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Tumore pancreatico

Di

Minhhuyen Nguyen

, MD, Fox Chase Cancer Center, Temple University

Ultima revisione/verifica completa mar 2021| Ultima modifica dei contenuti mar 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento
  • Il fumo, la pancreatite cronica, il sesso maschile, l’etnia di colore e forse il diabete di lunga durata sono fattori di rischio per il tumore del pancreas.

  • Sintomi tipici sono dolore addominale, calo ponderale, ittero e vomito.

  • Le tecniche diagnostiche sono tomografia computerizzata o risonanza magnetica per immagini seguita da ecografia endoscopica.

  • Il tumore del pancreas ha generalmente esiti letali.

  • La chirurgia può essere curativa in assenza di metastasi.

Il pancreas Pancreas Il pancreas è un organo che contiene due tipi di tessuto ghiandolare: Acini pancreatici Isole di Langerhans (Vedere anche Panoramica sull’apparato digerente.) Gli acini producono gli enzimi... maggiori informazioni Pancreas è un organo situato nella parte superiore dell’addome. Produce i succhi gastrici che vengono secreti nel tubo digerente. Il pancreas produce l’insulina, che controlla la glicemia. Circa il 95% dei tumori cancerosi (maligni) del pancreas è rappresentato dall’adenocarcinoma. Gli adenocarcinomi spesso hanno origine dalle cellule ghiandolari che rivestono il dotto pancreatico. La maggior parte degli adenocarcinomi è situata nella testa del pancreas, la parte più vicina al primo segmento dell’ intestino tenue Intestino tenue Lo stomaco libera il cibo nel duodeno, che rappresenta il primo tratto dell’intestino tenue. Il cibo giunge nel duodeno attraverso lo sfintere pilorico in una quantità che l’intestino tenue... maggiori informazioni (duodeno).

Sede del pancreas

Sede del pancreas

L’adenocarcinoma del pancreas sta diventando sempre più comune negli Stati Uniti, con un’incidenza stimata di circa 57.600 persone colpite ogni anno e circa 47.050 decessi. L’adenocarcinoma non si sviluppa generalmente prima dei 50 anni. L’età media alla diagnosi è di 55 anni.

I fattori di rischio per il tumore del pancreas includono

Questi tumori hanno un’incidenza pressoché doppia nella popolazione maschile. L’adenocarcinoma del pancreas è 2-3 volte più frequente nei fumatori rispetto ai non fumatori. Anche i soggetti con pancreatite cronica sono a maggior rischio. I soggetti che hanno parenti affetti da questa patologia sono possibilmente a rischio aumentato. Il diabete di lunga durata può essere un fattore di rischio. Il consumo di alcol e caffeina non sembra rientrare nei fattori di rischio.

Rari tipi di tumore del pancreas

Il cistoadenocarcinoma del pancreas è un raro tipo di cancro pancreatico che si sviluppa da un tumore non canceroso (benigno) pieno di fluido definito cistoadenoma. Spesso causa dolore nella parte superiore dell’addome e può accrescersi abbastanza da essere palpabile sulla parete addominale. La diagnosi si formula generalmente con un particolare tipo di tomografia computerizzata Tomografia computerizzata e risonanza magnetica per immagini del tratto digerente La tomografia computerizzata (TC, Tomografia computerizzata (TC)) e la risonanza magnetica per immagini (RMI, Risonanza magnetica per immagini (RMI)) sono validi strumenti per la valutazione... maggiori informazioni (TC) dell’addome o risonanza magnetica per immagini Tomografia computerizzata e risonanza magnetica per immagini del tratto digerente La tomografia computerizzata (TC, Tomografia computerizzata (TC)) e la risonanza magnetica per immagini (RMI, Risonanza magnetica per immagini (RMI)) sono validi strumenti per la valutazione... maggiori informazioni (RMI). Solo il 20% dei soggetti affetti da questo cancro presenta tumori che hanno metastatizzato (si sono diffusi) al momento dell’intervento chirurgico. Quindi, il cistoadenocarcinoma ha una prognosi migliore rispetto all’adenocarcinoma. Se il cancro non si è diffuso e il pancreas viene totalmente asportato chirurgicamente, il soggetto ha il 65% delle probabilità di sopravvivere per almeno 5 anni.

Il tumore papillo-mucinoso intraduttale è un tipo raro di tumore pancreatico caratterizzato da ingrossamento (dilatazione) del dotto pancreatico principale, iperproduzione di muco, episodi ricorrenti di pancreatite Pancreatite acuta La pancreatite acuta è un’improvvisa infiammazione del pancreas che può essere lieve o potenzialmente letale ma che di solito si risolve. Le cause principali di questa condizione sono calcoli... maggiori informazioni e, occasionalmente, dolore. La diagnosi si formula mediante TC e, in alcuni casi, altri test di diagnostica per immagini. Questi tumori possono progredire a neoplasia maligna, ma dato che gli esami diagnostici non sono in grado di distinguere tra le forme non cancerose e cancerose, l’intervento chirurgico è la migliore opzione diagnostica e terapeutica per tutti i casi sospetti di questo tipo di tumore. Con l’intervento chirurgico, i pazienti affetti da tumori non cancerosi hanno una probabilità superiore al 95% di sopravvivere per 5 anni. In presenza di tumori cancerosi la probabilità di sopravvivenza a 5 anni si aggira attorno al 50-75%.

Sintomi del tumore del pancreas

L’adenocarcinoma del corpo o della coda del pancreas (la parte media e l’estremità distale dal duodeno), di solito, è asintomatico finché non raggiunge grandi dimensioni. Pertanto, al momento della diagnosi, il tumore si è già diffuso (metastatizzato) oltre il pancreas nel 90% dei casi. In ultima analisi, la maggior parte dei pazienti sviluppa grave dolore nella parte superiore dell’addome, che può inoltre essere percepito centralmente a livello dorsale. Il paziente riesce ad attenuare il dolore piegandosi in avanti o assumendo la posizione fetale. Un calo ponderale è comune.

Complicanze del cancro del pancreas

I tumori nella testa del pancreas possono interferire con il flusso biliare (il fluido digestivo prodotto nel fegato) verso l’intestino tenue (Cistifellea e vie biliari Cistifellea e vie biliari La cistifellea è una piccola sacca muscolare piriforme, che funge da deposito per la bile, ed è interconnessa al fegato da dotti noti come vie biliari. (Vedere anche Panoramica sul fegato e... maggiori informazioni Cistifellea e vie biliari ). Quindi, l’ ittero Ittero negli adulti L’ittero è caratterizzato da pigmentazione giallastra della cute e del bianco degli occhi. L’ittero insorge quando c’è troppa bilirubina (un pigmento giallo) in circolo, una condizione detta... maggiori informazioni Ittero negli adulti (anomala colorazione giallastra della cute e delle sclere) causato da ostruzione del flusso biliare, di solito, compare precocemente. Tale sintomo si accompagna a prurito diffuso, causato dal deposito di cristalli di sali biliari in sede sottocutanea. Il vomito può comparire nel caso in cui il cancro nella testa del pancreas ostruisca il passaggio del contenuto gastrico nell’intestino tenue (ostruzione allo svuotamento gastrico) oppure blocchi lo stesso intestino tenue.

L’adenocarcinoma del corpo o della coda del pancreas può ostruire la vena che drena la milza (organo che produce, controlla, immagazzina e distrugge le cellule del sangue) con conseguente ingrossamento della milza (splenomegalia). Inoltre, l’ostruzione può causare dilatazione venosa e formazione di varicosità intorno all’esofago (varici esofagee Varici esofagee Le varici esofagee sono vene dilatate nell'esofago che possono causare gravi emorragie. Sono causate da alta pressione nei vasi sanguigni all'interno e intorno al fegato (ipertensione portale)... maggiori informazioni Varici esofagee ) e nello stomaco. La conseguenza può essere un sanguinamento grave, soprattutto di origine esofagea, in caso di rottura delle varici.

Alcune cellule del pancreas producono insulina, un ormone essenziale per controllare i livelli glicemici. La carenza di insulina provoca il diabete Diabete mellito (DM) Il diabete mellito è una malattia in cui l’organismo non produce sufficiente insulina o non risponde normalmente all’insulina, causando livelli eccessivamente elevati di zucchero (glucosio)... maggiori informazioni . Quindi, dal momento che le cellule tumorali del pancreas sostituiscono le normali cellule pancreatiche, il diabete si sviluppa nel 25-50% dei pazienti, con conseguenti sintomi di iperglicemia, come frequente produzione di ampi volumi di urina e sete eccessiva.

Il cancro del pancreas può inoltre interferire con la produzione di enzimi digestivi da parte del pancreas, con conseguenti problemi nella disgregazione del cibo e nell’assorbimento delle sostanze nutritive (malassorbimento Panoramica sul malassorbimento La sindrome da malassorbimento si riferisce a varie malattie in cui le sostanze nutritive provenienti dai cibi non vengono assorbite correttamente nell’intestino tenue. Possono dare luogo a... maggiori informazioni ). Il malassorbimento causa meteorismo e gas, nonché diarrea acquosa, grassa e/o maleodorante, conducendo a perdita di peso e carenze vitaminiche.

Diagnosi di tumore del pancreas

  • Tomografia computerizzata (TC) o risonanza magnetica/colangiopancreatografia con risonanza magnetica (RMI/MRCP) seguita da ecografia endoscopica

  • A volte, biopsia

La diagnosi precoce dei tumori nel corpo o nella coda del pancreas è difficile perché i sintomi sono tardivi e l’esame obiettivo e i test di laboratorio spesso sono normali. In caso di sospetto adenocarcinoma del pancreas, i test di prima scelta sono la TC Tomografia computerizzata e risonanza magnetica per immagini del tratto digerente La tomografia computerizzata (TC, Tomografia computerizzata (TC)) e la risonanza magnetica per immagini (RMI, Risonanza magnetica per immagini (RMI)) sono validi strumenti per la valutazione... maggiori informazioni o un tipo speciale di RMI chiamato MRCP (vedere Risonanza magnetica per immagini Risonanza magnetica per immagini Gli esami di diagnostica per immagini del fegato, della cistifellea e delle vie biliari includono: ecografia, scintigrafia, tomografia computerizzata (TC), risonanza magnetica per immagini ... maggiori informazioni ). Altri esami utilizzati comunemente sono l’ ecografia endoscopica Ecografia Gli esami di diagnostica per immagini del fegato, della cistifellea e delle vie biliari includono: ecografia, scintigrafia, tomografia computerizzata (TC), risonanza magnetica per immagini ... maggiori informazioni (una minuscola sonda ecografica sulla punta di un endoscopio viene introdotta attraverso la bocca nello stomaco e nel segmento iniziale dell’intestino tenue). Durante la procedura può essere prelevato attraverso l’endoscopio un campione di tessuto (biopsia).

Per confermare la diagnosi di tumore del pancreas il medico può prelevare un campione di pancreas per l’esame al microscopio (biopsia) inserendo un ago attraverso la pelle guidato da TC o ecografia Ecografia dell‘addome L’ecografia utilizza ultrasuoni per produrre immagini degli organi interni ( Ecografia). L’ecografia può mostrare la dimensione e la forma di molti organi, come fegato e pancreas, e le aree... maggiori informazioni Ecografia dell‘addome . Tuttavia, con questo approccio talvolta non si riesce a raggiungere il tumore. Lo stesso approccio può essere utilizzato per ottenere un campione bioptico dal fegato, per ricercare eventuali metastasi diffusesi dal pancreas. Se i risultati di questi test sono normali ma il medico continua a sospettare fortemente la presenza di un adenocarcinoma, è necessaria l’esplorazione chirurgica.

Un altro esame che può essere effettuato è la colangiopancreatografia retrograda endoscopica (Conoscere la colangiopancreatografia retrograda endoscopica Conoscere la colangiopancreatografia retrograda endoscopica Conoscere la colangiopancreatografia retrograda endoscopica ). Vengono inoltre effettuati esami del sangue.

Prognosi del tumore del pancreas

Dato che l’adenocarcinoma del pancreas spesso si diffonde ad altre aree del corpo prima di essere diagnosticato, la prognosi è molto sfavorevole. Meno del 2% dei soggetti con adenocarcinoma del pancreas sopravvive per 5 anni dopo la diagnosi.

Trattamento del tumore del pancreas

  • Intervento chirurgico

  • Chemioterapia e radioterapia

  • Analgesici

La sola speranza di cura è il trattamento chirurgico, tuttavia l'intervento è idoneo solo nei casi in cui il tumore non si è diffuso, anche se, nella maggioranza dei casi, al momento della diagnosi il tumore si è già diffuso. Il trattamento chirurgico prevede l’asportazione del pancreas oppure del pancreas e della parte iniziale dell'intestino tenue (duodeno). Di solito si somministrano anche chemioterapia e radioterapia. Dopo questi trattamenti il 40% circa dei pazienti vive almeno 2 anni e il 25% almeno 5 anni.

L’ostruzione del flusso biliare può essere temporaneamente risolta mediante il posizionamento di un tubo (stent) nella parte inferiore del dotto, che consente il drenaggio biliare dal fegato e dalla cistifellea. Una terapia alternativa consiste nella creazione chirurgica di un canale che bypassa l’ostruzione. Ad esempio, un’ostruzione dell’intestino tenue può essere superata con un canale che collega lo stomaco con una parte dell’intestino tenue, oltre l’ostruzione. Se queste procedure non alleviano il prurito, si può somministrare colestiramina per via orale.

Il dolore meno intenso viene alleviato con aspirina o paracetamolo. Il più delle volte sono necessari analgesici più potenti, come la codeina, l’ossicodone o la morfina. Nei soggetti con dolore grave, per bloccare il dolore può essere d’aiuto l’infiltrazione dei tronchi nervosi.

L’assenza di enzimi pancreatici può essere trattata con preparati enzimatici orali. Se sopraggiunge il diabete, è necessaria la terapia insulinica.

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