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Panoramica sui disturbi della pigmentazione

Di

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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La melanina è il pigmento brunastro responsabile del colore della pelle, dei capelli e dell'iride degli occhi. È prodotta dai melanociti. La maggior parte delle persone ha un numero simile di melanociti, e la vasta gamma di tonalità cromatiche della pelle umana è dovuta alla quantità di melanina prodotta piuttosto che al numero di melanociti. Ci sono diversi sottotipi di melanina, e i principali nella pelle sono

  • Eumelanina (tipo bruno e nero)

  • La feomelanina, che ha una tonalità rossastra

Le radiazioni ultraviolette, come nella luce solare, stimolano la produzione di melanina, così come fanno diversi processi patologici. Altri fattori possono interferire con la produzione di melanina.

Le alterazioni della pigmentazione si distinguono in ipopigmentazioni, depigmentazioni o iperpigmentazioni. Le aree coinvolte possono essere focalizzate o diffuse. Nell'ipopigmentazione, la colorazione è ridotta, mentre nella depigmentazione, il pigmento è completamente assente, e la cute appare bianca.

La ipopigmentazione focale è più comunemente una conseguenza di

L'ipopigmentazione o la depigmentazione focale sono anche caratteristiche di vitiligine (che può coinvolgere vaste aree della pelle), lebbra, carenze nutrizionali (kwashiorkor), condizioni genetiche (p. es., sclerosi tuberosa, piebaldismo, sindrome di Waardenburg), morfea (sclerodermia localizzata, in cui la cute è solitamente sclerotica), lichen scleroso, pitiriasi versicolor (o tinea versicolor), ipomelanosi guttata idiopatica, ipomelanosi maculare progressiva, ipopigmentazione postinfiammatoria e pitiriasi alba.

L'ipopigmentazione o la depigmentazione diffusa è il più delle volte causata da

Un'iperpigmentazione si manifesta solitamente dopo un'infiammazione causata da diversi fattori. L'iperpigmentazione postinfiammatoria è solitamente a distribuzione focale. L'iperpigmentazione può anche essere causata da malattie sistemica, farmaci o neoplasie; presenta solitamente una distribuzione più diffusa.

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