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I fatti in Breve

Polmonite

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa lug 2021| Ultima modifica dei contenuti lug 2021
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In cosa consiste la polmonite?

La polmonite è un’infezione all’interno dei polmoni che interessa le piccole cavità aeree (alveoli) polmonari. La polmonite è diversa dall’infezione delle vie aeree (bronchi) situate nei polmoni, che viene definita bronchite Bronchite acuta I bronchi sono i canali che trasportano l’aria nei polmoni. Una bronchite si manifesta quando si producono gonfiore e irritazione dei bronchi. La bronchite acuta inizia all’improvviso, solitamente... maggiori informazioni .

Struttura dei polmoni e delle vie aeree

Struttura dei polmoni e delle vie aeree

Nella polmonite:

Ogni anno, negli Stati Uniti si verificano circa 60.000 decessi per polmonite.

A cosa è dovuta la polmonite?

La polmonite può essere causata da diversi tipi di germi, tra cui:

  • Virus (più comunemente)

  • Batteri

Di solito, i germi vengono trasmessi da una persona a altra. Se si tocca qualcosa su cui sono presenti i germi, questi possono passare nella bocca, nel naso o nella gola. L’organismo generalmente combatte ed elimina i germi, tuttavia, a volte essi raggiungono i polmoni e causano un’infezione.

Quali sono i fattori di rischio per lo sviluppo della polmonite?

Chiunque può contrarre la polmonite, ma le probabilità sono maggiori se il sistema immunitario è indebolito, come nelle seguenti condizioni:

Altri fattori di rischio per la polmonite includono:

Quali sono i sintomi della polmonite?

  • Senso di debilitazione

  • Febbre e brividi (tremore tanto intenso da far battere i denti)

  • Tosse, che può essere secca o con produzione di espettorato

  • Problemi respiratori (sensazione non riuscire a introdurre aria a sufficienza)

  • Dolore toracico

La sintomatologia può essere leggermente differente nelle persone di età molto avanzata:

  • La febbre può essere assente

  • È possibile la presenza di confusione e di pensiero non lucido

In che modo i medici possono stabilire che si tratta di polmonite?

Per capire che se una persona soffre di polmonite, il medico esegue:

Qualora la gravità delle condizioni del paziente determini il ricovero in ospedale, vengono generalmente eseguite analisi del sangue e vengono inviati campioni dell’espettorato al laboratorio.

In che modo viene trattata la polmonite?

Il trattamento della polmonite prevede:

  • Antibiotici efficaci contro il tipo di germe che causa il problema (ma non tutti i germi che provocano la polmonite possono essere uccisi dagli antibiotici)

  • Farmaci per alleviare la febbre o il dolore

  • Talvolta, somministrazione di liquidi o di ossigeno

Può essere necessario un esame radiografico del torace circa 6 settimane dopo il trattamento, per assicurarsi che la polmonite sia scomparsa, soprattutto se il paziente è un fumatore o un anziano.

La maggior parte delle persone può rimanere a casa durante il trattamento. Alcune persone possono essere trattenute in ospedale, tra cui quelle che:

Come si può prevenire lo sviluppo della polmonite?

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