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Radiografia semplice

Di

Mehmet Kocak

, MD, Rush University Medical Center

Ultima revisione/verifica completa apr 2021| Ultima modifica dei contenuti apr 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

I raggi X sono onde di radiazione ad alta energia che possono penetrare nella maggior parte delle sostanze (a vari livelli). A basse dosi, le radiazioni vengono utilizzate per produrre immagini che aiutano i medici a diagnosticare le malattie. A dosi elevate, i raggi X (radioterapia) vengono utilizzati per trattare il cancro.

Procedura delle radiografie

Per la diagnostica per immagini convenzionale mediante radiografia, il soggetto viene posizionato in modo che la parte del corpo da valutare sia tra la sorgente radiogena e un dispositivo che registra l’immagine. L’esaminatore rimane dietro uno schermo che blocca le radiazioni e utilizza la macchina radiografica solo per una frazione di secondo. Durante l’acquisizione della radiografia, il soggetto deve rimanere immobile. Possono essere acquisite varie radiografie al fine di ottenere immagini da diverse angolazioni.

Sapevate che...

  • L’esposizione alle radiazioni della maggior parte delle singole radiografie corrisponde solo alla quantità di radiazioni ambientali a cui il soggetto è esposto per circa 2,4 giorni.

Un fascio di raggi X viene puntato sulla parte del corpo da valutare. Diversi tessuti bloccano diverse quantità di raggi X, a seconda della densità del tessuto. I raggi X che li attraversano sono registrati su una pellicola o su una piastra di rilevazione delle radiazioni, producendo un’immagine in cui sono mostrati i diversi livelli di densità dei tessuti. Più denso è il tessuto, più raggi X vengono bloccati e più bianca è l’immagine:

  • Il metallo appare completamente bianco (radiopaco).

  • Le ossa appaiono quasi bianche.

  • Il tessuto adiposo, i tessuti muscolari e i fluidi appaiono con sfumature di grigio.

  • L’aria e i gas appaiono neri (radiolucenti).

Usi delle radiografie

Le radiografie semplici sono in genere il primo esame condotto per valutare braccia, gambe o torace e a volte la spina dorsale e l’addome. Queste parti del corpo contengono importanti strutture con densità molto diverse tra loro, facilmente distinguibili ai raggi X. Pertanto, le radiografie semplici sono utilizzate per rilevare quanto segue:

Mammografia

L’esposizione alle radiazioni preoccupa perché il tessuto mammario è sensibile ad esse. Per ridurre al minimo l’esposizione alle radiazioni, vengono impiegate unità di mammografia specializzate e tecniche di diagnostica per immagini computerizzate.

Varianti delle radiografie

Radiografie con mezzo di contrasto radiopaco

Le radiografie semplici possono essere eseguite dopo la somministrazione di un mezzo di contrasto radiopaco Mezzi di contrasto radiopachi Durante gli esami di diagnostica per immagini, possono essere usati mezzi di contrasto per distinguere un tessuto o una struttura dall’ambiente circostante o per fornire maggiori dettagli. I... maggiori informazioni (a volte erroneamente denominato colorante) in genere somministrato per via endovenosa, per via orale, o tramite iniezione nel retto con un tubicino. Il mezzo di contrasto radiopaco rende il tessuto o la struttura da osservare più radiopaco (più bianco) dei tessuti circostanti, in modo da visualizzarlo meglio sulla radiografia.

Prima di eseguire le radiografie dell’apparato gastrointestinale, i soggetti possono essere invitati a ingerire bario o gastrografin (mezzi di contrasto radiopachi) sciolto in un liquido o in un alimento. Alla radiografia i contorni dell’esofago, dello stomaco e dell’intestino tenue appaiono delineati dal bario o dal gastrografin. Oppure, un esaminatore può iniettare bario attraverso un tubo inserito nell’ano (clisma opaco), e quindi pompare con cautela aria nella parte inferiore dell’intestino (colon) per espanderlo. Il bario facilita l’individuazione di ulcere, tumori, ostruzioni, polipi e diverticoliti. Un clisma opaco può causare dolore accompagnato da crampi da lievi a moderati e uno stimolo a defecare.

Fluoroscopia

Questa tecnica produce immagini che mostrano il movimento, simili a quelle di una videocamera. La fluoroscopia può mostrare come funzionano alcuni organi o strutture: il battito del cuore, gli alimenti in movimento lungo l’intestino o l’espansione o la contrazione dei polmoni.

La fluoroscopia è comunemente utilizzata:

Svantaggi delle radiografie

Altri esami di diagnostica per immagini possono fornire dettagli maggiori, essere più sicuri o più rapidi o aiutare i medici a diagnosticare un disturbo con maggiore precisione rispetto alle semplici radiografie.

Lo svantaggio principale è

  • l’esposizione alle radiazioni

Esposizione alle radiazioni

Per le radiografie semplici, per ogni immagine è sufficiente solo una piccola quantità di radiazioni. Per la radiografia del torace, la quantità di radiazioni a cui è esposto un soggetto con una sola immagine è simile alla quantità ricevuta dall’ambiente in 2,4 giorni (esposizione alla radiazione di fondo Radiazioni di fondo Le lesioni da radiazioni sono danni tissutali causati dall’esposizione alle radiazioni ionizzanti. Dosi elevate di radiazioni ionizzanti possono provocare malattie acute riducendo la produzione... maggiori informazioni ).

Tuttavia, per alcune radiografie semplici sono necessarie diverse immagini, una dose più elevata di radiazioni per ogni immagine o entrambe le cose. Ciò comporta un’esposizione totale alle radiazioni più elevata, come negli esempi che seguono:

  • Per le radiografie della parte inferiore del dorso, effettuate in serie, la quantità di radiazioni corrisponde a circa 3 mesi di esposizione di fondo.

  • Per la mammografia, la quantità di radiazione è all’incirca pari a 1-2 mesi di esposizione di fondo.

La fluoroscopia in genere richiede dosi di radiazioni superiori alle semplici radiografie di routine, pertanto, quando è possibile, vengono eseguiti altri esami diagnostici.

Gli esaminatori adottano precauzioni per ridurre al minimo l’esposizione di un soggetto alle radiazioni. Le donne che sono o potrebbero essere in gravidanza devono informare il proprio medico. A quel punto, l’esaminatore potrà adottare tutte le precauzioni possibili per proteggere il feto dall’esposizione. Per valutare l’addome o il bacino di una donna in gravidanza, a volte il medico può sostituire un esame diagnostico con uno che non utilizza radiazioni, come l’ecografia. Tuttavia, le radiografie semplici che non coinvolgono l’addome o il bacino in genere espongono l’utero soltanto a esigue quantità di radiazioni.

Altri svantaggi

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