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Vitiligine

Di

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Ultima revisione/verifica completa gen 2021| Ultima modifica dei contenuti gen 2021
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Risorse sull’argomento

La vitiligine è una perdita di melanociti che causa lo schiarimento di alcune zone della pelle.

  • Le zone di cute schiarita sono presenti su varie parti del corpo.

  • In generale, i medici basano la diagnosi sull’aspetto della pelle.

  • Le creme a base di corticosteroidi, altri farmaci o la fototerapia in aggiunta a farmaci di sensibilizzazione alla luce possono aiutare a ripigmentare la pelle, oppure, se necessario, si può ricorrere a innesti cutanei.

Fino al 2% della popolazione soffre di vitiligine.

La causa della vitiligine è sconosciuta, ma è un disturbo della pigmentazione cutanea Panoramica sulla pigmentazione della cute maggiori informazioni che potrebbe comportare un attacco da parte del sistema immunitario alle cellule che producono il pigmento cutaneo melanina Panoramica sulla pigmentazione della cute maggiori informazioni (melanociti). La vitiligine può avere carattere familiare o si può sviluppare spontaneamente. Potrebbe verificarsi in concomitanza con certe altre malattie, ed è associata alle malattie autoimmuni Malattie autoimmuni Una malattia autoimmune è caratterizzata da una disfunzione del sistema immunitario che induce l’organismo ad attaccare i propri tessuti. Non è nota la causa scatenante delle malattie autoimmuni... maggiori informazioni (quando il corpo attacca i propri tessuti), tra le quali la malattia tiroidea è la più comune. È associata più strettamente alle patologie che rendono la tiroide iperattiva (ipertiroidismo Ipertiroidismo L’ipertiroidismo è una condizione di iperattività della tiroide che determina un aumento dei livelli degli ormoni tiroidei e, quindi, l’accelerazione delle funzioni vitali dell’organismo. La... maggiori informazioni Ipertiroidismo , in particolare se causato dalla malattia di Graves) e a quelle che rendono la tiroide ipoattiva (ipotiroidismo Ipotiroidismo L’ipotiroidismo è una condizione di ipoattività della tiroide che determina una ridotta produzione di ormoni tiroidei e un conseguente rallentamento delle funzioni vitali. Le espressioni del... maggiori informazioni Ipotiroidismo , in particolare se causato dalla tiroidite di Hashimoto Tiroidite di Hashimoto La tiroidite di Hashimoto è un’infiammazione autoimmune cronica della tiroide. Si ritiene che la patologia sia dovuta a una reazione autoimmune attraverso cui l’organismo attacca le cellule... maggiori informazioni ). Anche le persone affette da diabete Diabete mellito (DM) Il diabete mellito è una malattia in cui l’organismo non produce sufficiente insulina o non risponde normalmente all’insulina, causando livelli eccessivamente elevati di zucchero (glucosio)... maggiori informazioni , morbo di Addison Morbo di Addison Nel morbo di Addison, le ghiandole surrenali sono ipoattive, con conseguente deficit di ormoni surrenalici. Il morbo di Addison può essere causato da una reazione autoimmune, un tumore, un’infezione... maggiori informazioni Morbo di Addison e anemia perniciosa Carenza di vitamina B12 La carenza di vitamina B12 può verificarsi nei vegani che non assumono integratori o come conseguenza di un disturbo dell’assorbimento. Si sviluppa un’anemia che causa pallore, debolezza, affaticamento... maggiori informazioni sono maggiormente predisposte alla comparsa di vitiligine. Comunque, la relazione tra questi disturbi e la vitiligine non è chiara.

Occasionalmente, la vitiligine si verifica dopo una lesione fisica della pelle, ad esempio in risposta a un’ustione da sostanze chimiche o a un’ustione solare Ustione solare Le ustioni solari derivano da una breve (acuta) ed eccessiva esposizione alla luce ultravioletta (UV). L’esposizione eccessiva alla luce ultravioletta causa ustione solare. L’ustione solare... maggiori informazioni Ustione solare . Chi ne è affetto potrebbe anche notare che la vitiligine viene scatenata da un episodio di stress emotivo.

La vitiligine è causa di notevole disagio psicologico, soprattutto nei soggetti con pelle scura.

Sintomi della vitiligine

In alcune persone compaiono una o due chiazze di vitiligine ben definite. In altre, le chiazze si manifestano su un’area vasta del corpo. Raramente, la vitiligine si verifica sulla maggior parte della superficie cutanea. Tali variazioni sono più evidenti nelle persone di pelle scura. Comunemente le zone affette sono il viso, le dita delle mani e dei piedi, i polsi, i gomiti, le ginocchia, le mani, la cresta tibiale, le caviglie, le ascelle, l’ano e l’area genitale, l’ombelico e i capezzoli. La cute affetta è estremamente predisposta alle ustioni solari. Le zone cutanee interessate dalla vitiligine producono anche peli di colore bianco, poiché i melanociti non sono più presenti nei follicoli piliferi.

Manifestazioni della vitiligine

Diagnosi della vitiligine

  • Valutazione medica

La vitiligine si riconosce per il suo aspetto caratteristico. Spesso si esegue un esame con lampada di Wood Lampada di Wood (luce nera) I medici possono riconoscere molte malattie cutanee semplicemente osservando la pelle. Un esame cutaneo completo include l’esame di cuoio capelluto, unghie e membrane mucose. A volte il medico... maggiori informazioni Lampada di Wood (luce nera) per differenziarla meglio da altre cause di schiarimento della cute. Di rado, sono necessari ulteriori accertamenti, comprese le biopsie cutanee.

Trattamento della vitiligine

  • Protezione solare

  • Crema contenente un corticosteroide e calcipotriene o a volte altre sostanze applicate sulla cute (terapia topica)

  • Fototerapia e psoraleni

  • Intervento chirurgico

  • Sbiancamento della cute non colpita

Terapia topica

Talvolta, le macchie di piccole dimensioni si scuriscono (ripigmentazione) con l’uso di potenti creme a base di corticosteroidi. Farmaci come il tacrolimus o il pimecrolimus possono essere applicati sulle macchie cutanee del viso o dell’inguine, dove le potenti creme a base di corticosteroidi potrebbero causare effetti collaterali. Il calcipotriene (detto anche calcipotriolo), una forma di vitamina D, miscelato con betametasone (una crema cortisonica), può essere efficace, e la combinazione è più efficace delle creme applicate singolarmente. Per scurire la zona interessata, alcune persone utilizzano semplicemente prodotti abbronzanti, coloranti cutanei o prodotti per il trucco.

Fototerapia e psoraleni

Poiché molte persone presentano comunque alcuni melanociti nelle macchie della vitiligine, l’esposizione alla luce ultravioletta (UV) nell’ambulatorio del medico (fototerapia) stimola nuovamente la produzione del pigmento in più della metà dei soggetti ( Fototerapia Fototerapia La psoriasi è una malattia cronica, recidivante, caratterizzata dalla comparsa di chiazze rialzate, arrossate, con margini distinti, ricoperte da squame argentee che si formano tra la placca... maggiori informazioni Fototerapia ). In particolare, possono essere somministrati psoraleni (farmaci che rendono la pelle più sensibile alla luce) in combinazione con luce UVA (PUVA) o un trattamento con luce UVB a banda stretta senza psoraleni. Tuttavia, l’efficacia della fototerapia si manifesta dopo alcuni mesi e potrebbe essere necessario praticarla per un periodo indefinito. Può anche determinare lo sviluppo di un cancro della pelle Panoramica sul cancro della pelle Il cancro della pelle rappresenta il tipo di cancro più frequente. Il cancro della pelle è più comune nei soggetti che lavorano o praticano sport all’aperto e in quelli che si espongono al sole... maggiori informazioni . Inoltre, i medici usano la laserterapia su persone che presentano piccole zone che non rispondono alle creme a base di corticosteroidi.

Una nuova classe di farmaci, chiamati inibitori delle janus chinasi (o inibitori JAK), sta emergendo come possibile opzione di trattamento per la vitiligine. Tuttavia, dopo che l’uso di questi farmaci viene interrotto, la depigmentazione può recidivare.

Intervento chirurgico

Le zone resistenti alla fototerapia possono essere trattate con varie tecniche di innesto cutaneo o essere sottoposte a trapianto di melanociti provenienti da aree cutanee indenni della stessa persona. I tatuaggi sono particolarmente utili nelle aree in cui è difficile favorire la nuova produzione di pigmento (come i capezzoli, le labbra e le punte delle dita).

Sbiancamento

Alcune persone con aree di vitiligine molto ampie, talvolta preferiscono decolorare anche le zone non interessate per avere un colorito uniforme. Lo schiarimento si ottiene con applicazioni cutanee ripetute di una potente crema all’idrochinone, protratte da alcune settimane fino a 1 o più anni. La crema può essere estremamente irritante. Gli effetti dello schiarimento (come la perdita permanente del pigmento) sono irreversibili.

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