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Infezioni da adenovirus

Di

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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L'infezione causata da uno dei numerosi sierotipi di adenovirus può essere asintomatica o causare specifiche sindromi, compreseinfezioni respiratorie lievi, cheratocongiuntivite, gastroenterite, cistite e polmonite primaria. La diagnosi è clinica. Il trattamento è di supporto.

Gli adenovirus sono virus a DNA classificati in base ad i 3 antigeni capsidici principali (esone, pentone e fibra). Vi sono 7 specie di adenovirus umano (da A a G) e 57 sierotipi. Diversi sierotipi sono associati a condizioni differenti.

Gli adenovirus sono comunemente acquisiti in seguito al contatto con le secrezioni di una persona infetta (inclusa la trasmissione attraverso le mani) o con un oggetto contaminato (p. es., asciugamani, utensili). L'infezione può essere portata dall'aria o dall'acqua (p. es., acquisita mentre si nuota nei laghi o nelle piscine senza un adeguato apporto di cloro). L'eliminazione del virus (shedding virale) da parte di pazienti con un'infezione respiratoria asintomatica o gastrointestinale può continuare per mesi, o addirittura anni.

Sintomatologia

In ospiti immunocompetenti, la maggior parte delle infezioni da adenovirus decorre asintomatica. Quando le infezioni sono sintomatiche, un ampio spettro di manifestazioni cliniche è possibile perché la maggior parte degli adenovirus che causano una malattia lieve hanno affinità per un'ampia varietà di tessuti.

La maggior parte delle infezioni sintomatiche si verificano nei bambini e causano febbre e sintomi delle vie respiratorie superiori, tra cui faringite, otite media, tosse e tonsillite essudativa con adenopatia cervicale che può essere difficile da distinguere dalla faringite streptococcica di gruppo A. L'adenovirus tipo 3 e 7 causa una sindrome distinta di congiuntivite, faringite e febbre (febbre faringocongiuntivale).

Rare sindromi adenovirali dei lattanti sono la bronchiolite grave e la polmonite. Nelle comunità chiuse di giovani adulti (p. es., reclute militari), si possono verificare epidemie di malattie respiratorie; i sintomi comprendono febbre e manifestazioni a carico delle basse vie aeree, più frequentemente tracheobronchite e occasionalmente polmonite.

Alcune serie di casi di gravi malattie respiratorie, causati da specifici adenovirus (in particolare i tipi 7, 14 e 55), si sono verificati in adulti sani.

Le infezioni da adenovirus sono sempre più riconosciute come cause di gravi malattie respiratorie e di altre malattie cliniche negli adulti immunocompromessi.

La cheratocongiuntivite epidemica è a volte grave e si presenta sia sporadicamente che in forma epidemica. La congiuntivite è frequentemente bilaterale. Si può associare adenopatia preauricolare. Possono manifestarsi chemosi, dolore e lesioni corneali puntiformi, visibili mediante colorazione con fluoresceina. La sintomatologia sistemica è lieve o assente. La cheratocongiuntivite epidemica di solito si risolve entro 3-4 settimane, nonostante le lesioni corneali possano persistere molto più a lungo.

Sindromi adenovirali non respiratorie comprendono la cistite emorragica, la diarrea nei neonati, e la meningo-encefalite.

La maggior parte dei pazienti guarisce completamente. Anche la grave polmonite primaria adenovirale non è fatale, eccetto nei rari casi fulminanti che riguardano soprattutto neonati, militari di leva e soggetti immunocompromessi.

Diagnosi

  • Valutazione clinica

  • Per la malattia grave, test con PCR (reazione a catena della polimerasi) delle secrezioni respiratorie e del sangue

La diagnosi di laboratorio delle infezioni da adenovirus raramente ne condiziona la gestione. Durante la fase acuta, il virus può essere isolato dalle secrezioni respiratorie e oculari e spesso anche da feci e urine. Un aumento di 4 volte del titolo anticorpale sierico è indicativo per un'infezione recente.

Il test con la PCR (reazione a catena della polimerasi) può rilevare il DNA dell'adenovirus nelle secrezioni respiratorie e nel sangue ed è utile quando i pazienti hanno una malattia grave ed è necessaria una diagnosi.

Trattamento

  • Trattamento sintomatico

Il trattamento dell'infezione da adenovirus è sintomatico e di supporto. Nessun agente antivirale si è dimostrato efficace, sebbene la ribavirina e il cidofovir siano stati utilizzati in pazienti immunocompromessi con risultati variabili.

Prevenzione

I vaccini contenenti adenovirus vivi di tipo 4 e 7, somministrati per via orale in una capsula rivestita con enterite, possono prevenire la maggior parte delle malattie causate da questi due tipi. Il vaccino non è stato disponibile per un certo numero di anni ma è stato reintrodotto nel 2011. Tuttavia, è riservata solo al personale militare. Può essere somministrato a pazienti di età compresa tra 17 e 50 anni e non deve essere somministrato a donne in gravidanza o in allattamento.

Per ridurre la diffusione, gli operatori sanitari devono cambiare i guanti e lavare le mani dopo aver visitato pazienti infetti, sterilizzare correttamente gli strumenti, ed evitare di usare gli stessi strumenti oftalmologici su più pazienti. Gli adenovirus sono resistenti a molti comuni disinfettanti; i prodotti a base di candeggina contenenti cloro da 2000 a 5000 ppm sono raccomandati, e sono anche raccomandati dalla US Environmental Protection Agency (EPA) prodotti antimicrobici efficaci contro il norovirus (antimicrobial products effective against norovirus). Il Centers for Disease Control and Prevention (CDC) degli Stati Uniti fornisce raccomandazioni specifiche per la disinfezione delle strumentazioni oculistiche per prevenire la cheratocongiuntivite epidemica.

Punti chiave

  • Gli adenovirus possono essere diffusi attraverso il contatto con le secrezioni di una persona infetta o il contatto con un oggetto contaminato.

  • La maggior parte delle infezioni sono lievi; le manifestazioni (p. es., febbre, sintomi respiratori superiori e inferiori, faringite, congiuntivite) variano molto a seconda del sierotipo.

  • La malattia grave si verifica principalmente nei neonati e nei pazienti immunocompromessi, ma occasionalmente si verifica negli adulti sani.

  • Il trattamento è di supporto.

  • Un vaccino orale può ridurre l'incidenza delle malattie respiratorie inferiori, ma è disponibile solo per il personale militare.

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