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Artrite da pirofosfato di calcio

(pseudogotta, malattia da deposito di cristalli di fosfato di calcio, malattia da deposito di cristalli di pirofosfato diidrato di calcio)

Di

Brian F. Mandell

, MD, PhD, Cleveland Clinic

Ultima revisione/verifica completa ott 2020| Ultima modifica dei contenuti ott 2020
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L’artrite da pirofosfato di calcio (detta precedentemente pseudogotta) è una patologia causata da depositi di cristalli di pirofosfato diidrato di calcio nella cartilagine articolare, e provoca attacchi intermittenti di infiammazione dolorosa delle articolazioni o un’artrite cronica simile all’artrite reumatoide.

  • I cristalli si accumulano nel liquido e nella cartilagine delle articolazioni e causano vari livelli di infiammazione e danni ai tessuti.

  • La diagnosi viene confermata con la scoperta di cristalli di pirofosfato di calcio nel liquido articolare.

  • Il trattamento consiste in farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), colchicina e, a volte, un’iniezione di corticosteroidi nelle articolazioni.

L’artrite da pirofosfato di calcio colpisce in genere le persone anziane, uomini e donne nella stessa percentuale.

Cause dell’artrite da pirofosfato di calcio

La ragione per cui i cristalli di pirofosfato diidrato di calcio si formano in alcuni soggetti è sconosciuta. I cristalli spesso insorgono in soggetti che presentano le caratteristiche seguenti:

Tuttavia, la maggior parte dei soggetti con artrite da pirofosfato di calcio non presenta nessuna di queste patologie. Raramente il disturbo è ereditario.

Sintomi dell’artrite da pirofosfato di calcio

I sintomi dell’artrite da pirofosfato di calcio sono molto vari. Alcuni soggetti presentano crisi infiammatorie articolari dolorose (artrite) simili alle riacutizzazioni della gotta, solitamente nelle ginocchia, nei polsi o in altre articolazioni relativamente grandi. Altri manifestano dolore e rigidità cronici e persistenti nelle articolazioni delle braccia e delle gambe, simili a quelle dell’artrite reumatoide Artrite reumatoide (AR) L’artrite reumatoide è un’artrite infiammatoria in cui le articolazioni, in genere quelle delle mani e dei piedi, sviluppano un’infiammazione, dando luogo a gonfiore, dolore e spesso distruzione... maggiori informazioni Artrite reumatoide (AR) o dell’osteoartrite Osteoartrite (OA) L’osteoartrite è una patologia cronica che causa danni alla cartilagine e ai tessuti circostanti ed è caratterizzata da dolore, rigidità e perdita della funzionalità. L’artrite dovuta a danni... maggiori informazioni Osteoartrite (OA) .

Gli attacchi dolorosi (acuti) improvvisi dell’artrite da pirofosfato di calcio sono solitamente meno gravi rispetto a quelli della gotta, ma anche in questo caso possono causare febbre. Alcuni pazienti non riscontrano dolore nei periodi fra un attacco e il successivo e altri non presentano mai dolore, nonostante la presenza di grossi depositi di cristalli.

A differenza di quanto avviene nella gotta, in cui spesso si formano depositi di cristalli nei tessuti vicini alle articolazioni, nell’artrite da pirofosfato di calcio raramente si formano noduli duri di cristalli (tofi).

Diagnosi di artrite da pirofosfato di calcio

  • Esame al microscopio del liquido articolare

  • Talvolta radiografia o ecografia

I medici sospettano la diagnosi di artrite da pirofosfato di calcio nei soggetti anziani che soffrono di artrite, in particolare in presenza di articolazioni gonfie, calde e dolorose. I medici confermano la diagnosi prelevando con un ago un campione di liquido sinoviale proveniente da un’articolazione infiammata (artrocentesi Aspirazione articolare (artrocentesi) Spesso, sulla base dell’anamnesi e dei risultati dell’esame obiettivo, il medico diagnostica una patologia muscoloscheletrica. Talvolta sono necessari esami di laboratorio, di diagnostica per... maggiori informazioni Aspirazione articolare (artrocentesi) ). Vengono trovati cristalli di pirofosfato diidrato di calcio nel liquido articolare. Si possono distinguere dai cristalli di acido urico (che causano la gotta) con un microscopio speciale a luce polarizzata.

Vengono effettuate radiografie Radiografie Spesso, sulla base dell’anamnesi e dei risultati dell’esame obiettivo, il medico diagnostica una patologia muscoloscheletrica. Talvolta sono necessari esami di laboratorio, di diagnostica per... maggiori informazioni Radiografie quando i medici non riescono a prelevare liquido dall’articolazione. La presenza di masse di cristalli nella cartilagine di un’articolazione suggerisce la diagnosi. L’ecografia Ecografia Spesso, sulla base dell’anamnesi e dei risultati dell’esame obiettivo, il medico diagnostica una patologia muscoloscheletrica. Talvolta sono necessari esami di laboratorio, di diagnostica per... maggiori informazioni Ecografia dell’articolazione può evidenziare la presenza di cristalli nella cartilagine articolare, un forte indicatore di artrite da pirofosfato di calcio.

Prognosi dell’artrite da pirofosfato di calcio

Spesso le articolazioni infiammate guariscono senza problemi residui. Tuttavia, in alcuni pazienti, possono manifestarsi artrite cronica e danno articolare permanente, con alcune articolazioni talmente danneggiate che la patologia può essere confusa con l’artropatia neurogena Artropatia neurogena L’artropatia neurogena è causata da una distruzione progressiva dell’articolazione, spesso molto rapida, che si sviluppa perché i soggetti non sentono il dolore, si ledono continuamente le articolazioni... maggiori informazioni (articolazioni di Charcot).

Trattamento dell’artrite da pirofosfato di calcio

  • Drenaggio di liquido sinoviale e iniezione di un corticosteroide

  • Farmaci antinfiammatori non steroidei

  • Colchicina per aiutare a prevenire gli attacchi

  • Fisioterapia

Generalmente, il trattamento può interrompere l’attacco acuto e prevenire ulteriori crisi, ma non riesce a guarire il danno delle articolazioni già colpite. L’eccesso di liquido sinoviale può essere drenato e si può iniettare nell’articolazione una sospensione corticosteroidea per ridurre rapidamente l’infiammazione e il dolore.

L’artrite da pirofosfato di calcio può essere trattata con farmaci assunti per via orale. Molto spesso vengono utilizzati i farmaci antinfiammatori non steroidei Farmaci antinfiammatori non steroidei Talora, il trattamento della patologia di base elimina o allevia il dolore. Per esempio, l’ingessatura in caso di frattura ossea o la somministrazione di antibiotici per un’articolazione infetta... maggiori informazioni (FANS), per bloccare immediatamente il dolore e l’infiammazione degli attacchi acuti.

A differenza della gotta, per l’artrite da pirofosfato di calcio non sono disponibili trattamenti specifici efficaci a lungo termine. Tuttavia, la fisioterapia (come un rafforzamento muscolare ed esercizi di mobilizzazione) può essere utile per conservare la funzione articolare.

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