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Panoramica sulla milza

Di

Harry S. Jacob

, MD, DHC, University of Minnesota Medical School

Ultima revisione/verifica completa apr 2021| Ultima modifica dei contenuti apr 2021
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La milza, un organo spugnoso, molle, grande all’incirca come un pugno, si trova nel quadrante superiore sinistro dell’addome, subito sotto la gabbia toracica. L’arteria splenica trasporta il sangue dal cuore alla milza. Il sangue lascia la milza attraverso la vena splenica, che confluisce in una vena più grande (vena porta) che trasporta il sangue al fegato. La milza è rivestita da tessuto fibroso (capsula splenica) che sostiene i vasi sanguigni e linfatici.

La milza è costituita da due tipi di tessuto, ciascuno con diverse funzioni:

  • polpa bianca

  • polpa rossa

La polpa rossa filtra il sangue, rimuovendo i materiali di scarto, e contiene altri tipi di globuli bianchi, detti fagociti Immunità innata Uno dei meccanismi di difesa dell’organismo (sistema immunitario) implica l’azione dei globuli bianchi (leucociti) che si spostano nel flusso sanguigno e nei tessuti, alla ricerca di microrganismi... maggiori informazioni , che ingeriscono microrganismi come batteri, funghi e virus. Essa svolge anche una funzione di controllo nei confronti dei globuli rossi, distruggendo quelli alterati, vecchi o malfunzionanti. Inoltre, la polpa rossa funge da riserva per diverse componenti del sangue, soprattutto globuli bianchi Globuli bianchi I principali componenti del sangue sono Plasma Globuli rossi Globuli bianchi Piastrine maggiori informazioni Globuli bianchi e piastrine Piastrine I principali componenti del sangue sono Plasma Globuli rossi Globuli bianchi Piastrine maggiori informazioni Piastrine (particelle simili a cellule coinvolte nella coagulazione). Tuttavia, il loro rilascio in circolo costituisce una delle funzioni secondarie della polpa rossa.

Anatomia della milza

Anatomia della milza

Asplenia

È possibile vivere senza la milza (una condizione chiamata asplenia).

L’asplenia è la perdita della funzione splenica a causa di

  • Assenza congenita della milza

  • Una malattia che interferisce con la funzione della milza (asplenia funzionale)

  • Rimozione chirurgica della milza (splenectomia)

In caso di asportazione della milza o di milza non funzionante, l’organismo perde in parte la capacità di produrre anticorpi protettivi e di rimuovere dal sangue i microrganismi indesiderati. Di conseguenza, si riduce la capacità dell’organismo di combattere le infezioni. Tuttavia, altri organi (soprattutto il fegato) ne compensano la perdita mediante l’aumento della capacità anti-infettiva, nonché monitorando e rimuovendo i globuli rossi anomali, troppo vecchi o danneggiati.

I soggetti che non hanno la milza sono a rischio particolarmente elevato di infezioni poiché la milza svolge un ruolo di difesa fondamentale contro alcuni tipi di batteri, quali ad esempio lo Streptococcus pneumoniae, la Neisseria meningitidis e l’Haemophilus influenzae. A causa di questo rischio, si somministrano vaccini Panoramica sull’immunizzazione L’immunizzazione consente al corpo umano di difendersi meglio dalle patologie causate da certi batteri o virus. L’immunità (la capacità dell’organismo di difendersi dalle patologie causate da... maggiori informazioni che contribuiscono a proteggere il soggetto da infezioni derivanti dal contatto con questi organismi. È anche necessario assumere il vaccino antinfluenzale Vaccino antinfluenzale Il vaccino antinfluenzale aiuta a proteggere dal virus dell’influenza. Negli Stati Uniti, causano regolarmente epidemie stagionali di influenza due tipi di virus influenzali, il tipo A e il... maggiori informazioni ogni anno, come attualmente raccomandato per tutti. In alcuni casi si raccomanda l’assunzione quotidiana di antibiotici per prevenire le infezioni, in particolare quando il soggetto presenta un’altra patologia (come l’anemia falciforme Anemia falciforme L’anemia falciforme è una malformazione genetica ereditaria dell’emoglobina (la proteina che trasporta l’ossigeno contenuta nei globuli rossi) caratterizzata dalla presenza di globuli rossi... maggiori informazioni Anemia falciforme o un tumore) che aumenta il rischio di sviluppare infezioni potenzialmente letali.

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