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Oppioidi

Di

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Ultima revisione/verifica completa giu 2020| Ultima modifica dei contenuti giu 2020
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Risorse sull’argomento

Gli oppioidi sono una classe di farmaci ricavati dal papavero da oppio (comprese le varianti sintetiche) con azione antidolorifica e con un alto potenziale di abuso.

  • Gli oppioidi sono usati per alleviare il dolore, ma causano anche un esagerato senso di benessere e, se usati in dosi eccessive, dipendenza e assuefazione.

  • L’assunzione di una dose eccessiva di un oppioide può essere fatale, causando solitamente un arresto respiratorio.

  • La presenza di oppioidi viene rilevata dagli esami delle urine.

  • Le strategie di trattamento comprendono la disintossicazione (sospensione della sostanza), la sostituzione (con un’altra sostanza stupefacente e riduzione graduale della dose della stessa) e il mantenimento (sostituzione con un’altro farmaco assunto a vita).

  • Una consulenza psicologica e un supporto costanti sono essenziali per tutte le strategie di trattamento.

“Oppiaceo” è un termine che si riferisce a numerose sostanze ricavate dal papavero da oppio e alle relative varianti sintetiche e semi-sintetiche. Gli oppioidi hanno un impiego clinico legittimo come potenti antidolorifici Analgesici oppioidi Talora, il trattamento della patologia di base elimina o allevia il dolore. Per esempio, l’ingessatura in caso di frattura ossea o la somministrazione di antibiotici per un’articolazione infetta... maggiori informazioni . Comprendono la codeina (che ha un basso potenziale di causare dipendenza), l’ossicodone (da solo e in varie associazioni, tra cui ossicodone più paracetamolo), la meperidina, la morfina, la pentazocina e l’idromorfone. Il metadone assunto per via orale e il fentanil assunto attraverso l’applicazione di un cerotto vengono usati per il dolore grave cronico. L’eroina è un potente oppioide illegale negli Stati Uniti, ma usata in altri Paesi per un numero molto limitato di indicazioni terapeutiche.

La dipendenza e la tossicodipendenza gravi si verificano raramente quando un soggetto utilizza gli oppioidi per trattare un episodio breve di dolore intenso (dovuto ad esempio a un’ustione o a una frattura). Nonostante molti soggetti che utilizzano gli oppioidi come antidolorifici per più di qualche giorno possano manifestare dei lievi sintomi di astinenza da oppioidi quando smettono, i soggetti che assumono oppioidi per un lungo periodo per trattare il dolore cronico corrono un maggior rischio di sviluppare un disturbo da uso di sostanze Disturbi da uso di sostanze I disturbi da uso di sostanze in genere comprendono una serie di comportamenti in cui le persone continuano a utilizzare una sostanza nonostante abbiano dei problemi causati dal suo uso. Le... maggiori informazioni .

La tolleranza può svilupparsi dopo qualche giorno di uso continuo. Ciò significa che i soggetti hanno un bisogno sempre maggiore di una sostanza per sentire gli effetti originariamente prodotti da una minore quantità della stessa. I soggetti possono sviluppare una maggiore tolleranza ad alcuni effetti rispetto ad altri. Nonostante i soggetti con un disturbo da uso di sostanze presentino spesso una tolleranza a una sostanza, la tolleranza non significa necessariamente che un soggetto sia affetto da un disturbo da uso di sostanze.

Sapevate che...

  • L’assunzione di oppioidi per un breve periodo al fine di alleviare il dolore di una lesione immediata, se ciò avviene sotto la supervisione di un medico, porta raramente alla dipendenza.

  • L’uso di oppioidi in gravidanza può dare luogo a complicanze e gravi problemi di sviluppo fetale e del neonato.

Sintomi

Gli oppioidi causano sintomi immediati e a volte sintomi a lungo termine.

Effetti immediati

Gli oppioidi alleviano il dolore e sono sostanze stupefacenti fortemente sedative che rendono calmi e assonnati. Gli oppioidi possono causare anche euforia.

Altri effetti, più indesiderati, sono

  • Stipsi

  • Nausea e vomito

  • Vampate al viso

  • Prurito

  • Stato confusionale (specialmente negli anziani)

I prodotti derivanti dalla scissione (metabolismo) della meperidina possono causare convulsioni.

Se assunti con determinati altri farmaci, alcuni oppioidi possono causare un disturbo grave chiamato sindrome serotoninergica Sindrome da serotonina La sindrome da serotonina è una reazione a un farmaco, potenzialmente fatale, che tendenzialmente causa temperatura corporea elevata, spasmi muscolari e ansia o vaneggiamento. La serotonina... maggiori informazioni . Questa sindrome è caratterizzata da stato confusionale, tremori, spasmi o strappi muscolari involontari, agitazione, sudorazione eccessiva e ipertermia.

Overdose

L’assunzione di una dose eccessiva di un oppioide in un’unica volta (overdose) è potenzialmente letale. Negli Stati Uniti, nel 2017, si sono verificati circa 47.600 decessi dovuti a overdose di oppioidi. Il respiro si fa pericolosamente lento e superficiale e può fermarsi. I polmoni possono riempirsi di liquido. La pressione del sangue, la frequenza cardiaca e la temperatura corporea possono diminuire, e le pupille possono restringersi (diventare piccole come un puntino). Infine, i soggetti perdono conoscenza o muoiono, solitamente per arresto respiratorio. La combinazione di oppioidi e alcolici o altri sedativi è ancora più letale.

Effetti a lungo termine

Gli oppioidi di per sé non causano molte complicanze a lungo termine a parte la dipendenza. Alcuni soggetti manifestano lievi effetti collaterali quali stipsi cornica, sudorazione eccessiva, sonnolenza o diminuzione della libido. Tuttavia, possono insorgere molte complicanze dovute alla condivisione di aghi Complicanze Le sostanze possono essere ingerite, fumate, inalate attraverso il naso sotto forma di polvere (sniffate) o iniettate. Quando vengono iniettate, i loro effetti possono verificarsi più rapidamente... maggiori informazioni Complicanze con un altro soggetto e all’iniezione inconsapevole di altre sostanze insieme all’oppioide.

Sintomi da astinenza

L’astinenza da oppioidi causa disagi ma non è letale. I sintomi da astinenza possono manifestarsi anche solo 4 ore dopo l’ultima assunzione dell’oppioide e in genere raggiungono il picco entro 48-72 ore. Di solito regrediscono dopo circa una settimana, anche se il periodo di tempo può variare notevolmente a seconda della sostanza utilizzata.

Ogni oppioide viene eliminato dall’organismo a velocità diverse, modificando così i tempi di insorgenza e fine dell’astinenza. I sintomi da astinenza sono peggiori nei soggetti che hanno usato dosi elevate per un lungo periodo:

  • In un primo momento, i soggetti si sentono ansiosi e desiderano intensamente la sostanza stupefacente.

  • Il respiro accelera, di solito accompagnato da sbadigli, sudorazione, occhi acquosi, rinorrea, pupille dilatate e crampi allo stomaco.

  • Con il passare delle ore, i soggetti possono diventare iperattivi e agitati, e presentare un aumentato senso di allerta.

  • La frequenza cardiaca e la pressione arteriosa aumentano.

Altri sintomi da astinenza sono

  • Pelle d’oca

  • Tremori

  • Spasmi muscolari

  • Febbre e brividi

  • Dolori muscolari

  • Perdita dell’appetito

  • Nausea e vomito

  • Diarrea

Il consumo di oppioidi in gravidanza è particolarmente grave perché l’eroina e il metadone attraversano facilmente la placenta fino ad arrivare al feto ( Modalità di attraversamento placentare dei farmaci Modalità di attraversamento placentare dei farmaci Oltre il 50% delle donne assume farmaci con o senza prescrizione medica (prodotti da banco) o fa uso di droghe sociali (tabacco e alcol) o illegali durante la gravidanza, un’abitudine in aumento... maggiori informazioni ). Poiché i bambini nati da madri tossicodipendenti sono stati esposti alle sostanze assunte dalle madri, possono sviluppare rapidamente i sintomi da astinenza, tra cui

  • Tremori

  • Pianto acuto

  • Agitazione

  • crisi convulsive

  • Respirazione accelerata

Se le madri assumono oppioidi subito prima del travaglio e del parto, il respiro del neonato può essere debole.

Diagnosi

  • Visita medica

  • Talvolta, analisi delle urine

L’intossicazione acuta da oppioidi di solito è evidente in base a ciò che i soggetti o i loro amici raccontano al medico e ai risultati dell’esame obiettivo. Se non è chiaro il motivo per cui un soggetto agisca in modo anomalo, i medici possono eseguire degli esami per escludere altre possibili cause dei sintomi, come ipoglicemia Ipoglicemia L’ipoglicemia consiste nella riduzione patologica dei livelli di zucchero (glucosio) nel sangue. L’ipoglicemia è il più delle volte causata dai farmaci assunti per controllare il diabete. Le... maggiori informazioni o un trauma cranico. Inoltre il medico può eseguire le analisi delle urine per verificare la presenza della sostanza. La presenza di eventuali complicanze può essere accertata mediante altri esami.

Trattamento

Un’overdose da oppioidi richiede un trattamento d’emergenza, ma l’obiettivo ultimo (e difficile) del trattamento è aiutare il soggetto a controllare il proprio consumo di oppioidi. Il trattamento può comprendere:

  • Trattamento d’urgenza

  • Disintossicazione

  • Possibile trattamento di mantenimento (per i soggetti che non riescono a smettere)

  • Riabilitazione

Trattamento d’urgenza

Un’overdose di oppioidi è un’emergenza medica che deve essere trattata rapidamente per impedire la morte. La respirazione può richiedere un supporto ventilatorio, a volte l’ausilio di un respiratore Ventilazione meccanica La ventilazione meccanica implica l’uso di un macchinario, per facilitare l’immissione e l’emissione d’aria nei polmoni. Alcuni pazienti con insufficienza respiratoria necessitano di un ventilatore... maggiori informazioni , se l’overdose ha causato un blocco respiratorio.

Un farmaco chiamato naloxone viene somministrato come antidoto all’oppioide per invertirne rapidamente tutti gli effetti avversi. Viene somministrato tramite iniezione o sotto forma di spray nasale. Dal momento che alcuni soggetti entrano rapidamente in uno stato di agitazione e delirio prima di tornare pienamente coscienti, per un breve intervallo di tempo possono essere applicate restrizioni fisiche. Il naloxone precipita i sintomi da astinenza nei soggetti dipendenti da oppioidi e pertanto viene usato solo quando è necessario (per esempio in caso di respirazione debole).

I soggetti che si riprendono da un’overdose devono essere tenuti sotto osservazione per diverse ore fino alla totale scomparsa degli effetti del naloxone per essere certi che non vi siano effetti avversi residui dell’oppioide. I soggetti che hanno assunto un oppioide con effetti di lunga durata (come il metadone o forme a lento rilascio di altri oppioidi) di solito vengono tenuti sotto osservazione per un periodo più lungo.

In caso di nuovo sviluppo dei sintomi, i soggetti possono ricevere un’altra dose di naloxone e/o essere ricoverati in ospedale.

Disintossicazione

Esistono vari approcci alla disintossicazione:

  • sospensione dell’oppioide, lasciando che l’astinenza faccia il suo corso (disintossicazione a secco, detta anche “cold turkey”)

  • sostituzione con un farmaco simile ma meno potente, diminuendo gradualmente la dose fino a sospenderlo

In entrambe le strategie di disintossicazione, solitamente è necessario un trattamento terapeutico per ridurre i sintomi da astinenza. Di solito, il farmaco clonidina offre un certo sollievo, ma può causare effetti collaterali quali ipotensione Ipotensione arteriosa Si definisce pressione arteriosa bassa una pressione arteriosa ridotta a tal punto da causare sintomi quali capogiri e svenimento. La pressione arteriosa molto bassa può causare danni agli organi... maggiori informazioni e sonnolenza. A sua volta, la sospensione della clonidina può provocare sintomi da astinenza quali irrequietezza, insonnia, irritabilità, battito cardiaco accelerato e cefalea.

La sostituzione tipicamente prevede la somministrazione di farmaci come il metadone e la buprenorfina, che in seguito vengono lentamente diminuite, fino alla completa interruzione.

La disintossicazione va seguita dalla riabilitazione Riabilitazione Gli oppioidi sono una classe di farmaci ricavati dal papavero da oppio (comprese le varianti sintetiche) con azione antidolorifica e con un alto potenziale di abuso. Gli oppioidi sono usati... maggiori informazioni per prevenire una ricaduta nel consumo di oppioidi. Il trattamento continuo può prevedere una consulenza psicologica e supporto a lungo termine e farmaci come il naltrexone.

Mantenimento

Per i soggetti che tornano continuamente a fare uso di oppioidi (una condizione chiamata “tossicodipendenza cronica recidivante da oppioidi”), viene adottato un altro approccio chiamato “mantenimento”, spesso l’opzione terapeutica preferita. Essa prevede la sostituzione con un farmaco da prescrizione a una dose regolare che il soggetto assume per un lungo periodo di tempo (mesi o anni) anziché diminuire la dose e, infine, sospendere il farmaco. Metadone, buprenorfina o naltrexone possono essere usati come sostituti degli oppioidi.

Mantenendo i consumatori di oppioidi a dosi regolari di uno di questi farmaci, si consente loro di essere socialmente produttivi, perché non hanno bisogno di dedicare tempo a procurarsi l’oppioide illegale e perché i farmaci usati non interferiscono con le attività quanto le sostanze illecite. Per alcuni consumatori di oppioidi il trattamento funziona. Per molti, è necessario il mantenimento a vita.

Il metadone sopprime i sintomi da astinenza e il desiderio di assumere l’oppioide, senza provocare eccessiva sonnolenza o euforia nel consumatore. Tuttavia, i consumatori di oppioidi devono recarsi una volta al giorno presso la struttura che fornisce il metadone nella dose necessaria a impedire gravi sintomi da astinenza, riducendo al minimo il bisogno compulsivo e supportando le attività quotidiane.

La buprenorfina è sempre più utilizzata perché può essere prescritta dai medici in ambulatorio. In questo modo, i consumatori di oppioidi non devono recarsi presso strutture specializzate.

Il naltrexone è un farmaco che blocca gli effetti degli oppioidi (oppioide antagonista). Prima di iniziare il naltrexone, i soggetti devono essere completamente disintossicati dagli oppioidi; in caso contrario potrebbe manifestarsi una grave reazione da astinenza. In base al dosaggio, gli effetti del naltrexone durano 24-72 ore. Pertanto, il farmaco può essere assunto una volta al giorno o anche solo 3 volte a settimana. Dato che questo farmaco non ha effetti simili agli oppioidi, è molto utile per i consumatori di oppioidi che sono ​fortemente motivati a rimanere lontani dagli oppioidi e che non hanno una dipendenza grave.

Riabilitazione

Indipendentemente dall’approccio adottato, la consulenza e il sostegno continuativi da parte di esperti sono essenziali. Il sostegno può includere l’assistenza di medici specializzati, infermieri, consulenti psicologi, programmi di mantenimento, familiari, amici e altri soggetti con lo stesso disturbo da uso di sostanze (gruppi di supporto).

Il concetto di comunità terapeutica è nato quasi 25 anni fa, come risposta ai problemi legati alla dipendenza da eroina. Negli Stati Uniti, il Samaritan Daytop Village e la Phoenix House sono stati i pionieri di questo approccio non farmacologico. I consumatori di oppioidi vivono in un centro residenziale per un periodo di tempo prolungato. Si tratta di programmi che li aiutano a costruirsi una nuova vita attraverso l’addestramento, l’istruzione e la rieducazione. I programmi hanno aiutato molti soggetti, ma i tassi di abbandono iniziali sono elevati.

Restano insoluti gli interrogativi su quanto abbiano funzionato tali programmi e su quanto ampiamente debbano essere applicati. Poiché questi programmi richiedono un notevole dispendio di risorse per la loro attuazione, molti soggetti non sono in grado di contribuirvi personalmente.

Ulteriori informazioni sugli oppioidi

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