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I fatti in Breve

Panoramica sulla tiroide

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ago 2018| Ultima modifica dei contenuti ago 2018
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Risorse sull’argomento

Cos’è la tiroide?

La tiroide è una ghiandola che si trova al di sotto del pomo di Adamo, nella parte anteriore del collo. Le ghiandole producono e rilasciano ormoni, che stimolano l’attività di altre cellule o altri tessuti. La tiroide produce gli ormoni tiroidei.

Sede della tiroide

Sede della tiroide

Cosa sono gli ormoni tiroidei?

Gli ormoni tiroidei controllano la velocità dei processi chimici dell’organismo (il metabolismo). Quasi ogni cellula dell’organismo necessita degli ormoni tiroidei. Gli ormoni tiroidei aiutano a controllare, tra l’altro:

  • La rapidità con cui si bruciano le calorie

  • La frequenza dei battiti cardiaci

  • La temperatura corporea

Gli ormoni tiroidei sono due:

  • T3

  • T4

Per produrre gli ormoni tiroidei, la tiroide ha bisogno di iodio. La quantità di iodio necessaria è minima; tuttavia, se la tiroide non riceve iodio, non produrrà una quantità sufficiente di ormoni tiroidei (una condizione definita ipotiroidismo).

Chi controlla la produzione di ormoni tiroidei?

L’ipofisi nel cervello produce un ormone chiamato TSH.

  • Il TSH stimola la tiroide a produrre gli ormoni tiroidei

Se l’ipofisi rileva una quantità troppo scarsa di ormoni tiroidei nel sangue, rilascia più TSH. Quindi, la tiroide produce più ormoni tiroidei. Se la quantità di ormoni tiroidei nel sangue è eccessiva, l’ipofisi rilascia meno TSH. Quindi, la tiroide produce meno ormoni tiroidei.

Come viene esaminata la tiroide?

I principali esami della tiroide sono:

  • Esami del sangue

  • Esami di diagnostica per immagini

Gli esami del sangue per la tiroide misurano il livello di:

  • Ormoni tiroidei

  • TSH

Un elevato livello di TSH di solito significa che non si hanno abbastanza ormoni tiroidei, mentre un livello molto basso di TSH di solito significa che se ne hanno troppi.

Gli esami di diagnostica per immagini comprendono:

  • L’ecografia, per stabilire se la tiroide è ingrossata

  • Scintigrafie

In una scintigrafia, il medico somministra una piccola quantità di iodio radioattivo. Poiché la tiroide necessita di iodio, capta e trattiene lo iodio radioattivo. Il medico rileva lo iodio radioattivo con una particolare apparecchiatura. Se la tiroide non funziona correttamente, non capterà lo iodio normalmente. L’apparecchiatura può inoltre rilevare eventuali piccole neoformazioni (noduli) sulla tiroide. La quantità di radiazioni utilizzata durante una scintigrafia è minima e non procura danni.

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