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I fatti in Breve

Tumore epatico

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019| Ultima modifica dei contenuti set 2019
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Il fegato è un organo delle dimensioni di un grosso pompelmo localizzato nel lato destro dell’addome, appena sotto alle costole. Il fegato contribuisce alla digestione e al metabolismo dell’organismo.

Che cos’è il tumore del fegato?

Esistono due tipi di tumore del fegato:

  • Tumore epatico primitivo: un tumore che ha avuto inizio nel fegato

  • Tumore epatico metastatico: un tumore che ha avuto inizio in un altro organo e che si è diffuso (metastatizzato) al fegato

Il tumore epatico primario più diffuso negli adulti è:

  • Carcinoma epatocellulare (epatoma)

Altri tipi di tumore epatico primitivo sono infrequenti o rari.

Numerosi tumori si diffondono (metastatizzano) al fegato. I più comuni sono i tumori del colon, delle mammelle, dei polmoni e del pancreas. Il tumore epatico metastatico è più comune del tumore epatico primario.

Se non vengono trattati, i tumori epatici crescono, si diffondono e impediscono il normale funzionamento del fegato. I tumori che insorgono in altri organi possono diffondersi al fegato e vengono trattati diversamente dai tumori epatici primari.

View of the Liver and Gallbladder

View of the Liver and Gallbladder

Quali sono le cause dei tumori epatici?

Le probabilità di avere un tumore epatico aumentano in persone che:

  • sono affette da epatite B o C da molto tempo

  • Si beve troppo alcol

  • presentano molto tessuto adiposo o cicatriziale nel fegato

  • ha il diabete

  • hanno troppo ferro nell’organismo

  • sono stati esposti a certe muffe o sostanze chimiche

Quali sono i sintomi dei tumori epatici?

Al principio, i tumori epatici possono non causare alcun sintomo. In seguito, però, si può:

  • Perdere peso

  • non avere appetito

  • Sentirsi debole e stanco

Altri sintomi possono essere:

  • Ittero (la cute e il bianco degli occhi diventano gialli)

  • Disturbi addominali

  • Ventre gonfio

  • Nausea e vomito

Dato che molti altri problemi di salute hanno la stessa sintomatologia, è possibile che passi molto tempo prima di scoprire di avere un tumore epatico.

Come fanno i medici a stabilire se ho un tumore epatico?

Il medico può effettuare:

  • Esami del sangue

  • Esami di diagnostica per immagini dell’addome, come ecografia, TC o RMI (esami che acquisiscono immagini dettagliate del fegato e degli altri organi all’interno del corpo)

  • Biopsia del fegato (inserimento di un ago attraverso la cute per prelevare un campione di tessuto epatico da esaminare al microscopio)

  • Intervento chirurgico per prelevare una porzione più grande di tessuto da esaminare

Qual è il trattamento per i tumori epatici?

Tumore epatico primitivo

Se il tumore viene diagnosticato presto, i medici possono rimuoverlo con un intervento chirurgico. Molto più raramente, rimuovono tutto il fegato e lo sostituiscono con un pezzo di fegato sano prelevato da un’altra persona (trapianto di fegato).

Altri trattamenti per il tumore epatico primitivo sono:

  • Farmaci

  • Riscaldamento o raffreddamento del tumore con sonde inserite nel tumore attraverso la cute

  • Iniezione di farmaci o alcol nel tumore

  • Erogazione di potenti radiazioni mirate al tumore (radioterapia)

Spesso, i tumori epatici vengono rilevati dopo che sono cresciuti e si sono diffusi, e a volte questi trattamenti non funzionano bene. In questi casi, vengono somministrati farmaci e altri trattamenti per alleviare il dolore e altri sintomi.

Tumore epatico metastatico

In genere gli interventi chirurgici di rimozione di un tumore epatico metastatico non sono efficaci. È probabile che il medico raccomandi la chemioterapia, che generalmente viene somministrata in vena (per via endovenosa, EV). A volte il medico inserisce un lungo catetere EV in un’arteria della gamba fino a raggiungere il fegato, in modo da somministrare la chemioterapia direttamente nel tumore.

Come si possono prevenire i tumori epatici?

Per diminuire il rischio di contrarre un tumore epatico primario si può:

  • sottoporsi al test per l’epatite B e C ed assumere farmaci per trattarle

  • limitare il consumo di alcolici

  • tenere sotto controllo il peso corporeo

Se si è affetti da epatite B o C, oppure si ha un eccesso di tessuto cicatriziale nel fegato (cirrosi), il medico potrebbe prescrivere analisi del sangue e un’ecografia per verificare che non sia presente un tumore epatico anche in assenza di sintomi.

Dove si possono trovare ulteriori informazioni sui tumori epatici?

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