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Panoramica sulle infezioni respiratorie virali

Di

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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Le infezioni virali interessano solitamente le vie respiratorie superiori o inferiori. Anche se le infezioni respiratorie possono essere classificate in base all'agente eziologico (p. es., l'influenza), esse sono per lo più classificate clinicamente in base al tipo di sindrome (p. es., raffreddore comune, bronchiolite, laringotracheobronchite acuta, polmonite). Anche se agenti patogeni specifici in genere causano manifestazioni cliniche caratteristiche (p. es., il rhinovirus causa il raffreddore comune, il virus respiratorio sinciziale [RSV] solitamente causa bronchiolite), ognuno di essi può provocare molte delle sindromi respiratorie virali ( Cause di comuni sindromi respiratorie virali).

Tabella
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La gravità della malattia respiratoria virale è molto variabile; la malattia grave è più frequente nei pazienti anziani e nei bambini piccoli. La morbilità può derivare direttamente dall'agente infettante o può essere indiretta, dovuta all'esacerbazione di una sottostante malattia cardiopolmonare o alla sovrainfezione batterica polmonare, dei seni paranasali, o dell'orecchio medio.

Diagnosi

  • Tipicamente, la valutazione clinica e l'epidemiologia locale

  • A volte si utilizzano i test diagnostici

Le infezioni respiratorie virali sono tipicamente diagnosticate clinicamente sulla base dei sintomi e dell'epidemiologia locale. Per la cura del paziente, diagnosticare la sindrome è di solito sufficiente; l'identificazione di un patogeno specifico è raramente necessaria.

I test diagnostici dovrebbero in genere essere riservati per quanto segue:

  • Situazioni in cui conoscere il patogeno specifico influisce sulla gestione clinica

  • Sorveglianza epidemiologica (ossia, identificazione e determinazione della causa di un focolaio)

L'identificazione degli agenti patogeni può essere importante nei rari casi in cui è contemplata una terapia antivirale specifica. Attualmente, tali casi sono limitati a influenza precoce o grave o ad infezione da virus respiratorio sinciziale in pazienti gravemente immunocompromessi. Identificare il patogeno specifico, (in particolare il virus dell'influenza o il virus respiratorio sinciziale in pazienti ospedalizzati o pazienti residenti in una struttura) può anche essere importante per identificare e contenere potenziali focolai.

I test diagnostici rapidi basati sull'antigene point-of-care sono prontamente disponibili per l'influenza e per il virus respiratorio sinziale ma hanno una sensibilità inferiore rispetto ai test di laboratorio. I test diagnostici rapidi sono tipicamente riservati ai casi in cui la diagnosi clinica è incerta e

  • La terapia antivirale è in fase di studio.

  • L'identificazione del patogeno virale interromperebbe una valutazione aggiuntiva o escluderebbe la necessità di un trattamento per un'infezione batterica.

Il rilevamento basato sulla PCR (reazione a catena della polimerasi) di patogeni virali in un pannello multiplex (o individualmente per influenza e virus respiratorio sinciziale) è disponibile in molti laboratori clinici. Questi test sono rapidi e più sensibili rispetto ai test ad esecuzione rapida e, quando disponibili, sono preferiti per scopi clinici.

La coltura cellulare o i test sierologici sono più lenti dei test con la PCR (reazione a catena della polimerasi) ma possono essere utili per la sorveglianza epidemiologica.

Trattamento

  • Supporto

  • Talvolta farmaci antivirali

Il trattamento delle infezioni respiratorie virali è in genere sintomatico.

I farmaci antibatterici sono inefficaci contro i patogeni virali, e non sono raccomandati per la profilassi delle sovrainfezioni batteriche. Gli antibiotici devono essere somministrati solo al manifestarsi di tali infezioni. Nei pazienti con malattie polmonari croniche, gli antibiotici possono essere somministrati con minori restrizioni.

L'aspirina deve essere evitata nei pazienti con infezioni respiratorie con età 18 anni a causa del rischio di sviluppare una sindrome di Reye.

Alcuni pazienti continuano ad avere tosse per settimane dopo la risoluzione di un'infezione delle alte vie respiratorie; questi sintomi possono ridursi grazie all'uso di broncodilatatori per via inalatoria o corticosteroidi.

In alcuni casi, i farmaci antivirali sono efficaci:

  • Oseltamivir e zanamivir sono efficaci contro l'influenza.

  • La ribavirina, un analogo guanosinico che inibisce la replicazione di molti virus a RNA e a DNA e può essere usata in pazienti gravemente immunocompromessi con infezioni delle vie respiratorie inferiori dovute al virus respiratorio sinciziale.

  • Il palivizumab, un anticorpo monoclonale per la proteina di fusione del virus respiratorio sinciziale, viene utilizzato per prevenire l'infezione da virus respiratorio sinciziale negli infanti ad alto rischio.

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