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Gehirnentzündung (Enzephalitis)

Von

John E. Greenlee

, MD, University of Utah Health

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Jul 2020| Inhalt zuletzt geändert Jul 2020
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Kurzinformationen

Enzephalitis ist die Entzündung des Gehirns, die auftritt, wenn ein Virus das Gehirn direkt infiziert oder wenn ein Virus, ein Impfstoff oder etwas anderes die Entzündung auslöst. Auch das Rückenmark kann betroffen sein, was zu einer Erkrankung führt, die als Enzephalomyelitis bezeichnet wird.

  • Die Betroffenen haben möglicherweise Fieber, Kopfschmerzen oder Krampfanfälle und sie können sich schläfrig, benommen oder verwirrt fühlen.

  • Normalerweise werden eine Magnetresonanztomographie des Kopfes und eine Spinalpunktion durchgeführt.

  • Bei der Behandlung geht es um Symptomlinderung und manchmal werden antivirale Arzneimittel eingesetzt.

Die Ursache einer Gehirnentzündung ist meist eine Infektion mit einem Virus wie Herpes simplex, Herpes zoster, Zytomegalievirus oder dem Westnil-Virus. Enzephalitis kann auf folgende Arten auftreten:

Manchmal wird eine Enzephalitis von Bakterien verursacht, gewöhnlich im Rahmen einer bakteriellen Meningitis (als Meningoenzephalitis bezeichnet).

Bisweilen löst eine Infektion des Gehirns, ein Impfstoff, eine Krebserkrankung oder eine andere Störung eine fehlgeleitete Reaktion des Immunsystems aus, was dazu führt, dass das Immunsystem die gesunden Hirnzellen angreift (sogenannte Autoimmunreaktion Autoimmunerkrankungen Bei einer Autoimmunerkrankung handelt es sich um eine Fehlfunktion des Immunsystems, bei der der Körper eigenes Gewebe angreift. Was genau zu einer Autoimmunerkrankung führt, ist bislang... Erfahren Sie mehr ). Eine Entzündung des Gehirns ist die Folge. Wenn sie durch eine Infektion ausgelöst wird, spricht man bei dieser Störung von einer postinfektiösen Enzephalitis. Infektionen des Gehirns aufgrund einer Autoimmunreaktion entwickeln sich manchmal bei Krebspatienten – eine Erkrankung, die paraneoplastische Enzephalitis genannt wird.

Arten der Enzephalitis

Infektionen können direkt zur Enzephalitis führen. Sie können in Epidemien oder gelegentlich als isolierte Fälle (sporadisch) auftreten.

Epidemische Enzephalitis

In den USA werden die häufigsten Formen der epidemischen Enzephalitis von Folgendem verursacht:

Arboviren sind Viren, die auf Menschen durch die Bisse bzw. Stiche von Gliederfüßern, gewöhnlich Stechmücken, Flöhen oder Zecken, übertragen werden. (Arbovirus ist die Abkürzung für „arthropod-borne virus“.) Die Viren werden auf Gliederfüßer übertragen, wenn diese infizierte Tiere oder Menschen beißen oder stechen. Viele Haustier- und Vogelarten tragen diese Viren in sich.

Epidemien treten bei Menschen nur periodisch auf, nämlich, wenn sich die Population der Stechmücken oder der infizierten Tiere erhöht. Epidemien treten eher auf, wenn Gliederfüßer beißen oder stechen – bei Mücken und Zecken ist das normalerweise bei warmem Wetter. Die Infektion wird vom Gliederfüßer auf den Menschen übertragen, nicht von Mensch zu Mensch.

Viele Arboviren können Enzephalitis verursachen. Die verschiedenen Formen der Enzephalitis, die dadurch entstehen, werden normalerweise nach dem Ort benannt, an dem das Virus entdeckt wurde, oder nach der Tierart, die es gewöhnlich überträgt.

In den USA übertragen Mücken verschiedene Arten der Enzephalitis, u. a. die folgenden:

  • La-Crosse-Enzephalitis wird durch das La-Crosse-Virus (auch als kalifornisches Enzephalitis-Virus bezeichnet) übertragen. Sie kommt am häufigsten im mittleren Westen der USA vor, kann jedoch auch an jedem anderen Ort der Vereinigten Staaten vorkommen. Diese Enzephalitis kommt am häufigsten bei Kindern vor. Viele Fälle sind leicht und werden nicht diagnostiziert. Weniger als ein Prozent der infizierten Menschen sterben daran.

  • Die östliche Pferdeenzephalomyelitis tritt hauptsächlich im Osten der USA auf. Einige wenige Fälle sind in der Gegend der Großen Seen in den USA aufgetreten. An der östlichen Pferdeenzephalitis erkranken vornehmlich kleine Kinder und Personen, die älter als 55 Jahre sind. Bei Kindern unter einem Jahr kann sie schwerwiegende Symptome auslösen und zu dauerhaften Nerven- oder Hirnschädigungen führen. Mehr als die Hälfte der infizierten Personen sterben.

  • Die durch das West-Nil-Virus verursachte Enzephalitis kam früher nur in Europa und Afrika vor, trat aber erstmals 1999 in New York auf. Sie hat sich durch die gesamten Vereinigten Staaten von Amerika verbreitet. Mehrere Vogelarten können Träger des Virus sein, wenn sie von einer infizierten Mücke gestochen werden. Diese Gehirnentzündung betrifft hauptsächlich ältere Menschen. Dieses Virus verursacht auch eine leichtere Infektion, das sogenannte West-Nil-Fieber, das wesentlich häufiger vorkommt. Die West-Nil-Enzephalitis entwickelt sich bei weniger als einem Prozent der Menschen, die am West-Nil-Fieber erkranken. Etwa 9 Prozent der Personen, die an West-Nil-Enzephalitis erkranken, sterben. Die Menschen, die jedoch nur West-Nil-Fieber haben, erholen sich gewöhnlich vollständig.

  • St.-Louis-Enzephalitis kommt hauptsächlich in städtischen Gebieten der zentralen und südöstlichen Staaten der USA, aber auch in westlichen US-Bundesstaaten vor. Die Infektion tritt häufiger im Sommer auf und betrifft vor allem das Gehirn älterer Menschen. Früher traten etwa alle 10 Jahre Epidemien auf, doch diese sind nun selten.

  • Die westliche Pferdeenzephalomyelitis kann in den gesamten Vereinigten Staaten auftreten, ist jedoch seit 1988 aus unbekannten Gründen größtenteils verschwunden. Sie kann alle Altersgruppen betreffen, ist jedoch schwerwiegender und betrifft eher das Gehirn bei Kindern unter einem Jahr.

Wenige Arten der Enzephalitis werden von Zecken übertragen. Hierzu gehört Folgendes:

  • Durch Zecken übertragene Enzephalitis, die in Nordasien, Russland und Europa vorkommt. Bei dieser Infektion kommt es in der Regel zu einer leichten grippeähnlichen Erkrankung, die nach einigen Tagen abklingt. Bei manchen Patienten, die normalerweise älter als 50 sind, kommt es jedoch zu schwerwiegenderen Symptomen. Da in Europa und Russland viele Fälle auftreten, steht dort eine Impfung zur Verfügung.

  • Die Powassan-Virus-Infektion tritt vor allem in Kanada, in der Region der Großen Seen sowie im Nordosten der USA auf. Auch Enzephalitisfälle in Russland wurden durch das Powassan-Virus verursacht. Das Virus ähnelt jenem, das in Europa die von Zecken übertragene Gehirnentzündung verursacht. Eine Infektion mit dem Powassan-Virus verursacht in der Regel leichte oder gar keine Symptome. Die Infektion kann jedoch auch eine schwere Enzephalitis mit Kopfschmerzen, Erbrechen, Krampfanfällen, Koordinationsverlust, Sprachproblemen oder Koma verursachen. Etwa 10 Prozent der Patienten mit schwerer Enzephalitis sterben. Das Powassan-Virus wird von der Hirschzecke übertragen, die auch für die Verbreitung der Lyme-Borreliose verantwortlich ist. Bei der Lyme-Borreliose muss sich die Zecke 24 bis 48 Stunden lang festbeißen, um die Krankheit zu übertragen. Im Gegensatz dazu kann eine Powassan-Virus-Infektion bereits übertragen werden, wenn sich eine infizierte Zecke nur 15 Minuten lang festhält. Der Impfstoff, der in Europa und Russland erfolgreich bei der von Zecken übertragenen Enzephalitis eingesetzt wird, wirkt nicht gegen das Powassan-Virus.

  • Das Colorado-Zeckenfieber kommt in Gegenden im Westen der USA und Kanada vor, die 1200 bis 3000 Meter über dem Meeresspiegel liegen. Es verursacht eine grippeähnliche Erkrankung. Gelegentlich entwickeln Personen mit Colorado-Zeckenfieber eine Hirnhautentzündung oder Gehirnentzündung. Das Colorado-Zeckenfieber führt in seltenen Fällen zum Tod. Selten wird es bei Bluttransfusionen übertragen.

Verschiedene Viren, die eine Gehirnentzündung verursachen, waren lediglich in einigen Teilen der Welt beheimatet, breiten sich jedoch nun aus. Dies liegt möglicherweise daran, dass die Zahl der Reisen steigt. Zu diesen Viren zählen u. a.

Sie werden alle von Mücken übertragen.

Das Chikungunya-Virus wurde zunächst in Afrika entdeckt, hat sich dann jedoch nach Südostasien, Indien, China, in einige Teile Europas, die Karibik sowie Zentral-, Süd- und Nordamerika ausgebreitet. Die meisten von der Chikungunya-Krankheit betroffenen Personen fühlen sich innerhalb einer Woche besser. Sie kann jedoch zu einer schweren Gehirnentzündung und sogar zum Tod führen, insbesondere bei Säuglingen und Personen über 65.

Das Virus der Japanischen Enzephalitis ist in Asien und im westlichen Pazifik eine häufige Ursache von Gehirnentzündungen. In den Vereinigten Staaten tritt die Japanische Enzephalitis nur bei Reisenden auf, die das Virus in Gegenden der Welt erworben haben, wo das Virus verbreitet ist.

Die venezolanische Pferdeenzephalomyelitis kommt hauptsächlich in Teilen Süd- und Zentralamerikas vor. Im Jahr 1971 führte das Virus zu einer Epidemie in Texas, verursacht heute jedoch nur noch selten eine Gehirnentzündung in den USA. Sie tritt hauptsächlich bei Reisenden auf, die aus Gebieten zurückkehren, in denen das Virus verbreitet ist.

Das Zika-Virus wurde im Zika-Wald von Uganda entdeckt, breitete sich dann über die südpazifischen Inseln, Süd- und Zentralamerika, die Karibik, Mexiko und Florida aus. Eine Infektion mit dem Zika-Virus kann zu Fieber, Gelenk- und Muskelschmerzen, Kopfschmerzen sowie einem roten, knotigen Ausschlag führen. Eine Zika-Virusinfektion während der Schwangerschaft kann beim Kind zu einer Mikrozephalie Mikrozephalie Die Mikrozephalie bezeichnet einen abnorm kleinen Kopf. Dies liegt häufig daran, dass das Gehirn klein und nicht normal entwickelt ist. Eine Mikrozephalie kann durch viele Erkrankungen... Erfahren Sie mehr Mikrozephalie und einem schweren Hirnschaden führen.

Sporadische Enzephalitis

In den USA ist die häufigste Ursache einer sporadischen viralen Enzephalitis das Herpes-simplex-Virus Infektionen mit Herpes-simplex-Viren (HSV) Eine Infektion mit dem Herpes-simplex-Virus verursacht wiederholt kleine, schmerzhafte, mit Flüssigkeit gefüllte Bläschen auf der Haut, am Mund, auf den Lippen (Fieberblä... Erfahren Sie mehr Infektionen mit Herpes-simplex-Viren (HSV) des Typs 1 – das gleiche Virus, das Fieberbläschen verursacht. Diese Gehirnentzündung tritt ganzjährig auf und verläuft oft tödlich, wenn sie nicht behandelt wird.

Reaktivierung einer früheren Infektion

Enzephalitis kann von der Reaktivierung eines Virus verursacht werden, u. a. folgender Viren

Die Reaktivierung kann lange nach der Infektion auftreten. Eine reaktivierte Infektion kann das Gehirn schwer schädigen.

Autoimmunenzephalitis

Nach bestimmten Virusinfektionen oder Impfstoffen greift das Immunsystem des Körpers manchmal die Gewebeschichten an, welche die Nervenfasern im Gehirn und Rückenmark (die sogenannte Myelinscheide Überblick über demyelinisierende Erkrankungen Die meisten Nervenfasern sind von einem vielschichtigen fetthaltigen Mantel (Lipoprotein) umgeben, der Myelinschicht. Diese Schichten bilden die Myelinscheide. Ähnlich der Isolierung eines Elektrokabels... Erfahren Sie mehr ) umhüllen – dabei handelt es sich um eine Autoimmunreaktion Autoimmunerkrankungen Bei einer Autoimmunerkrankung handelt es sich um eine Fehlfunktion des Immunsystems, bei der der Körper eigenes Gewebe angreift. Was genau zu einer Autoimmunerkrankung führt, ist bislang... Erfahren Sie mehr . Der Angriff passiert, weil die Proteine im Myelin denen im Virus ähneln. Die Folge davon ist, dass die Nervenübertragung sehr langsam ist. Die daraus resultierende Erkrankung wird als akute disseminierte Enzephalomyelitis Akute disseminierte Enzephalomyelitis (ADEM) Störungen, die zu einer Demyelinisation im zentralen Nervensystem führen und keine bekannte Ursache haben, heißen primäre demyelinisierende Erkrankungen. Demyelinisation ist die Zerstörung von... Erfahren Sie mehr bezeichnet und ähnelt der multiplen Sklerose Multiple Sklerose (MS) Bei der multiplen Sklerose (MS) werden die Myelinschicht (Myelin ist die Substanz, die die meisten Nervenfasern umgibt) und die darunterliegenden Nervenfasern im Gehirn, in den Augen und im... Erfahren Sie mehr , außer dass die Symptome nicht kommen und gehen, wie das bei der multiplen Sklerose der Fall ist. Die Viren, die am häufigsten für diese Erkrankung verantwortlich sind, umfassen Enteroviren Übersicht über Enterovirusinfektionen Enterovirusinfektionen betreffen viele Körperteile und können durch verschiedene Stämme des Enterovirus hervorgerufen werden. Enterovirusinfektionen werden von vielen unterschiedlichen... Erfahren Sie mehr Übersicht über Enterovirusinfektionen , das Epstein-Barr-Virus Infektiöse Mononukleose Das Epstein-Barr-Virus verursacht eine Anzahl von Krankheiten, einschließlich der infektiösen Mononukleose. Das Virus wird durch Küssen verbreitet. Symptome sind unterschiedlich, aber... Erfahren Sie mehr Infektiöse Mononukleose , das Hepatitis-A- Hepatitis A Eine akute Hepatitis A bezeichnet eine Entzündung der Leber, die vom Hepatitis-A-Virus verursacht wird und weniger als sechs Monate andauert. Sie wird meist verbreitet, wenn eine Person... Erfahren Sie mehr oder Hepatitis-B Hepatitis B, akut Eine akute Hepatitis B bezeichnet eine Entzündung der Leber, die vom Hepatitis-B-Virus verursacht wird und einige Wochen bis zu sechs Monate andauert. Hepatitis B wird über den Kontakt... Erfahren Sie mehr -Virus, das humane Immunschwächevirus Infektion mit dem humanen Immundefizienz-Virus (HIV) Eine Infektion mit dem humanen Immundefizienz-Virus (HIV) ist eine Virusinfektion, die schrittweise bestimmte weiße Blutkörperchen zerstört und das erworbene Immunschwächesyndrom... Erfahren Sie mehr Infektion mit dem humanen Immundefizienz-Virus (HIV) (HIV) und Influenzaviren Influenza (Grippe) Influenza (Grippe) ist eine Virusinfektion der Lunge und der Atemwege mit einem der Influenza-Viren. Sie verursacht Fieber, Schnupfen, Halsschmerzen, Husten, Kopf- und Muskelschmerzen (Myalgie)... Erfahren Sie mehr . Bevor Kinder umfassend geimpft wurden, waren die Viren, die Masern, Röteln, Windpocken und Mumps verursachen, häufige Ursachen einer akuten disseminierten Enzephalomyelitis. Diese Form der Enzephalitis kann auch bei Menschen mit Krebs oder anderen Autoimmunerkrankungen auftreten.

Auch eine Autoimmunenzephalitis kann sich entwickeln, wenn das Immunsystem Antikörper produziert, die Proteine auf der Oberfläche der Nervenzellen, die sogenannten N-Methyl-d-aspartat-(NMDA-)Rezeptoren angreifen. Die daraus resultierende Gehirnentzündung wird Anti-NMDA-Rezeptor-Enzephalitis genannt. Es gibt einige Hinweise darauf, dass die Anti-NMDA-Rezeptor-Enzephalitis eine häufigere Form der Gehirnentzündung ist, als bisher angenommen. Gelegentlich tritt sie nach einer Enzephalitis auf, die durch das Herpes-simplex-Virus versursacht wurde, auch wenn diese Enzephalitis erfolgreich therapiert wurde.

COVID-19 COVID-19 Coronaviren sind eine große Familie von Viren, die Erkrankungen der Atemwege verursachen, die von einer gewöhnlichen Erkältung bis hin zu einer tödlichen Lungenentzü... Erfahren Sie mehr -Enzephalitis

Selten entwickelt sich bei Menschen mit COVID-19 COVID-19 Coronaviren sind eine große Familie von Viren, die Erkrankungen der Atemwege verursachen, die von einer gewöhnlichen Erkältung bis hin zu einer tödlichen Lungenentzü... Erfahren Sie mehr ein Symptom, bei dem es sich um eine Enzephalitis zu handeln scheint. (COVID-19 wird vom neu identifizierten Virus namens „schweres akutes Atemwegssyndrom – Coronavirus“ oder SARS-CoV-2 verursacht.) Diese Enzephalitis kann durch das Virus verursacht werden, welches in das Gehirn eindringt und es angreift. Es könnte sich aber auch um eine Autoimmunerkrankung oder teilweise um eine Autoimmunreaktion handeln.

Symptome der Enzephalitis

Bevor die Symptome der Enzephalitis anfangen, haben die Betroffenen möglicherweise Symptome des Verdauungstraktes, wie z. B. Übelkeit, Erbrechen, Durchfall oder Bauchschmerzen. Oder die Betroffenen können das Gefühl haben, dass sie eine Erkältung oder Grippe bekommen. Sie haben möglicherweise Husten, Fieber, Halsschmerzen, eine laufende Nase, geschwollene Lymphknoten und Muskelschmerzen.

Symptome der Enzephalitis umfassen

  • Fieber

  • Kopfschmerzen

  • Wesensveränderungen oder Verwirrtheit

  • Krampfanfälle

  • Lähmung oder Taubheitsgefühl

  • Schläfrigkeit, die zu einem Koma oder zum Tod fortschreiten kann

Möglicherweise erbrechen die Betroffenen und haben einen steifen Hals, doch diese Symptome sind weniger häufig und weniger schwerwiegend als bei Meningitis.

Enzephalitis, die vom Herpes-simplex-Virus verursacht wird, führt zuerst zu Kopfschmerzen, Fieber und grippeartigen Symptomen. Die Betroffenen können auch Krampfanfälle haben, die manchmal mit seltsamen Gerüchen (wie beispielsweise faulen Eiern), lebhaften Rückblenden oder plötzlichen, intensiven Emotionen einhergehen. Wenn die Enzephalitis fortschreitet, werden die Betroffenen verwirrt, haben Schwierigkeiten zu sprechen und sich zu erinnern, haben wiederholte Krampfanfälle und fallen dann ins Koma.

HIV-assoziierte Enzephalopathie kann allmähliche Wesensveränderungen, Koordinationsprobleme und Demenz verursachen.

Wenn das Rückenmark betroffen ist, können sich Körperteile taub und schwach anfühlen. Welche Teile betroffen sind, hängt davon ab, welche Teile des Rückenmarks betroffen sind (siehe Abbildung Welcher Bereich des Rückenmarks ist geschädigt? Welcher Bereich des Rückenmarks ist geschädigt? Erkrankungen des Rückenmarks können zu dauerhaften schweren Problemen wie Lähmungen oder Beeinträchtigungen der Blasen- und Darmkontrolle (Harninkontinenz und Stuhlinkontinenz) führen. Manchmal... Erfahren Sie mehr ). Wenn die Infektion schwerwiegend ist, verlieren die Betroffenen möglicherweise das Empfindungsvermögen, werden gelähmt und verlieren die Kontrolle über Blase und Darm.

Die Genesung nach einer viralen Enzephalitis kann lang dauern. Bei manchen Betroffenen tritt keine vollständige Genesung ein. Ob die Krankheit tödlich verläuft, hängt von ihrer Ursache ab und davon, wie schnell sie behandelt wird.

Wussten Sie ...

  • Lange nach einer Masern- oder Windpockenerkrankung kann das Virus reaktiviert werden und eine Entzündung im Gehirn hervorrufen.

Diagnose der Enzephalitis

  • Magnetresonanztomographie

  • Spinalpunktion

Ärzte vermuten eine Enzephalitis aufgrund der Symptome, besonders dann, wenn gerade eine Epidemie in Gange ist. Normalerweise werden eine Magnetresonanztomographie (MRT) und eine Spinalpunktion durchgeführt.

Durch eine MRT können manchmal Auffälligkeiten in bestimmten Bereichen des Gehirns festgestellt werden. Diese Auffälligkeiten können zur Bestätigung der Diagnose einer Enzephalitis beitragen und/oder Hinweise dafür liefern, welches Virus die Enzephalitis verursacht. Wenn keine MRT verfügbar ist, kann eine Computertomographie (CT) durchgeführt werden. Mithilfe von MRT und CT können Erkrankungen ausgeschlossen werden, die ähnliche Symptome verursachen können (wie z. B. ein Schlaganfall Ischämischer Schlaganfall Bei einem ischämischen Schlaganfall stirbt Gehirngewebe ab (Hirninfarkt), weil das Gehirn aufgrund einer blockierten Arterie nicht ausreichend mit Blut und Sauerstoff versorgt wird. Ein... Erfahren Sie mehr Ischämischer Schlaganfall und ein Hirntumor Übersicht über Hirntumoren Ein Hirntumor kann eine gutartige (benigne) oder bösartige (maligne) Geschwulst im Gehirn sein. Es kann seinen Ursprung im Gehirn haben oder sich von einem anderen Körperteil zum Gehirn... Erfahren Sie mehr ). Mit diesen Tests kann auch nach Problemen gesucht werden, die eine Spinalpunktion gefährlich machen können.

Eine Spinalpunktion Lumbalpunktion Wenn aufgrund der Vorgeschichte und der neurologischen Untersuchung der Verdacht auf eine Krankheit besteht, können weitere Untersuchungen die Diagnose absichern. Die Elektroenzephalographie... Erfahren Sie mehr Lumbalpunktion (Lumbalpunktion) wird durchgeführt, um eine Probe der Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit zu entnehmen, die durch das Gewebe (Meningen) fließt, das das Gehirn und das Rückenmark bedeckt. Normalerweise enthält die Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit nur sehr wenige weiße Blutkörperchen. Doch wenn das Gehirn und die Meningen entzündet sind, erhöht sich die Zahl der weißen Blutkörperchen.

Um das Virus zu identifizieren, das die Enzephalitis verursacht, nehmen Ärzte Blutproben und Proben der Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit und testen diese auf Antikörper des Virus, wenn die Person krank ist, und später, wenn die Person gesundet. Manchmal werden Verfahren genutzt, um Viren in der Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit wachsen zu lassen (Kultur), damit sie leichter identifiziert werden können. Von manchen Enteroviren Übersicht über Enterovirusinfektionen Enterovirusinfektionen betreffen viele Körperteile und können durch verschiedene Stämme des Enterovirus hervorgerufen werden. Enterovirusinfektionen werden von vielen unterschiedlichen... Erfahren Sie mehr Übersicht über Enterovirusinfektionen (wie die, die eine polioähnliche Erkrankung verursachen) kann eine Kultur angelegt werden, von den meisten anderen jedoch nicht.

Die Methode der Polymerase-Kettenreaktion (PCR) wird eingesetzt, um viele der Viren, die Enzephalitis verursachen können, zu identifizieren. PCR, die viele Kopien eines Gens erzeugt, wird verwendet, um das genetische Material dieser Viren in einer Probe der Gehirn-Rückenmark-Flüssigkeit zu erkennen. Eine schnelle Bestimmung des Herpes-simplex-Virus durch eine PCR ist schwierig. Daher wird die Behandlung in der Regel sofort eingeleitet, wenn das Herpes-simplex-Virus als Ursache angenommen wird. Die sofortige Behandlung ist von absoluter Wichtigkeit, weil die von ihm verursachte Gehirnentzündung sehr zerstörerisch und, wenn sie unbehandelt bleibt, oft tödlich ist. Die sofortige Behandlung kann dabei helfen, die Schwere der Symptome zu verringern und den Tod zu verhindern.

Selten wird eine Probe des Hirngewebes entnommen und mikroskopisch untersucht (Biopsie), um zu bestimmen, ob das Herpes-simplex-Virus oder ein anderer Organismus die Ursache darstellt.

Manchmal werden selbst nach umfassenden Untersuchungen kein Virus, keine Bakterien noch irgendeine andere Ursache für die Infektion festgestellt. In solchen Fällen kann die Ursache autoimmun sein oder es kann sich um eine paraneoplastische Enzephalitis handeln, denn diese Erkrankungen können nicht immer durch Tests bestätigt werden.

Behandlung der Enzephalitis

  • Je nach Ursache ein antivirales Arzneimittel, ein Antibiotikum, Kortikosteroide und/oder andere Arzneimittel

  • Symptomlindernde Maßnahmen und, falls nötig, lebenserhaltende Maßnahmen

Wenn das Herpes-simplex-Virus und Varizella-Zoster nicht ausgeschlossen werden können, wird das Virostatikum Acyclovir verabreicht. Acyclovir wirkt gegen Herpes-simplex- und Herpes-zoster-Viren. Eine Zytomegalievirus-Enzephalitis kann mit dem Virostatikum Ganciclovir behandelt werden. Foscarnet ist eine Alternative, die allein oder mit Ganciclovir verwendet werden kann. Manchmal werden auch mehrere Antibiotika verabreicht, für den Fall, dass Bakterien die Ursache sind.

Bei einer HIV-assoziierten Enzephalopathie kann eine Kombination verschiedener Arzneimittel, die zur Behandlung der HIV-Infektion (antiretrovirale Arzneimittel Medikamentöse Behandlung von Infektionen mit dem humanen Immundefizienz-Virus (HIV) Antiretrovirale Medikamente zur Behandlung von Infektionen mit dem humanen Immundefizienz-Virus (HIV) verfolgen die folgenden Ziele: Verringerung der Menge der HIV-RNA (Viruslast) im Blut auf... Erfahren Sie mehr ) eingesetzt werden, dem Immunsystem dabei helfen, besser zu funktionieren, und das Fortschreiten der Infektion sowie deren Komplikationen, einschließlich der Aids-Demenz, zu verlangsamen.

Autoimmunenzephalitis wird normalerweise wie folgt behandelt:

Bei anderen Viren und den meisten anderen Ursachen steht keine spezifische Behandlung zur Verfügung. Die Behandlung umfasst die Linderung der Symptome (wie Krampfanfälle und Fieber) und, wenn nötig, lebenserhaltende Maßnahmen (z. B. mittels Atemschlauch), bis die Infektion nach etwa 1 bis 2 Wochen abklingt.

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