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Panoramica sulla polmonite

Di

Sanjay Sethi

, MD, University at Buffalo SUNY

Ultima modifica dei contenuti mar 2019
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La polmonite è un'infiammazione acuta dei polmoni provocata da un'infezione. Di solito, la diagnosi iniziale si basa sulla RX torace e su reperti clinici. Cause, sintomatologia, trattamento, misure preventive e prognosi differiscono se l'infezione è batterica, micobatterica, virale, fungina o parassitaria; se è acquisita in ambiente extraospedaliero o in ospedale; se si verifica in un paziente trattato con ventilazione meccanica; e se si sviluppa in un paziente immunocompetente o immunodepresso.

(Vedi anche Polmonite neonatale.)

Si stima che negli Stati Uniti ogni anno 2-3 milioni di persone contraggano la polmonite e di queste ne muoiano 60 000. Negli Stati Uniti, la polmonite, insieme con l'influenza, è l'8a causa di morte ed è la principale causa di morte per infezione. La polmonite è l'infezione nosocomiale più letale, e complessivamente è la più frequente causa di morte nei paesi in via di sviluppo.

La causa più frequente di polmonite negli adulti > 30 anni è

  • Infezione batterica

Lo Streptococcus pneumoniae è il patogeno più comune in qualunque fascia di età, ambiente e zona geografica. Tuttavia, patogeni di ogni sorta, dai virus ai parassiti, possono causare una polmonite.

Le vie aeree e i polmoni sono costantemente esposti ai patogeni dell'ambiente esterno; le vie aeree superiori, e l'orofaringe in particolare, sono colonizzati dalla cosiddetta flora residente. La microaspirazione di questi agenti patogeni del tratto respiratorio superiore è un evento normale, ma questi patogeni sono prontamente trattati da meccanismi di difesa dell'ospite polmone. La polmonite si sviluppa quando

  • I meccanismi di difesa sono compromessi

  • La macroaspirazione porta a una grande inoculo di batteri che travolge le normali difese dell'ospite

  • Viene introdotto un agente patogeno particolarmente virulento

Di tanto in tanto, l'infezione si sviluppa quando gli agenti patogeni raggiungono i polmoni attraverso la circolazione sanguigna o per diffusione contigua dalla parete toracica o mediastinica.

Le difese delle vie aeree superiori includono IgA salivari, proteasi e lisozimi; inibitori della crescita prodotti dalla normale flora; e fibronectina, che riveste la mucosa e inibisce l'adesione.

Le difese aspecifiche delle vie aeree inferiori, comprese la tosse e la clearance mucociliare, prevengono l'infezione degli spazi aerei. Le difese specifiche delle vie aeree inferiori comprendono vari meccanismi immuni patogeno-specifici, come l'opsonizzazione IgA e IgG, i peptidi antimicrobici, gli effetti antinfiammatori del surfattante, la fagocitosi da parte dei macrofagi alveolari e la risposta immuno-mediata dalle cellule T. Questi meccanismi proteggono la maggior parte delle persone dalle infezioni.

Numerose condizioni alterano la normale flora (p. es., malattie sistemiche, iponutrizione, ospedalizzazione, esposizione ad antibiotici), o indeboliscono le difese (p. es., stato mentale alterato, fumo di sigaretta, intubazione nasogastrica o endotracheale). Gli agenti patogeni che poi raggiungono gli spazi aerei possono moltiplicarsi e causare una polmonite.

Gli agenti patogeni specifici che provocano la polmonite non vengono identificati in < 50% dei pazienti, anche dopo un'approfondita valutazione diagnostica, principalmente a causa delle limitazioni dei test diagnostici disponibili al momento. Ma dato che gli agenti patogeni e le prognosi tendono a essere simili in pazienti con condizioni e fattori di rischio simili, le polmoniti possono essere classificate come

Queste categorizzazioni permettono di selezionare empiricamente il trattamento.

La definizione di polmonite interstiziale si riferisce a molteplici condizioni, talvolta di origine sconosciuta, caratterizzate da flogosi e fibrosi dell'interstizio polmonare.

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