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Componenti del sangue

Di

Ravindra Sarode

, MD, The University of Texas Southwestern Medical Center

Ultima revisione/verifica completa feb 2021| Ultima modifica dei contenuti feb 2021
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Risorse sull’argomento

I principali componenti del sangue sono

  • Plasma

  • Globuli rossi

  • Globuli bianchi

  • Piastrine

Plasma

Il plasma è il componente liquido del sangue nel quale sono sospesi i globuli rossi, i globuli bianchi e le piastrine. Rappresenta più della metà del volume di sangue ed è composto principalmente da acqua in cui sono disciolti sali minerali (elettroliti) e proteine. La proteina plasmatica principale è l’albumina. Questa proteina ha la funzione di evitare che i liquidi plasmatici fuoriescano dai vasi sanguigni e penetrino nei tessuti; inoltre lega e trasporta sostanze come alcuni ormoni e alcuni farmaci. Altre proteine del plasma sono gli anticorpi Anticorpi Uno dei meccanismi di difesa dell’organismo (sistema immunitario) implica l’azione dei globuli bianchi (leucociti) che si spostano nel flusso sanguigno e nei tessuti, alla ricerca di microrganismi... maggiori informazioni Anticorpi (immunoglobuline), che difendono attivamente l’organismo da virus, batteri, funghi e da cellule tumorali, e i fattori della coagulazione Come si coagula il sangue L’emostasi è il meccanismo che consente all’organismo di interrompere la fuoriuscita di sangue da un vaso lesionato. Questo processo prevede la coagulazione del sangue. Una coagulazione insufficiente... maggiori informazioni , che controllano le emorragie.

Il plasma svolge anche altre funzioni. Il plasma agisce anche come una sorta di serbatoio in grado sia di reintegrare le perdite sia di riassorbire l’acqua in eccesso presente nei tessuti. Quando i tessuti dell’organismo necessitano di ulteriori liquidi, l’acqua presente nel plasma viene utilizzata come prima risorsa. Il plasma inoltre contribuisce a impedire che i vasi collassino e vengano ostruiti da trombi e contribuisce a mantenere costante la pressione arteriosa e la circolazione sanguigna, semplicemente riempiendo i vasi sanguigni e scorrendo al loro interno con un flusso continuo. La circolazione del plasma è importante anche nella regolazione della temperatura corporea, poiché trasporta il calore generato all’interno dei tessuti corporei più profondi nelle zone più inclini a perdere calore, come le braccia, le gambe e la testa.

Globuli rossi

I globuli rossi (definiti anche eritrociti) costituiscono fino al 40% del volume del sangue. Essi contengono emoglobina, una proteina che determina la colorazione rossa del sangue e che consente di trasportare l’ossigeno dai polmoni a tutti i tessuti dell’organismo. L’ossigeno è utilizzato dalle cellule per produrre l’energia necessaria per l’organismo, rilasciando anidride carbonica come prodotto di scarto. I globuli rossi trasportano l’anidride carbonica via dai tessuti e di nuovo ai polmoni. Quando il numero dei globuli rossi è troppo basso (anemia Panoramica sull’anemia L’anemia è una condizione nella quale il numero dei globuli rossi è basso. I globuli rossi contengono emoglobina, una proteina che permette loro di trasportare ossigeno dai polmoni ai diversi... maggiori informazioni ), il sangue trasporta una minore quantità di ossigeno e si manifestano affaticamento e debolezza. Quando il numero di globuli rossi è troppo alto (eritrocitosi, come nella policitemia vera Policitemia vera La policitemia vera è una neoplasia mieloproliferativa delle cellule ematopoietiche del midollo osseo che determina una produzione eccessiva di tutti i tipi di cellule ematiche. La policitemia... maggiori informazioni ), il sangue può diventare troppo denso e può coagulare più facilmente, aumentando il rischio di attacchi cardiaci Sindromi coronariche acute (attacco cardiaco; infarto miocardico; angina instabile) Le sindromi coronariche acute originano da un’improvvisa ostruzione di un’arteria coronaria. Questa ostruzione provoca angina instabile o attacco cardiaco (infarto miocardico), in base alla... maggiori informazioni Sindromi coronariche acute (attacco cardiaco; infarto miocardico; angina instabile) e ictus Panoramica sull’ictus Un ictus si manifesta quando un’arteria che irrora il cervello si ostruisce o si rompe, causando la morte di un’area di tessuto cerebrale dovuta alla mancanza di afflusso ematico (infarto cerebrale)... maggiori informazioni .

Globuli bianchi

I globuli bianchi (chiamati anche leucociti) sono in numero inferiore rispetto ai globuli rossi, con un rapporto di circa 1 globulo bianco ogni 600-700 globuli rossi Globuli rossi I principali componenti del sangue sono Plasma Globuli rossi Globuli bianchi Piastrine maggiori informazioni Globuli rossi . I globuli bianchi sono i principali responsabili della difesa dell’organismo dalle infezioni. Esistono cinque tipi principali di globuli bianchi.

Alcuni globuli bianchi scorrono senza intoppi nel torrente ematico, ma molti aderiscono alle pareti dei vasi sanguigni o addirittura le attraversano per penetrare in altri tessuti. Quando i globuli bianchi raggiungono la sede di un’infezione o di un altro problema, rilasciano delle sostanze che ne attraggono altri. I globuli bianchi rappresentano una sorta di esercito sparso all’interno dell’organismo, ma pronto a radunarsi in qualsiasi momento per combattere un organismo invasore. I globuli bianchi Globuli bianchi Il sistema immunitario ha il compito di proteggere l’organismo dall’invasione di sostanze estranee o pericolose. Tali invasori includono: Microrganismi (comunemente chiamati germi, come i batteri... maggiori informazioni raggiungono tale scopo inglobando e digerendo organismi e producendo anticorpi che aderiscono a essi in modo che possano essere distrutti più facilmente.

Piastrine

Le piastrine (definite anche trombociti) sono frammenti simili a cellule, di dimensioni minori rispetto ai globuli rossi o bianchi. Le piastrine sono in numero inferiore rispetto ai globuli rossi, con un rapporto di circa 1 piastrina ogni 20 globuli rossi. Esse partecipano al processo di coagulazione radunandosi nella sede di un sanguinamento e aggregandosi insieme per formare un tappo che ripara la lesione del vaso sanguigno. Allo stesso tempo, rilasciano sostanze che promuovono la coagulazione. Quando il numero di piastrine è troppo basso (trombocitopenia Panoramica sulla trombocitopenia La trombocitopenia è una carenza di piastrine (trombociti) nel sangue, che aumenta il rischio di sanguinamento. La trombocitopenia si verifica quando il midollo osseo produce una quantità insufficiente... maggiori informazioni Panoramica sulla trombocitopenia ), è più probabile che si formino lividi e che si verifichino sanguinamenti anomali. Quando invece il numero di piastrine è troppo alto (trombocitemia Trombocitemia essenziale La trombocitemia essenziale è una neoplasia mieloproliferativa caratterizzata da un’eccessiva produzione di piastrine che causa anomalie della coagulazione del sangue o sanguinamenti. Possono... maggiori informazioni ), il sangue può coagulare in maniera eccessiva e può ostruire i vasi sanguigni causando disturbi come un attacco ischemico transitorio Attacchi ischemici transitori (TIA) Un attacco ischemico transitorio (transient ischemic attack, TIA) è un disturbo della funzione cerebrale che dura solitamente meno di 1 ora e deriva da un blocco temporaneo dell’afflusso di... maggiori informazioni . Se sono in numero estremamente alto, le piastrine possono assorbire le proteine della coagulazione provocando, paradossalmente, emorragie.

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