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Raffreddore comune

(Infezione delle prime vie respiratorie; Infezione delle alte vie respiratorie; Corizza)

Di

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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Il raffreddore è un'infezione virale acuta, di solito non febbrile, autolimitantesi, che causa sintomi a carico delle vie aeree superiori, come rinorrea, tosse e mal di gola. La diagnosi è clinica. Lavare le mani aiuta a prevenire la diffusione. Il trattamento è di supporto.

Circa il 50% di tutte le forme di raffreddore è causato da uno dei > 100 sierotipi di rhinovirus. I coronavirus causano alcune epidemie, e le infezioni causate da virus influenzali e da virus parainfluenzali, enterovirus, adenovirus, adenovirus, virus respiratorio sinciziale e metapneumovirus possono manifestarsi come raffreddore comune, in particolare nei pazienti che presentano una reinfezione.

Le infezioni da rhinovirus sono più frequenti in autunno e primavera e sono meno frequenti durante l'inverno.

I rhinovirus sono più facilmente trasmessi attraverso il contatto interumano, sebbene la diffusione possa avvenire anche tramite aerosol di dimensioni più grandi.

Il maggior deterrente per evitare l'infezione è la presenza di anticorpi specifici neutralizzanti nel siero e nelle secrezioni, indotti da una precedente esposizione allo stesso virus o a uno strettamente correlato. La predisposizione al raffreddore non è influenzata dall'esposizione alle basse temperature, dalle condizioni generali e nutrizionali dell'ospite o dalle anomalie delle vie respiratorie superiori (p. es., ipertrofia tonsillare o adenoidea).

Sintomatologia

Dopo un'incubazione di 24-72 h, i sintomi del raffreddore esordiscono con sensazione di raschiamento alla gola o faringodinia, seguita da starnuti, rinorrea, ostruzione nasale e malessere generale. La temperatura è di solito normale, in particolare quando il patogeno è un rhinovirus o un coronavirus. Le secrezioni nasali sono acquose e profuse nei primi giorni e divengono in seguito più mucoidi e purulente. Secrezioni mucopurulente non indicano una sovrainfezione batterica. La tosse è generalmente lieve, ma dura spesso fino alla seconda settimana. La maggior parte dei sintomi ascrivibili al raffreddore non complicato si risolve entro 10 giorni.

I raffreddori possono esacerbare l'asma e la bronchite cronica.

Espettorato purulento o sintomi significativi a carico delle basse vie aeree sono rari nelle infezioni da rhinovirus. Sinusite purulenta e otite media possono essere causate dallo stesso agente oppure essere secondarie a un'infezione batterica.

Diagnosi

  • Valutazione clinica

La diagnosi del raffreddore comune è generalmente fatta in modo clinico e presuntivo, senza test diagnostici, sebbene il test della polymerase chain reaction (PCR) sia disponibile in molte piattaforme multiplex.

La diagnosi differenziale fondamentale è con la rinite allergica.

Trattamento

  • Trattamento sintomatico

Non esiste alcun trattamento specifico per il raffreddore comune.

Gli antipiretici e gli analgesici possono ridurre febbre e mal di gola.

I decongestionanti nasali possono ridurre l'ostruzione nasale. I decongestionanti nasali topici sono più efficaci rispetto a quelli orali, ma l'uso durante > 3-5 die può provocare una congestione di rimbalzo.

La rinorrea può migliorare con l'uso di antistaminici di prima generazione (p. es., clorfeniramina) o con ipratropio bromuro intranasale (2 spruzzi di una soluzione 0,03%, 2 o 3 volte/die); comunque, questi farmaci devono essere evitati negli anziani e nelle persone con ipertrofia prostatica benigna o glaucoma. Gli antistaminici di prima generazione frequentemente causano sedazione, mentre quelli di seconda generazione (non sedativi) non sono efficaci nel trattamento del raffreddore.

Antistaminici e decongestionanti non sono consigliati nei bambini di < 4 anni.

Zinco, echinacea, e vitamina C sono stati valutati nel trattamento del raffreddore, ma nessuno di essi ha dimostrato chiari benefici.

Prevenzione

Non sono disponibili vaccini per il raffreddore comune.

I vaccini batterici polivalenti, gli agrumi, le vitamine, i raggi ultravioletti, gli aerosol di glicole e altri rimedi popolari non prevengono il raffreddore. Il lavaggio delle mani e l'uso di disinfettanti di superficie in un ambiente contaminato possono contrastare la diffusione dell'infezione.

Gli antibiotici non devono essere somministrati a meno che non vi sia chiara evidenza di infezione batterica secondaria. Nei pazienti con malattie polmonari croniche, gli antibiotici possono essere somministrati con minori restrizioni.

Punti chiave

  • Molti virus possono causare il raffreddore comune; i rinovirus causano circa la metà dei raffreddori.

  • La predisposizione al raffreddore non è influenzata dall'esposizione al freddo, dalle condizioni generali e nutrizionali dell'ospite o dalla presenza di anomalie delle vie respiratorie superiori.

  • Gli antistaminici possono essere usati per alleviare la rinorrea, ma non devono essere usati negli anziani o nei bambini con < 4 anni.

  • I decongestionanti topici e orali alleviano l'ostruzione nasale, ma l'uso ripetuto può causare una congestione paradossa.

  • Molte sostanze sono state valutate per la prevenzione e il trattamento, ma nessuna di esse ha dimostrato chiari benefici.

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