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Malattie degli eosinofili

Di

Mary Territo

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Ultima revisione/verifica completa ago 2021| Ultima modifica dei contenuti ago 2021
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Talvolta, gli eosinofili causano l’infiammazione di alcuni organi con conseguente comparsa di sintomi.

Gli eosinofili di norma rappresentano meno del 7% dei globuli bianchi circolanti (100-500 eosinofili per microlitro di sangue [0,1-0,5 × 109 per litro]).

Bassa conta degli eosinofili

La carenza di eosinofili viene generalmente rilevata per caso quando viene eseguito un emocromo completo per altri motivi.

Trattando la causa, si ripristina il numero normale di eosinofili.

Conta elevata di eosinofili

Le cause più comuni di un’elevata conta degli eosinofili (nota come eosinofilia o ipereosinofilia) sono

  • Disturbi allergici

  • Infezioni parassitarie

  • Alcuni tumori

I disturbi allergici, comprese la sensibilità ai farmaci Eruzioni da farmaci Le eruzioni cutanee da farmaci sono un effetto collaterale di un farmaco, che si manifesta come reazione cutanea. Le eruzioni cutanee da farmaci sono solitamente causate da una reazione allergica... maggiori informazioni Eruzioni da farmaci , l’asma Asma L’asma è una condizione in cui le vie aeree si restringono, di solito in modo reversibile, in riposta ad alcuni stimoli. I sintomi più comuni sono tosse, respiro sibilante e respiro affannoso... maggiori informazioni Asma , la rinite allergica Rinite allergica La rinite è un’infiammazione con gonfiore della membrana mucosa nasale, caratterizzata da rinorrea e ostruzione nasale e solitamente causata dal raffreddore comune o da un’allergia stagionale... maggiori informazioni Rinite allergica e la dermatite atopica Dermatite atopica (eczema) La dermatite atopica (comunemente detta eczema) è un’infiammazione cronica pruriginosa dello strato superficiale della cute, che spesso si sviluppa nelle persone affette da febbre da fieno... maggiori informazioni Dermatite atopica (eczema) , spesso aumentano il numero degli eosinofili. Molti parassiti Panoramica sulle infezioni parassitarie Un parassita è un organismo che vive sulla superficie o all’interno del corpo di un altro essere vivente (l’ospite) e trae un vantaggio (ad esempio, ottiene le sostanze nutrienti) a spese dell’ospite... maggiori informazioni , soprattutto quelli che invadono i tessuti, causano eosinofilia. Fra i tumori che causano eosinofilia vi sono il linfoma di Hodgkin Linfoma di Hodgkin Il linfoma di Hodgkin è un tipo di linfoma caratterizzato dalla presenza di un particolare tipo di cellula tumorale definita cellula di Reed-Sternberg. La causa è sconosciuta, I linfonodi... maggiori informazioni , la leucemia Panoramica sulle leucemie Le leucemie sono tumori dei globuli bianchi o delle cellule che diventeranno globuli bianchi. I globuli bianchi originano dalle cellule staminali del midollo osseo. Talvolta può succedere che... maggiori informazioni e alcune neoplasie mieloproliferative Panoramica sulle neoplasie mieloproliferative Nelle neoplasie mieloproliferative (neoplasia = nuova crescita anomala; mielo = midollo osseo, proliferativo = moltiplicazione rapida), le cellule ematopoietiche (cellule che danno origine alle... maggiori informazioni .

Se l’aumento della conta degli eosinofili è solo lieve, in genere un soggetto non manifesta sintomi e l’elevata conta ematica di eosinofili viene scoperta solo quando viene eseguito un emocromo completo per altri motivi. A volte, tuttavia, soprattutto quando il numero di eosinofili è molto elevato, tale aumento provoca infiammazione dei tessuti e danni agli organi. Gli organi più colpiti sono cuore, polmoni, cute e sistema nervoso, ma può essere colpito qualsiasi organo.

I sintomi variano in base all’organo interessato. Ad esempio, quando è interessata la pelle si può sviluppare un’eruzione cutanea, se sono colpiti i polmoni respiro sibilante e dispnea, se è colpito il cuore dispnea e astenia (sintomi di insufficienza cardiaca Insufficienza cardiaca (IC) Con insufficienza cardiaca si intende un disturbo in conseguenza del quale il cuore non è più in grado di soddisfare le esigenze dell’organismo, causando una riduzione del flusso ematico... maggiori informazioni Insufficienza cardiaca (IC) ) o mal di gola e mal di stomaco se è colpito l’esofago o lo stomaco. Di conseguenza, le patologie eosinofile vengono diagnosticate in base all’area in cui i livelli di eosinofili risultano elevati:

Spesso i soggetti vengono sottoposti innanzitutto ad analisi e trattati per cause più comuni dei loro sintomi. Ad esempio, potrebbero essere sottoposti a esami per rilevare eventuali infezioni e a una terapia antibiotica anche se non viene rilevata un’infezione. Dato che i sintomi persistono anche dopo il trattamento, spesso il medico preleva un campione di tessuto da analizzare (biopsia) che mostra la presenza di eosinofili nell’organo colpito.

Per trattare queste condizioni, spesso si ricorre ai corticosteroidi orali.

Sindrome ipereosinofila

La sindrome ipereosinofila è una malattia rara in cui il numero degli eosinofili aumenta fino a superare le 1.500 cellule per microlitro di sangue (più di 1,5 × 109 per litro) per un periodo superiore a 6 mesi senza una causa evidente. Alcuni soggetti hanno un raro disturbo cromosomico.

I sintomi possono comprendere calo ponderale, febbre, sudorazione notturna, astenia, tosse, dolore toracico, gonfiore, mal di stomaco, eruzioni cutanee, dolore, debolezza, stato confusionale e coma. Eventuali altri sintomi di questa sindrome dipendono da che organi sono interessati.

La sindrome deve essere sospettata quando, dopo test ripetuti, il numero di eosinofili è persistentemente aumentato in soggetti che riferiscono tali sintomi. La diagnosi viene confermata quando si esclude che l’eosinofilia sia causata da un’infezione parassitaria, da una reazione allergica o da un’altra patologia diagnosticabile e quando la biopsia mostra la presenza di eosinofili in un organo.

Senza trattamento, la sindrome conduce a morte più dell’80% dei soggetti entro 2 anni; con il trattamento, più dell’80% dei pazienti affetti sopravvive. Il danno cardiaco è la principale causa di morte. Alcuni soggetti richiedono solo uno stretto controllo per 3-6 mesi, ma la maggior parte di essi deve essere sottoposta a trattamento con prednisone, idrossiurea o farmaci chemioterapici.

Alcuni soggetti affetti da sindrome ipereosinofila hanno acquisito un’anomalia in un gene che regola la crescita cellulare. Questo tipo di ipereosinofilia può rispondere a trattamento con imatinib, un farmaco usato per la cura del cancro. Se il trattamento con questi medicinali non ha successo, si può ricorrere a varie altre terapie farmacologiche, eventualmente associate a procedure di rimozione degli eosinofili dal sangue (leucaferesi Citoaferesi Nell'aferesi, il sangue di una persona viene prelevato e successivamente reinfuso dopo la rimozione di alcune sostanze. L’aferesi può essere utilizzata per ottenere componenti ematiche sane... maggiori informazioni ).

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