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Présentation de l’immunisation

Par

Margot L. Savoy

, MD, MPH, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Dernière révision totale oct. 2020| Dernière modification du contenu oct. 2020
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Les faits en bref
Ressources du sujet

L’immunisation permet à l’organisme de mieux se défendre contre des maladies causées par certaines bactéries ou certains virus. L’immunité (capacité de l’organisme à se défendre contre des maladies causées par certaines bactéries ou certains virus) peut être naturelle (lorsque les personnes sont exposées à des bactéries ou à des virus) ou provoquée par les médecins au moyen de la vaccination. Lorsque des personnes sont immunisées contre une maladie, elles ne peuvent d’ordinaire pas contracter cette maladie ou en être atteintes seulement d’une forme atténuée. Toutefois, comme aucun vaccin n’est efficace à 100 %, il arrive que des personnes qui ont été immunisées contractent la maladie.

Dans les communautés et les pays où l’utilisation des vaccins est très répandue, nombre de maladies, autrefois fréquentes et/ou mortelles (comme la poliomyélite Maladie de Lyme La maladie de Lyme est une infection transmise par les tiques provoquée par l’espèce Borrelia, principalement par Borrelia burgdorferi et parfois par Borrelia mayonii aux États-Unis. Ces bactéries... en apprendre davantage Maladie de Lyme et la diphtérie Diphtérie La diphtérie est une maladie infectieuse et contagieuse, parfois mortelle, des voies aériennes supérieures, provoquée par la bactérie Gram positive en forme de tige (voir la figure Formes des... en apprendre davantage Diphtérie ), sont désormais rares ou maîtrisées. Une maladie, la variole Variole La variole est une maladie très contagieuse et mortelle provoquée par le virus de la variole. Cette maladie est maintenant considérée comme éradiquée. Il n’y a pas eu de cas de variole signalé... en apprendre davantage Variole a même été complètement éradiquée par la vaccination. Les vaccins préviennent efficacement des maladies graves et améliorent la santé dans le monde entier. Cependant, il n’existe pas encore de vaccins efficaces contre de nombreuses infections importantes, notamment la plupart des maladies sexuellement transmissibles (comme l’infection par le VIH Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) , la syphilis Syphilis La syphilis est une maladie sexuellement transmissible provoquée par la bactérie Treponema pallidum. La maladie évolue en trois phases, séparées par des périodes où le patient semble en bonne... en apprendre davantage Syphilis , la gonorrhée Gonorrhée Il s’agit d’une maladie sexuellement transmissible due à la bactérie Neisseria gonorrhoeae, qui infecte le tissu de revêtement interne de l’urètre, du col de l’utérus, du rectum, de la gorge... en apprendre davantage Gonorrhée et les infections à chlamydia Infections à Chlamydia et autres infections non gonococciques Les infections à chlamydia comprennent des maladies sexuellement transmissibles de l’urètre et du col de l’utérus et du rectum dues à la bactérie Chlamydia trachomatis. Ces bactéries peuvent... en apprendre davantage Infections à Chlamydia et autres infections non gonococciques ), les infections causées par des tiques (comme la maladie de Lyme Maladie de Lyme La maladie de Lyme est une infection transmise par les tiques provoquée par l’espèce Borrelia, principalement par Borrelia burgdorferi et parfois par Borrelia mayonii aux États-Unis. Ces bactéries... en apprendre davantage Maladie de Lyme ) et de nombreuses maladies tropicales (comme le paludisme Paludisme Le paludisme est une infection des globules rouges par l’une des cinq espèces de Plasmodium, un protozoaire. Le paludisme provoque de la fièvre, des frissons, des sueurs, une sensation générale... en apprendre davantage ).

Il est très important de suivre les recommandations de vaccination pour sa propre santé, la santé de sa famille et la santé des membres de la communauté. De nombreuses maladies prévenues par la vaccination se transmettent facilement d’une personne à l’autre. Nombre d’entre elles sont encore présentes aux États-Unis et demeurent courantes dans d’autres parties du monde. En raison des facilités de voyage actuelles, ces maladies peuvent se propager rapidement parmi les enfants non vaccinés, même s’ils vivent dans des régions où la maladie n’est pas courante.

Les vaccins actuellement disponibles sont particulièrement fiables et la plupart des patients les tolèrent bien. Ils produisent rarement d’effets secondaires.

Types d’immunisations

Il existe deux types d’immunisations :

  • Immunisation active

  • Immunisation passive

Immunisation active

Dans l’immunisation active, des vaccins sont utilisés pour stimuler les mécanismes naturels de défense de l’organisme humain (système immunitaire Présentation du système immunitaire Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage ). Les vaccins sont des préparations qui contiennent au moins l’un des constituants suivants :

  • Des fragments non infectieux de bactérie ou de virus

  • Une substance normalement nocive (toxine) produite par une bactérie mais qui a été modifiée afin de devenir inoffensive, l’anatoxine

  • Des micro-organismes entiers, vivants, affaiblis (atténués) qui ne sont plus capables de provoquer une maladie

Le système immunitaire de l’organisme réagit à un vaccin en produisant des substances (telles que des anticorps Anticorps L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Anticorps et des globules blancs Globules blancs Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage ) qui reconnaissent et attaquent la bactérie ou le virus spécifique contenu dans le vaccin. Ces anticorps et autres substances qui préviennent ou atténuent la maladie seront donc produits automatiquement chaque fois que le patient sera exposé à cette bactérie ou à ce virus spécifique. Le processus d’administration d’un vaccin est appelé la vaccination bien qu’un grand nombre de médecins utilisent le terme plus général d’immunisation.

Les vaccins qui contiennent des organismes vivants mais affaiblis comprennent

Le saviez-vous ?

  • Certains vaccins contiennent la forme vivante mais atténuée du micro-organisme contre lequel ils protègent.

Immunisation passive

Lors d’une immunisation passive, on administre directement au sujet des anticorps contre un organisme infectieux spécifique. La production de ces anticorps est réalisée à partir de différentes sources :

  • Sang (sérum) d’animaux (habituellement des chevaux) qui ont été exposés à un micro-organisme ou à une toxine spécifique et qui se sont immunisés.

  • Produits sanguins recueillis à partir d’un important groupe d’individus, les immunoglobulines humaines poolées

  • Personnes connues pour avoir des anticorps dirigés contre une maladie particulière (c’est-à-dire des personnes qui ont été immunisées ou qui ont guéri de cette maladie), appelés gammaglobulines hyperimmunes, car ces personnes ont des taux plus élevés d’anticorps dans leur sang

  • Cellules produisant des anticorps (généralement prélevées chez la souris) cultivées en laboratoire

L’immunisation passive est utilisée chez les personnes dont le système immunitaire ne répond pas correctement à une infection ou chez celles qui ont été contaminées avant d’avoir été vaccinées (par exemple, après exposition au virus de la rage).

L’immunisation passive peut aussi être utilisée pour prévenir une maladie, en cas d’exposition probable lorsque le sujet n’a pas eu le temps d’être vacciné ou d’achever en totalité le schéma vaccinal. Par exemple, une solution contenant des gammaglobulines actives contre le virus de la varicelle Varicelle La varicelle est une infection virale très contagieuse par le virus varicelle-zona, qui provoque une éruption cutanée prurigineuse caractéristique, constituée de petites lésions surélevées,... en apprendre davantage Varicelle peut être administrée à une femme enceinte qui n’est pas immunisée contre le virus, mais a été exposée à celui-ci. Le virus de la varicelle peut nuire au fœtus et entraîner des complications graves (une pneumonie par exemple) chez une femme.

L’immunisation passive n’est efficace que pendant quelques semaines, c’est-à-dire jusqu’à ce que l’organisme élimine les anticorps injectés.

Administration des vaccins

Les vaccins et les anticorps sont généralement injectés au niveau musculaire (injection intramusculaire) ou sous la peau (injection sous-cutanée). Parfois, les anticorps sont injectés dans une veine (injection intraveineuse). Un type de vaccin antigrippal est administré par pulvérisation nasale.

D’autres vaccins sont généralement administrés principalement à des groupes particuliers de sujets. Par exemple, le vaccin contre la fièvre jaune Fièvre jaune La fièvre jaune est une maladie virale transmise par les moustiques qui apparaît principalement sous les tropiques. La fièvre jaune survient uniquement dans les zones tropicales d’Afrique centrale... en apprendre davantage est administré aux personnes voyageant dans certaines zones d’Afrique et d’Amérique du Sud. D’autres vaccins encore sont administrés après une exposition potentielle à une maladie particulière. Par exemple, le vaccin contre la rage Prévention La rage est une infection virale encéphalitique transmise par les animaux et causant une inflammation du cerveau et de la moelle épinière. Une fois que le virus atteint la moelle épinière et... en apprendre davantage peut être administré à une personne ayant été mordue par un chien.

Contre-indications et précautions concernant les vaccinations

Pour la plupart des vaccins, l’unique raison interdisant la vaccination est

L’allergie à l’œuf est fréquente aux États-Unis. Certains vaccins, notamment la plupart des vaccins antigrippaux Vaccins antigrippaux Le vaccin antigrippal protège contre la grippe. Deux types de virus de la grippe, les types A et B, provoquent régulièrement des épidémies de grippe saisonnière aux États-Unis. Il existe de... en apprendre davantage , contiennent de très faibles quantités de matières provenant d’œufs. Ainsi, le fait d’utiliser ces vaccins chez des personnes allergiques aux œufs peut susciter certaines inquiétudes. Cependant, les CDC (Centers for Disease Control and Prevention [Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies]) indiquent que bien que des réactions légères puissent survenir, des réactions allergiques graves (anaphylaxie Réactions anaphylactiques Les réactions anaphylactiques sont des réactions allergiques brutales, diffuses, potentiellement graves, voire mortelles. Les réactions anaphylactiques commencent souvent par une sensation de... en apprendre davantage ) sont peu probables. Les recommandations relatives au vaccin antigrippal varient selon la sévérité de la réaction allergique aux œufs et le vaccin. En cas de réaction allergique sévère menaçant le pronostic vital après avoir reçu le vaccin antigrippal ou avoir mangé des œufs, les personnes ne doivent pas être vaccinées contre la grippe. Si les personnes n’ont développé qu’une éruption cutanée après avoir été exposées à des œufs ou au vaccin, elles peuvent recevoir le vaccin. Si les personnes ont présenté une réaction plus grave, telle qu’un gonflement du visage, des difficultés à respirer ou des vertiges, ou des réactions nécessitant une injection d’adrénaline ou tout autre traitement d’urgence, elles doivent recevoir le vaccin dans un cadre médical supervisé par un clinicien expérimenté dans la reconnaissance et la prise en charge des réactions allergiques graves.

Les vaccins qui contiennent des organismes vivants ne doivent pas être utilisés ou doivent être utilisés ultérieurement dans les cas suivants :

Si la personne arrête de prendre les médicaments qui inhibent son système immunitaire ou si son système immunitaire affaibli récupère suffisamment, l’administration de vaccins contenant le virus vivant peut être sans danger.

Vaccinations pédiatriques courantes

Vaccinations courantes chez l’adulte

Certains vaccins sont également conseillés aux adultes (voir également Centers for Disease Control and Prevention [Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies] : calendrier de vaccination pour les adultes). Lorsqu’il recommande une vaccination à un adulte, le médecin prend en compte l’âge de la personne, ses antécédents médicaux, les vaccinations reçues au cours de son enfance, sa profession, sa localisation géographique, ses projets de voyage et d’autres facteurs.

Tableau
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Sécurité des vaccins

Aux États-Unis, les Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) contrôlent la sécurité d’emploi des vaccins. Les médecins doivent signaler certains problèmes survenant après une vaccination de routine sur le système de déclaration des événements indésirables dus aux vaccins (Vaccine Adverse Event Reporting System, VAERS) et Vaccine Safety Datalink ( VSD) des CDC. En cas de problème de santé après la vaccination, n’importe qui (médecins, infirmiers ou toute personne de la population générale) peut soumettre un rapport au VAERS. Les rapports au VAERS ne peuvent déterminer si un problème de santé a été provoqué par le vaccin.

Avant qu’un nouveau vaccin ne puisse être commercialisé sous licence, comme tout produit médical, il est testé dans des essais cliniques contrôlés. Ces essais comparent le nouveau vaccin à un placebo ou à un vaccin existant destiné à la même maladie. Ces essais montrent si le vaccin est efficace et identifient les effets secondaires courants. Cependant, certains effets secondaires sont trop rares pour être détectés lors des essais cliniques de taille raisonnable et ne se manifestent qu’après l’utilisation systématique du vaccin chez un grand nombre de personnes. Par conséquent, un système de surveillance appelé Vaccine Adverse Event Reporting System (Système de déclaration des événements indésirables dus aux vaccins) a été créé pour surveiller la sécurité des vaccins utilisés par le grand public. Le VAERS recueille les déclarations des personnes pensant qu’elles ont présenté un effet secondaire après avoir été récemment vaccinées et de professionnels de la santé qui identifient certains effets secondaires possibles après l’utilisation d’un vaccin, même s’ils ne sont pas sûrs que les effets soient liés au vaccin. Ainsi, l’existence d’un rapport au VAERS ne constitue pas une preuve qu’un vaccin a provoqué un certain effet secondaire. Le VAERS est simplement un système permettant de recueillir des données concernant des éléments qui pourraient être des effets secondaires. Ensuite, l’Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux (Food and Drug Administration, FDA) peut évaluer davantage le problème en comparant la fréquence à laquelle l’effet secondaire potentiel est survenu chez les personnes vaccinées à la fréquence de survenue chez des personnes qui n’ont pas été vaccinées.

La vaccination ne pose généralement aucun problème, bien que puissent apparaître de légers effets secondaires, tels qu’une douleur ou une rougeur au niveau du site de l’injection. Pourtant, de nombreux parents sont encore préoccupés par la sécurité des vaccins infantiles Sécurité des vaccins Les enfants doivent être vaccinés pour être protégés contre les maladies infectieuses. Les vaccins contiennent des fragments non infectieux de bactéries ou de virus, ou des formes entières de... en apprendre davantage et leurs éventuels effets secondaires.

L’une des principales préoccupations des parents est la suivante :

Cependant, la plupart des fabricants ont développé des vaccins exempts de thimérosal pour les nourrissons et les adultes. Des informations concernant les vaccins qui contiennent aujourd’hui de faibles quantités de thiomersal sont disponibles sur le site internet de l’Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux (Food and Drug Administration ; Thiomersal et vaccins).

Vaccination avant un voyage à l’étranger

Il peut être nécessaire d’administrer des vaccins spécifiques aux personnes résidant aux États-Unis avant de voyager dans certaines zones où sévissent des maladies infectieuses qui n’existent pas normalement aux États-Unis (voir le tableau Vaccins pour les voyages internationaux Vaccins pour les voyages internationaux*,† La bonne préparation au voyage est un élément essentiel, même pour les personnes en bonne santé. Les coûts relatifs à l’organisation du voyage sont nettement moindres que ceux du traitement... en apprendre davantage ). Les recommandations évoluent fréquemment en fonction des épidémies.

Les institutions nationales de santé publique (p. ex., CDC) proposent des informations régulièrement mises à jour sur les vaccinations requises en cas de voyage à l’étranger. Par ailleurs, les CDC ont mis en place une ligne d’assistance téléphonique (1-800-232-4636 [CDC-INFO]) fournissant des informations 24 heures sur 24.

Informations supplémentaires sur la vaccination

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC) : Programme de vaccination de l’enfant et de l’adolescent de 18 ans ou moins

  • CDC : Programme de vaccination de l’adulte de 19 ans ou plus

  • CDC : FAQ sur la sécurité des vaccins pour les parents et les soignants

  • CDC : Santé des voyageurs : Informations sur les conseils de santé aux voyageurs et sur les vaccins à faire faire selon la destination

  • Food and Drug Administration (FDA ; Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux) : Thiomersal et vaccins : Informations complètes concernant le thiomersal, c’est-à-dire la raison pour laquelle il est utilisé dans les vaccins, la raison pour laquelle il est sûr et le nombre de vaccins à présent fabriqués sans thiomersal

  • Système de déclaration des événements indésirables dus aux vaccins ( VAERS) : où et comment signaler les effets secondaires des vaccins

  • Vaccine Safety Datalink ( VSD) : Organisation collaborative qui surveille et évalue la sécurité des vaccins

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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