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Agopuntura

Di

Denise Millstine

, MD,

  • Senior Associate Consultant
  • Mayo Clinic

Ultima modifica dei contenuti set 2018
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L'agopuntura, una terapia all'interno medicina tradizionale cinese, è una delle terapie complementari più ampiamente accettate nel mondo occidentale e fa spesso parte della medicina integrativa. Sono stimolati specifici punti nell'organismo, di solito inserendo sottili aghi nella cute e nei tessuti sottostanti. Si ritiene che stimolando questi punti specifici influenzi il flusso del qi (una forza vitale universale) lungo i canali energetici (meridiani) e quindi ristabilire l'equilibrio.

Il procedimento generalmente non è doloroso ma può causare una sensazione di formicolio. Talvolta la stimolazione viene aumentata torcendo, scaldando o manipolando in un altro modo l'ago.

I punti dell'agopuntura possono anche essere stimolati da

  • Pressione (chiamato digitopressione)

  • Laser

  • Ultrasuoni

  • Tensione elettrica applicata all'ago a un voltaggio molto basso (chiamata elettroagopuntura)

Prove e indicazioni

La ricerca sull'agopuntura è intrinsecamente difficile da condurre. L'accecamento è di difficile approccio e la cosiddetta "agopuntura" fittizia spesso mette sotto pressione i punti di agopressione, creando così un'esperienza di trattamento diversa che potrebbe non essere completamente inerte. Gli studi sull'agopuntura effettuati in alcune regioni, in particolare in Cina, tendono a mostrare un'efficacia superiore. Ciò potrebbe riflettere un difetto d'interpretazione, ma potrebbe anche essere che questi specialisti praticano lo schema completo della medicina tradizionale cinese di cui l'agopuntura è solo una componente.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha contribuito a questa sfida clinica stilando una list of conditions per la quale hanno ritenuto che le prove di efficacia siano forti o disponibili ma per è raccomandato uno studio aggiuntivo, incluso

  • Sintomi della terapia antitumorale

  • Depressione

  • Dismenorrea

  • Dolore

  • Cefalea

  • Ipertensione

  • Sintomi postoperatori

  • Alcune complicanze della gravidanza

  • Complicanze dell'ictus

Possibili effetti avversi e controindicazioni

Gli effetti avversi dell'agopuntura sono probabilmente sottostimati, sebbene i trattamenti siano generalmente sicuri. Una recensione del 2012 sugli effetti avversi che sono stati segnalati dopo l'agopuntura ha osservato quanto segue (1):

  • Aghi incarniti (31%)

  • Vertigini (30%)

  • Perdita di coscienza o mancanza di responsività (19%)

  • Cadute (4%)

  • Lividi o dolore nel sito d'inoculo (2%)

  • Pneumotorace (1%)

  • Altri effetti avversi (12%)

La maggior parte (95%) è stata classificata come di lieve o nessuna entità del danno.

Se eseguita correttamente, l'agopuntura è abbastanza sicura, ma l'abilità e la cura variano tra gli operatori.

Riferimenti

  • 1. Wheway J, Agbabiaka TB, Ernst E: Patient safety incidents from acupuncture treatments: a review of reports to the National Patient Safety Agency. Int J Risk Saf Med 24(3):163–9, 2012.

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