte altre patologie, i dati clinici spesso suggeriscono una diagnosi (vedi tabella Alcune cause di alitosi Alcune cause di alitosi  Alcune cause di alitosi ).

Nei pazienti i cui sintomi sembrano correlati all'assunzione di alcuni cibi e bevande e che non hanno altri reperti, una prova di esclusione (seguita da uno sniff test) può chiarire la diagnosi.

Esami

Non si devono intraprendere complesse valutazioni diagnostiche a meno che anamnesi ed esame obiettivo non suggeriscano una patologia di base (vedi tabella Alcune cause di alitosi Alcune cause di alitosi  Alcune cause di alitosi ). Test portatili per il monitoraggio dei solfuri, gascromatografia ed esami chimici dei prelievi, per raschiamento dalla lingua, sono disponibili, ma preferibilmente è meglio affidarsi ai protocolli di ricerca o a un ambulatorio odontoiatrico specializzato che si occupi in modo particolare della valutazione e del trattamento dell'alitosi.

Trattamento dell'alitosi

  • Regolare igiene orale e cura dei denti

  • Trattamento della causa

Le patologie di base devono essere trattate.

Se la causa è orale, il paziente deve essere visitato da un dentista per una pulizia professionale e il trattamento di patologie gengivali Gengiviti La gengivite è un tipo di malattia parodontale caratterizzata da infiammazione delle gengive, che provoca sanguinamento con tumefazione, arrossamento, essudato, cambiamento dei normali contorni... maggiori informazioni Gengiviti e carie Carie La carie consiste nella degradazione del dente, abitualmente detta cavità. I sintomi (denti rammolliti, doloranti) compaiono tardivamente. La diagnosi si basa su ispezione, esame della superficie... maggiori informazioni Carie . La terapia domiciliare comprende un miglioramento dell'igiene orale, compreso uso di filo interdentale, spazzolino da denti e pulizia della lingua con lo spazzolino o uno strumento apposito. I collutori sono di beneficio limitato, ma alcuni con formulazioni antiossidanti (tipicamente contenenti biossido di cloro) hanno mostrato un maggiore successo a breve termine. Se il paziente ha una storia di abuso di alcol, devono essere usati collutori analcolici. L'alitosi psicogena può richiedere un consulto psichiatrico.

Elementi di geriatria

I pazienti anziani hanno maggiore probabilità di assumere farmaci che causano secchezza delle fauci, il che rende difficoltosa l'igiene orale (come anche una limitata destrezza manuale e condizioni come l' artrite reumatoide Artrite reumatoide L'artrite reumatoide è una malattia cronica sistemica autoimmune che coinvolge principalmente le articolazioni. L'artrite reumatoide provoca danni mediati da citochine, chemochine... maggiori informazioni  Artrite reumatoide e il morbo di Parkinson Morbo di Parkinson Il morbo di Parkinson è una malattia degenerativa, a progressione lenta, caratterizzata da tremore a riposo, rigidità, lentezza e diminuzione dei movimenti (bradicinesia) e finalmente instabilità... maggiori informazioni ) e quindi porta ad alitosi, ma, per altri versi, essi non sono più suscettibili di altri soggetti nei confronti della comparsa dell'alitosi stessa. Inoltre, i carcinomi del cavo orale sono più frequenti con l'invecchiamento, e rappresentano un motivo di attenzione maggiore nei pazienti anziani rispetto a quelli giovani.

Punti chiave

  • La maggior parte delle alitosi deriva dalla fermentazione di particelle di cibo da parte di batteri anaerobi Gram-negativi che risiedono intorno ai denti e sul dorso della lingua.

  • Le patologie extraorali possono causare alitosi, e sono spesso accompagnate da reperti suggestivi.

  • Il trattamento domiciliare comprende una maggiore pulizia dei denti con lo spazzolino, il filo interdentale, e lo spazzolamento o la raschiatura della lingua.

  • I collutori offrono soltanto un breve beneficio.

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