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I fatti in Breve

Panoramica sui tumori

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Ultima revisione/verifica completa set 2019| Ultima modifica dei contenuti set 2019
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Cos’è il tumore?

Il tumore consiste nella replicazione incontrollata di cellule dell’organismo. Le cellule sono i minuscoli mattoni che compongono il nostro corpo e hanno funzioni specifiche. Ad esempio, nell’intestino sono presenti cellule muscolari per consentire la contrazione, cellule nervose per controllare le cellule muscolari e altre cellule per assorbire il cibo. Nell’intestino e in altre parti del corpo esistono molti altri tipi di cellule.

Normalmente, l’organismo produce cellule nuove solo quando è necessario sostituire quelle morte o divenute troppo vecchie. Ogni cellula nuova ha lo stesso aspetto e la stessa funzione della cellula progenitore. Le cellule cancerose (maligne) differiscono dalle cellule normali sotto molti aspetti, infatti:

  • Si moltiplicano molto rapidamente

  • Continuano a moltiplicarsi, sebbene l’organo in cui si trovano non necessiti di altre cellule

  • Hanno un aspetto anormale e solitamente non funzionano correttamente

  • Non restano al loro posto, invadono gli organi vicini o si diffondono in parti distanti del corpo (metastatizzano)

Alcuni tipi di cellule tumorali si raggruppano a formare una massa solida denominata tumore, tuttavia, non tutti i tumori sono cancerosi. I tumori non cancerosi sono definiti benigni (innocui).

Quando i medici parlano di “stadio” del tumore (I stadio, II stadio, III stadio o IV stadio), descrivono le dimensioni del tumore, nonché se e dove si è diffuso. Alcuni tumori crescono e si diffondono più velocemente di altri. Questi sono denominati tumori aggressivi.

Perché un tumore conduce alla morte?

Quando si è sani, anche se il proprio peso aumenta di 8 o 10 kg probabilmente si starà comunque bene. Tuttavia, anche basse quantità di cellule tumorali possono essere sufficienti a determinare il decesso se:

  • Bloccano una funzione organica importante

  • Rilasciano sostanze che interferiscono con altri organi

Le sedi in cui la crescita di un tumore è pericolosa sono:

  • Polmoni: Problemi respiratori

  • Addome: Blocco intestinale

  • Cervello: Pressione intracranica elevata

  • Vasi sanguigni principali: Sanguinamento grave o fatale

  • Midollo osseo (la cavità all’interno delle ossa, in cui vengono prodotte le cellule del sangue): Emocromo pericolosamente basso (anemia), sanguinamento eccessivo, difficoltà a combattere le infezioni, ossa indebolite che si fratturano con facilità

Le sostanze rilasciate dai tumori possono causare problemi anche quando il tumore non cresce in una sede a rischio. Alcune delle sostanze hanno i seguenti effetti:

  • Riducono l’appetito: grave perdita di peso, difficoltà a combattere le infezioni

  • Interferiscono con la produzione delle cellule del sangue: emocromo basso (anemia), sanguinamento eccessivo, difficoltà a combattere le infezioni

  • Interferiscono con l’equilibrio chimico dell’organismo: anomalie della funzione cardiaca, coma

I problemi causati da tali sostanze sono denominati sindromi paraneoplastiche.

In quali parti del corpo si può sviluppare un tumore?

I tumori possono originare da quasi tutte le cellule, comprese quelle del sangue, delle ossa e degli organi. Ogni tipo di tumore è diverso, in funzione del tipo di cellula da cui ha avuto origine. I tumori vengono denominati in base all’organo di origine, ad esempio “tumore del polmone”.

Quali sono i tumori più comuni?

Il tumore non rappresenta una sola malattia, bensì molte.

I 5 tumori più comuni negli uomini, dal più comune al meno comune:

I 5 tumori più comuni nelle donne, dal più comune al meno comune:

Detto questo, il tumore della cute è probabilmente il più comune. Tuttavia, quest’ultimo non è stato incluso nelle liste in quanto non sono disponibili conteggi precisi per tutti i tipi di tumore cutaneo.

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