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Tipi di medicina complementare e alternativa

Di

Denise Millstine

, MD,

  • Senior Associate Consultant
  • Mayo Clinic

Ultima modifica dei contenuti set 2018
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Sono generalmente riconosciute cinque categorie di medicina alternativa o complementare:

Il nome di molte terapie descrive solo parzialmente le loro componenti.

Sistemi medici completi

Interi sistemi medici sono sistemi completi con una filosofia e una spiegazione definita di malattia, diagnosi e terapia. Comprendono:

Medicina mente-corpo

Le tecniche mente-corpo sono basate sulla teoria che i fattori mentali ed emozionali regolano il benessere fisico attraverso un sistema di connessioni neuronali, ormonali e immunologiche interdipendenti in tutto il corpo. Le tecniche comportamentali, psicologiche, sociali e spirituali sono usate per migliorare la capacità della mente di influenzare il corpo, e quindi per preservare la salute e per prevenire o guarire la malattia.

Poiché l'evidenza scientifica che sostiene i benefici delle medicine mente-corpo è ampia, molti di questi approcci sono attualmente considerati comuni. Per esempio, le seguenti tecniche vengono utilizzate nel trattamento del dolore cronico, malattie coronariche, cefalea, insonnia e come aiuti durante il parto:

Queste tecniche sono usate anche per aiutare i pazienti ad affrontare i sintomi correlati alla malattia e al trattamento del cancro e per preparare i pazienti all'intervento.

Pratiche biologiche

Pratiche basate biologicamente utilizzano sostanze naturali per incidere sulla salute. Queste pratiche comprendono le seguenti:

Tecniche manipolative e del corpo

Le tecniche manipolative e del corpo si concentrano principalmente sulle strutture del corpo e dei sistemi (p. es., le ossa, le articolazioni, i tessuti molli). Queste pratiche sono basate sulla convinzione che il corpo può regolare e guarire se stesso e che le sue parti sono interdipendenti. Esse comprendono

L'agopuntura è talvolta considerata una terapia manipolativa.

Alcune di queste terapie (coppettazione, raschiamento e moxibustione) provocano lesioni che possono essere confuse con segni di trauma o abuso su minori. Queste terapie sono pensate per stimolare l'energia del corpo e per consentire alle tossine di lasciare il corpo. Tuttavia, pochissime ricerche di alta qualità hanno valutato la loro efficacia.

Medicina energetica

La medicina energetica si propone di manipolare i campi di energia sottile (chiamati anche biocampi) che si pensa esistano nel corpo e intorno ad esso e che pertanto influenzano la salute. Tutte le terapie energetiche si fondano sulla convinzione che una forza vitale universale (qi) o un'energia nascosta risiedano nel corpo e intorno ad esso. Storicamente, è stata postulata l'esistenza di una forza vitale per spiegare i processi biologici non ancora compresi. Mentre la scienza biologica progrediva, questa forza fu respinta. Alcuni investigatori continuano a esplorare l'esistenza del biocampo e delle energie sottili.

La medicina energetica è una componente di diverse terapie, incluse le seguenti:

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