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Infezione da citomegalovirus (CMV)

Di

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Ultima revisione/verifica completa apr 2020| Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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Risorse sull’argomento

L’infezione da citomegalovirus è una comune infezione da herpesvirus e presenta una vasta sintomatologia; i sintomi possono essere assenti oppure si può sviluppare febbre e affaticamento (come nella mononucleosi infettiva) fino ad arrivare a gravi sintomi che interessano occhi, cervello o altri organi interni.

L’infezione da citomegalovirus (CMV) è molto comune. Il CMV è un tipo di herpesvirus Panoramica sulle infezioni da herpesvirus Alcune infezioni virali piuttosto comuni sono causate dagli herpesvirus. Esistono otto differenti tipi di herpesvirus che possono infettare l’uomo: Tre herpesvirus, il virus herpes simplex di... maggiori informazioni (herpesvirus di tipo 5). Le analisi del sangue mostrano che il 60-90% degli adulti ha contratto l’infezione da CMV.

Il CMV può causare sintomi subito dopo la comparsa dell’infezione. Inoltre, il virus rimane quiescente (inattivo) in diversi tessuti per tutta la vita. Diversi stimoli possono riattivare il CMV quiescente, con conseguente proliferazione del virus che talvolta può causare la malattia. Possono essere infettati i polmoni, l’apparato gastrointestinale, il cervello, il midollo spinale o gli occhi.

Trasmissione del CMV

I soggetti infetti possono diffondere il citomegalovirus in modo discontinuo, tramite l’urina o la saliva. Il virus è presente anche nel muco cervicale (la cervice è la parte inferiore dell’utero), nello sperma, nelle feci e nel latte materno. Quindi il virus si diffonde tramite contatto sessuale e non sessuale.

Se viene contagiata una donna in gravidanza, il feto può contrarre l’infezione durante la gravidanza o durante il parto.

Sintomi dell’infezione da CMV

Nella maggior parte dei casi l’infezione da citomegalovirus è asintomatica.

Alcuni soggetti infetti si ammalano e sviluppano febbre.

L’infezione da CMV, come quella da virus di Epstein-Barr (EBV, herpesvirus di tipo 4), può causare un tipo di mononucleosi infettiva Mononucleosi infettiva Il virus di Epstein-Barr causa molte patologie, tra cui la mononucleosi infettiva. Il virus si trasmette attraverso i baci. I sintomi variano, ma i più comuni sono affaticamento estremo, febbre... maggiori informazioni Mononucleosi infettiva negli adolescenti e nei giovani adulti. Sia la mononucleosi da CMV sia quella da EBV causano febbre e affaticamento. Tuttavia, al contrario del CMV, l’EBV provoca anche un grave mal di gola.

Una persona sana che riceve una trasfusione di sangue contenente il CMV e contrae l’infezione, dopo 2-4 settimane può presentare febbre e talvolta infiammazione del fegato.

Se una donna in gravidanza trasmette il CMV al feto, possono conseguirne:

Nei neonati, l’infezione da CMV può causare gravi danni a carico del fegato o del cervello. I neonati che sopravvivono possono presentare perdita dell’udito e disabilità intellettive.

Diagnosi dell’infezione da CMV

  • Nei neonati, urinocoltura

  • Analisi del sangue

  • Nei soggetti con sistema immunitario compromesso, spesso una biopsia

L’infezione da citomegalovirus può non essere riconosciuta immediatamente. Spesso la diagnosi dell’infezione da citomegalovirus non è necessaria negli adulti e nei bambini sani perché il trattamento non è necessario. Tuttavia, i medici considerano la possibilità di un’infezione da CMV nei seguenti casi:

Una volta sospettata l’infezione da CMV, il medico richiede gli esami volti a identificare il virus nei liquidi o nei tessuti corporei.

Nei neonati, la diagnosi viene solitamente formulata mediante l’invio di un campione di urina in laboratorio per la coltura e l’identificazione del virus.

Le analisi del sangue che rilevano gli anticorpi anti-CMV possono confermare la prima infezione (gli anticorpi Anticorpi Uno dei meccanismi di difesa dell’organismo (sistema immunitario) implica l’azione dei globuli bianchi (leucociti) che si spostano nel flusso sanguigno e nei tessuti, alla ricerca di microrganismi... maggiori informazioni Anticorpi sono prodotti dal sistema immunitario per contribuire a difendere l’organismo dall’attacco di particolari agenti, come il CMV). Tuttavia, questi esami non possono confermare se la malattia è presente. Per esempio, la malattia può essere causata dalla riattivazione del virus, come nei soggetti con sistema immunitario compromesso. In questi casi, per confermare la malattia da CMV si rende spesso necessaria una biopsia dei tessuti interessati.

Si possono anche eseguire analisi del sangue per stimare la quantità di virus presente.

La retinite da CMV può essere diagnosticata da un oftalmologo, che esamina con un oftalmoscopio Oftalmoscopia In presenza di sintomi oculari è opportuno rivolgersi a un medico. Tuttavia, alcuni disturbi oculari sono poco o per nulla sintomatici nelle fasi iniziali; pertanto è necessario sottoporsi a... maggiori informazioni le strutture interne dell’occhio per verificare la presenza delle caratteristiche anomalie.

Trattamento dell’infezione da CMV

  • Per la retinite da CMV, farmaci antivirali

  • Per le persone con infezione da HIV/AIDS, farmaci utilizzati per trattare le infezioni da HIV

Le forme lievi di infezione da citomegalovirus di solito non vengono trattate, e scompaiono spontaneamente.

Se l’infezione mette in pericolo la vita o la vista, è possibile ricorrere a un farmaco antivirale Farmaci antivirali Un virus è costituito da un acido nucleico, DNA o RNA, circondato da un rivestimento proteico, e ha bisogno di una cellula vivente in cui moltiplicarsi. Un’infezione virale può determinare una... maggiori informazioni (valganciclovir, ganciclovir, cidofovir, foscarnet o una combinazione di questi farmaci). Questi farmaci possono essere somministrati per via orale o per via endovenosa. Quando la retinite da CMV è molto grave, possono anche venire iniettati direttamente nell’occhio. Questi farmaci implicano gravi effetti collaterali (vedere la tabella Alcuni farmaci antivirali per le infezioni da herpesvirus Alcuni farmaci antivirali per le infezioni da herpesvirus Alcune infezioni virali piuttosto comuni sono causate dagli herpesvirus. Esistono otto differenti tipi di herpesvirus che possono infettare l’uomo: Tre herpesvirus, il virus herpes simplex di... maggiori informazioni ) e non guariscono dall’infezione. Comunque, il trattamento rallenta la progressione della malattia e può conservare la vista.

I farmaci antivirali vengono impiegati per trattare altri sintomi gravi dovuti a CMV; tuttavia, in questi casi l’efficacia della loro azione può essere inferiore rispetto a quando vengono utilizzati per il trattamento della retinite.

Se l’infezione da CMV si sviluppa in soggetti con sistema immunitario temporaneamente compromesso o soppresso (a causa di una malattia o di un farmaco), l’infezione solitamente scompare quando il sistema immunitario si riprende o il farmaco viene interrotto.

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