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Embolia gassosa arteriosa

(Embolia gassosa)

Di

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Ultima revisione/verifica completa giu 2021| Ultima modifica dei contenuti giu 2021
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L’embolia gassosa arteriosa consiste nel blocco dell’apporto di sangue agli organi a causa della presenza di bolle d’aria in un’arteria. È una causa principale di decesso tra i subacquei che respirano aria compressa, come i sommozzatori.

  • Nel giro di pochi minuti dall’arrivo in superficie, il subacqueo può perdere conoscenza o sviluppare sintomi simili a quelli di un ictus Ictus (accidente cerebrovascolare) maggiori informazioni .

  • È necessario somministrare ossigeno, mettere la persona in posizione distesa e portarla al più presto in una camera iperbarica.

Le bolle d’aria possono entrare nel sangue arterioso o venoso (embolia gassosa, vedere Tipi di emboli non comuni Tipi di emboli insoliti L’embolia polmonare è l’ostruzione di un’arteria del polmone (arteria polmonare) con un accumulo di materiale solido portato in circolo (embolo), generalmente un coagulo di sangue (trombo) o... maggiori informazioni ) a seguito di un barotrauma polmonare Barotrauma polmonare Il barotrauma è un danno tissutale provocato da un’alterazione della pressione, che comprime o espande il gas contenuto in diverse strutture del corpo. Possono esserne interessati i polmoni... maggiori informazioni o una malattia da decompressione. Una bolla d’aria in un’arteria può raggiungere qualsiasi organo del corpo e occludere vasi sanguigni di piccole dimensioni, con maggiore frequenza quelli del cervello, ma anche quelli del cuore, della cute e dei reni. Un embolo gassoso di grandi dimensioni può bloccare il flusso di sangue nelle camere cardiache o nelle arterie di grande calibro. Quando le bolle si formano nelle vene, possono passare nelle arterie attraverso difetti cardiaci eventualmente presenti, quali il forame ovale pervio o il difetto del setto interatriale Difetti del setto interatriale e interventricolare I difetti del setto interatriale e interventricolare consistono in fori nelle pareti (setti) che separano il cuore in lato destro e sinistro. I fori delle pareti cardiache possono riguardare... maggiori informazioni Difetti del setto interatriale e interventricolare .

L’embolia gassosa arteriosa (talvolta indicata dall’acronimo EGA nella letteratura sulle immersioni) è la principale causa di morte tra i subacquei.

Sintomi

I sintomi dell’embolia gassosa arteriosa generalmente compaiono entro pochi minuti dopo aver raggiunto la superficie. Un’embolia gassosa arteriosa cerebrale somiglia spesso a un ictus, provocando stato confusionale, paralisi parziale o perdita della sensibilità. Alcune persone vanno incontro a un’improvvisa perdita di coscienza o a convulsioni. Un’embolia gassosa arteriosa grave può portare a uno shock Shock Lo shock è una condizione potenzialmente letale in cui l’apporto di ossigeno agli organi è scarso, con conseguenti danni d’organo e a volte il decesso. In genere la pressione arteriosa è bassa... maggiori informazioni e alla morte.

Altri sintomi possono derivare da un barotrauma polmonare o una malattia da decompressione latente, oppure da un’embolia gassosa arteriosa in una qualsiasi delle seguenti sedi:

  • Arterie del cuore (attacco cardiaco, anomalie del ritmo cardiaco, arresto cardiaco)

  • Arterie della cute (chiazze cutanee violacee-bluastre, lingua pallida)

  • Arterie dei reni (presenza di sangue o proteine nelle urine, lesione renale acuta)

Diagnosi

  • Si basa sull’anamnesi di immersione subacquea e sulla perdita di coscienza

Nel caso in cui un subacqueo perda conoscenza durante la risalita, o poco dopo, si deve sospettare un’embolia gassosa arteriosa, che deve essere trattata immediatamente. Talvolta si eseguono esami di diagnostica per immagini, ma non sempre sono affidabili.

Sapevate che…

  • Qualsiasi subacqueo che perda coscienza subito dopo la risalita in superficie deve essere considerato affetto da embolia gassosa arteriosa e deve essere valutato clinicamente e sottoposto tempestivamente alla ricompressione terapeutica.

Trattamento

È importante far distendere il subacqueo con embolia gassosa arteriosa e somministrargli ossigeno immediatamente. Inoltre deve essere riportato in un ambiente ad alta pressione, in modo tale che le bolle d’aria vengano compresse e si dissolvano nel sangue. Molti centri medici sono forniti di camere ad alta pressione (di ricompressione o iperbariche) per questo scopo.

Il volo, anche a bassa quota, riduce la pressione atmosferica e permette alle bolle di espandersi ulteriormente, ma può essere giustificato se è utile a risparmiare tempo sostanziale per il trasporto della persona in una camera idonea. Se possibile, il soggetto deve volare in un aereo pressurizzato a livello del mare, oppure l’aereo deve volare all’altitudine minima compatibile con la sicurezza. È inoltre consigliata l’ossigenoterapia.

Ulteriori informazioni

Di seguito si riportano alcune risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si prega di notare che IL MANUALE non è responsabile del contenuto di tali risorse.

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