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I fatti in Breve

Panoramica sull’ipofisi

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa apr 2019| Ultima modifica dei contenuti apr 2019
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Risorse sull’argomento

Cos’è l’ipofisi?

L’ipofisi (o ghiandola pituitaria) è una piccola ghiandola, delle dimensioni di un pisello, posta alla base del cervello. Le ghiandole sono organi che producono e rilasciano ormoni nel sangue. Gli ormoni sono sostanze chimiche che stimolano l’attività di altre cellule o altri tessuti. L’ipofisi rilascia molti ormoni diversi. Ogni ormone ipofisario controlla una ghiandola e una funzione corporea diversa.

L’ipofisi è controllata da una parte del cervello chiamata ipotalamo.

Sede dell’ipofisi

Sede dell’ipofisi

Cosa sono gli ormoni ipofisari?

Ogni ormone ipofisario controlla ghiandole e funzioni corporee diverse.

Gli ormoni ipofisari includono:

  • Ormone adrenocorticotropo (ACTH): controlla gli ormoni delle ghiandole surrenali, che influenzano la frequenza cardiaca, la pressione arteriosa e l’equilibrio idrosalino del corpo

  • Ormone della crescita: controlla il ritmo e l’entità dello sviluppo corporeo

  • Ormone tireostimolante: controlla gli ormoni tiroidei, che a loro volta controllano la velocità delle funzioni chimiche dell’organismo

  • Ormone luteinizzante (LH) e ormone follicolo-stimolante (FSH): controllano il testosterone e gli estrogeni, ormoni sessuali che incidono sulla fertilità

  • Prolattina: controlla la produzione di latte materno

Che cosa succede se l’ipofisi non funziona bene?

L’ipofisi può:

  • Non produrre abbastanza ormoni

  • Produrre ormoni in quantità eccessiva

Talvolta, esiste un problema con un solo ormone ipofisario. Altre volte, il problema riguarda molti ormoni o tutti.

Se l’ipofisi produce una quantità eccessiva, o insufficiente, di un ormone, possono insorgere problemi di salute, come:

  • Crescita eccessiva (acromegalia e gigantismo)

  • Crescita ridotta (bassa statura)

  • Secrezione lattea inattesa (galattorrea)

  • Avere sete e urinare in modo eccessivo, con conseguente disidratazione (diabete insipido centrale)

  • Eccessiva debolezza e stanchezza (ipotiroidismo)

  • Disfunzione erettile

  • Problemi mestruali

Quali sono le cause dei problemi dell’ipofisi?

Le cause dei problemi dell’ipofisi includono:

Come si diagnostica un problema dell’ipofisi?

Il medico sospetta un problema a carico dell’ipofisi in base ai sintomi e prescriverà esami come:

  • TC o RMI del cervello per accertare l’eventuale aumento o riduzione di volume dell’ipofisi

  • Esami del sangue per misurare i livelli degli ormoni secreti dall’ipotalamo, dall’ipofisi e da altre ghiandole

Come si cura un problema dell’ipofisi?

Il trattamento dipende dal tipo di problema riscontrato. Può includere:

  • Farmaci per contrastare gli effetti di una quantità eccessiva di ormoni

  • Intervento chirurgico per l’asportazione di un tumore

  • Terapia ormonale per integrare gli ormoni che il corpo non produce in quantità sufficiente

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