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I fatti in Breve

Attacchi ischemici transitori (TIA)

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ott 2019| Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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Cos’è un attacco ischemico transitorio (TIA)?

Si definisce transitorio qualcosa che si risolve rapidamente. Ischemico significa che l’afflusso di sangue non arriva a un organo. Quindi, un TIA è un problema cerebrale temporaneo causato da una carenza di afflusso di sangue a parte del cervello. Un TIA è simile a un ictus, fatta eccezione per il fatto che un TIA non causa danni cerebrali a lungo termine. Tuttavia, un TIA potrebbe essere un segno premonitore di un ictus imminente.

  • I TIA insorgono all’improvviso e si risolvono in un’ora o meno

  • Le cause e i sintomi dei TIA sono uguali a quelli degli ictus, ma un TIA termina prima che il cervello venga danneggiato

  • I sintomi variano in base a quale parte del cervello viene interessata

  • È possibile avere intorpidimento o afflosciamento del viso, un braccio o una gamba debole, problemi alla vista o difficoltà di linguaggio

  • Spesso i sintomi coinvolgono solo un lato del corpo

  • Recarsi immediatamente al pronto soccorso se si avvertono sintomi improvvisi di un TIA, anche se i sintomi sono scomparsi rapidamente

  • I farmaci possono aiutare a prevenire un ictus o un altro TIA

Cause del TIA

I TIA sono causati da una carenza di afflusso di sangue a parte del cervello a causa di un vaso sanguigno ostruito nel cervello.

Un vaso sanguigno ostruito può essere causato da:

  • Un coagulo di sangue che si forma in un’arteria del cervello

  • Un coagulo di sangue che si forma nel cuore o un vaso sanguigno in prossimità del cuore che si distacca, viaggia attraverso il flusso sanguigno e si blocca in un vaso sanguigno del cervello

  • Un deposito di grasso (placca) che si stacca dal rivestimento di uno dei vasi sanguigni e si blocca in un vaso sanguigno nel cervello

I depositi di grasso nei vasi sanguigni sono definiti aterosclerosi (indurimento delle arterie). L’aterosclerosi nei due grandi vasi sanguigni del collo (le arterie carotidee) può causare un TIA o un ictus, in quanto questi vasi sanguigni sono la principale riserva di sangue per il cervello.

I fattori di rischio principali per i TIA sono:

Altri fattori di rischio includono:

  • Parenti che hanno avuto un ictus

  • Consumo eccessivo di alcol

  • Uso di droghe come la cocaina

  • Ritmo cardiaco anormale come la fibrillazione atriale

Quali sono i sintomi di un TIA?

Il TIA esordisce improvvisamente. I sintomi sono identici a quelli di un ictus ma sono temporanei. Solitamente durano da 2 a 30 minuti e si risolvono completamente entro 1 ora.

Possono insorgere molti sintomi diversi, in base a quale parte del cervello non riceve sangue a sufficienza:

  • Debolezza o intorpidimento su un lato del viso o del corpo

  • Difficoltà nel parlare

  • Difficoltà nel comprendere cosa dicono gli altri

  • Stato confusionale

  • Perdita di coordinazione

  • Punti ciechi nella vista

Come fa il medico a capire se ho avuto un TIA?

Di solito i medici sospettano un TIA se si hanno i sintomi di un ictus che si risolvono spontaneamente in meno di un’ora. In ospedale, i medici eseguiranno un esame di diagnostica per immagini (RM o TC) per ottenere immagini dettagliate dell’interno del cervello.

I medici eseguiranno inoltre degli esami per scoprire cosa abbia causato il TIA:

In che modo i medici trattano un TIA?

Può non essere necessario un trattamento per il TIA, dal momento che non causa problemi a lungo termine. Tuttavia, i medici tratteranno i problemi che hanno causato il TIA per ridurre le probabilità di un ictus in futuro. Le possibilità sono:

  • Prescrivere farmaci per ridurre la formazione di coaguli nel sangue (anticoagulanti)

  • Trattare eventuali problemi al cuore o alle arterie che hanno causato il TIA

  • Trattare i problemi di salute che aumentano le possibilità di avere un altro TIA o un ictus, come ipertensione arteriosa, colesterolo alto, diabete e fumo

Se la causa del TIA è stata il restringimento dei vasi sanguigni del collo, i medici possono intervenire chirurgicamente per aprirli. Oppure, possono inserire una piccola sonda (stent) nel vaso sanguigno per tenerlo aperto.

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