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Panoramica sui problemi psicosociali negli adolescenti

Di

Sharon Levy

, MD, MPH, Harvard Medical School

Ultima revisione/verifica completa feb 2019| Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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I problemi psicologici e sociali, soprattutto se coinvolgono problematiche comportamentali e scolastiche, sono più comuni durante l’adolescenza che in qualunque altro momento dell’infanzia. Gli adolescenti sono molto più indipendenti e mobili, e spesso sono fuori dal controllo diretto degli adulti. Se il comportamento scorretto diventa importante e frequente, l’adolescente deve essere valutato da uno specialista psichiatrico per verificare l’eventuale presenza di un disturbo psicosociale. In particolare, la depressione, l’ansia e i disturbi del comportamento alimentare sono comuni durante l’adolescenza. Gli adolescenti con problemi di ansia o disturbi dell’umore possono manifestare sintomi fisici come affaticamento o stanchezza cronica, vertigini, cefalea, e dolore addominale o toracico.

La depressione è comune tra gli adolescenti, e i medici la controllano attivamente durante le visite.

Il suicidio è raro, ma i pensieri di suicidio (chiamati ideazione suicidaria) sono più comuni. L’ideazione suicidaria richiede un’immediata valutazione mentale; non si deve pretendere che i genitori determinino la “gravità” del problema da soli.

L’ansia si manifesta spesso nel corso dell’adolescenza, così come i disturbi dell’umore e i disturbi del comportamento dirompente come il disturbo oppositivo provocatorio e il disturbo comportamentale.

I disturbi del pensiero, nei quali un soggetto ha difficoltà a distinguere tra fantasia e realtà (chiamati anche disturbi psicotici), iniziano più comunemente durante l’adolescenza o nella prima età adulta. La prima comparsa della psicosi è chiamata primo episodio psicotico. La schizofrenia e il disturbo schizoaffettivo sono esempi di disturbi del pensiero. Periodi di psicosi possono essere correlati all’uso di stupefacenti. In questi casi la psicosi può risolversi dopo un certo periodo. Episodi psicotici possono verificarsi con l’uso di marijuana, in particolare in prodotti commestibili.

I disturbi del comportamento alimentare sono frequenti, specialmente nelle ragazze, e possono mettere in pericolo la vita. Alcuni adolescenti fanno di tutto per nascondere i sintomi dei disturbi alimentari, che possono includere una riduzione notevole del cibo assunto, purghe dopo l’assunzione di cibo, uso di lassativi o attività fisica intensa e vigorosa.

I medici riescono spesso a identificare questi problemi; possono offrire all’adolescente consigli pratici e, quando è il caso, incoraggiarlo ad accettare il trattamento fornito dagli specialisti.

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