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Effetti dell’invecchiamento sugli occhi

Di

James Garrity

, MD, Mayo Clinic College of Medicine and Science

Ultima revisione/verifica completa mar 2019| Ultima modifica dei contenuti mar 2019
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In età avanzata, le variazioni subite dagli occhi includono:

  • Ingiallimento o imbrunimento dovuto ai tanti anni di esposizione alla luce ultravioletta, al vento e alla polvere

  • Schizzi più casuali di pigmento (più frequenti tra persone di carnagione nera)

  • Assottigliamento della congiuntiva

  • Una sfumatura bluastra dovuta a una maggiore trasparenza della sclera

Con l’età, il numero di cellule mucose nella congiuntiva può diminuire. Con l’età, si riduce anche la produzione di lacrime, da cui consegue l’incapacità di mantenere umida la superficie dell’occhio. Entrambe le modifiche spiegano il motivo per cui le persone anziane sono maggiormente soggette a secchezza oculare Cheratocongiuntivite secca La cheratocongiuntivite secca è la secchezza della congiuntiva (la membrana che riveste le palpebre e copre il bianco dell’occhio) e della cornea (la membrana trasparente davanti all’iride e... maggiori informazioni Cheratocongiuntivite secca . Tuttavia, nonostante gli occhi tendano normalmente a essere asciutti, la lacrimazione può essere significativa quando gli occhi sono irritati, come ad esempio quando si taglia la cipolla o un oggetto entra in contatto con l’occhio.

L’arco senile (un deposito di sali di calcio e colesterolo) appare come un anello grigio-biancastro posto lungo il margine della cornea; è particolarmente frequente dopo i 60 anni. L’arco senile non influisce sull’acuità visiva.

Con l’età, i muscoli che fanno chiudere le palpebre diventano più deboli. Questo indebolimento, unitamente alla forza di gravità e al rilassamento delle palpebre legato all’età, talvolta causa una rotazione verso l’esterno della palpebra inferiore. Questa condizione è detta ectropion Entropion ed ectropion L’entropion è una condizione in cui la palpebra è incurvata all’interno (introflessa) e causa lo sfregamento delle ciglia contro il bulbo oculare. L’ectropion è una condizione in cui la palpebra... maggiori informazioni Entropion ed ectropion . Talvolta, a causa del rilassamento dovuto all’età a carico di una parte diversa della palpebra, la palpebra inferiore ruota verso l’interno, causando lo sfregamento delle ciglia contro il bulbo oculare. Questa condizione è detta entropion Entropion ed ectropion L’entropion è una condizione in cui la palpebra è incurvata all’interno (introflessa) e causa lo sfregamento delle ciglia contro il bulbo oculare. L’ectropion è una condizione in cui la palpebra... maggiori informazioni Entropion ed ectropion . Quando viene colpita, la palpebra superiore tende a scendere, condizione nota come ptosi.

In alcuni soggetti anziani si riduce il grasso che circonda l’orbita, provocando l’arretramento del bulbo oculare nell’orbita. Questa condizione è detta enoftalmo. A causa dei tessuti lassi nelle palpebre, il grasso orbitale può anche sporgere dentro le palpebre, facendole sembrare costantemente rigonfie. L’enoftalmo, se significativo, può causare una lieve limitazione della visione periferica (laterale).

Con l’età, i muscoli che regolano le dimensioni delle pupille si indeboliscono. Le pupille si rimpiccioliscono, reagiscono alla luce meno prontamente e si dilatano al buio più lentamente. Pertanto, i soggetti di età superiore ai 60 anni possono percepire gli oggetti in modo non ben definito o possono essere abbagliati dalla luce quando escono di casa (o durante la guida notturna nell’approssimarsi ad autoveicoli che viaggiano in direzione opposta) o nel passaggio da un ambiente luminoso a uno più buio. Tali modificazioni possono essere particolarmente fastidiose se associate a una cataratta.

Con l’età, si possono verificare anche altre modificazioni della funzionalità oculare. L’acuità (o acutezza) visiva si riduce malgrado l’uso degli occhiali migliori, specialmente in soggetti con cataratta Cataratta maggiori informazioni , degenerazione maculare Degenerazione maculare correlata all’età (Age-Related Macular Degeneration, AMD o ARMD) La degenerazione maculare correlata all’età (AMD) causa un danno progressivo alla macula, la parte centrale e più vitale della retina, con una perdita progressiva della visione centrale. La... maggiori informazioni Degenerazione maculare correlata all’età (Age-Related Macular Degeneration, AMD o ARMD) o glaucoma avanzato Glaucoma I glaucomi sono un gruppo di disturbi oculari caratterizzati dal danno progressivo del nervo ottico (spesso, ma non sempre, associato a un’elevata pressione oculare), che porta alla perdita... maggiori informazioni (vedere tabella Alcuni disturbi che colpiscono principalmente gli anziani Alcuni disturbi che colpiscono principalmente gli anziani Alcuni disturbi si verificano quasi esclusivamente negli anziani. (Vedere anche Panoramica sull’invecchiamento). Sono chiamati sindromi geriatriche (la geriatria si riferisce all’assistenza... maggiori informazioni ). La quantità di luce che raggiunge il segmento posteriore della retina si riduce, aumentando l’esigenza di un’illuminazione maggiore o di un contrasto superiore tra gli oggetti e lo sfondo. I soggetti anziani possono vedere numerose macchie scure mobili (mosche volanti Flash oculari e corpi mobili I flash oculari indicano la percezione di lampi luminosi, luci intermittenti o strie di luce che non corrispondono a fonti esterne. Le miodesopsie o corpi mobili o mosche volanti sono macchie... maggiori informazioni ) che in genere non influiscono in modo significativo sulla vista.

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