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Splénomégalie

(Splénomégalie)

Par

Harry S. Jacob

, MD, DHC, University of Minnesota Medical School

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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L’augmentation de volume de la rate n’est pas une maladie en soi, elle est consécutive à une affection sous-jacente. Plusieurs maladies peuvent induire une splénomégalie.

  • De nombreuses maladies, notamment les infections, les anémies et les cancers, peuvent entraîner une augmentation du volume de la rate (splénomégalie).

  • Les symptômes ne sont généralement pas très spécifiques, et peuvent comprendre : ballonnements ou douleur dans la partie supérieure gauche de l’abdomen ou dans le dos.

  • Le médecin peut généralement sentir l’hypertrophie de la rate à la palpation, mais l’échographie et d’autres examens d’imagerie peuvent être utilisés pour déterminer le volume de la rate.

  • Le traitement de la maladie responsable de l’hypertrophie de la rate résout généralement le problème, mais l’organe doit parfois être retiré.

Pour identifier la cause d’une splénomégalie, il faut envisager plusieurs maladies, allant des infections chroniques aux cancers du sang.

Le saviez-vous ?

  • L’augmentation de volume de la rate n’est pas une maladie en soi, elle est consécutive à une affection sous-jacente.

La rate peut devenir trop grosse pour ses propres réserves de sang. Lorsque certaines parties de la rate ne sont alors plus suffisamment irriguées, elles peuvent se léser, provoquant des saignements ou la mort de tissus.

Tableau
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Hypersplénisme

La rate élimine normalement les globules rouges anciens et/ou endommagés de la circulation sanguine. Cependant, lorsqu’elle augmente de volume, elle piège et conserve une quantité excessive de globules rouges, ce qui entraîne une anémie Présentation de l’anémie L’anémie est une affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible. Les globules rouges contiennent de l’hémoglobine, une protéine qui leur permet de transporter l’oxygène depuis... en apprendre davantage . Parfois, la rate détruit également les globules blancs et/ou les plaquettes provoquant une faible numération des globules blancs (leucopénie Présentation des maladies des globules blancs Les globules blancs (leucocytes) jouent un rôle important dans la défense de l’organisme contre les micro-organismes infectieux et les substances étrangères (le système immunitaire). Pour qu’ils... en apprendre davantage Présentation des maladies des globules blancs ) et une numération plaquettaire basse (thrombocytopénie Présentation de la thrombocytopénie La thrombocytopénie est caractérisée par un faible nombre de plaquettes (thrombocytes) dans le sang, ce qui augmente le risque de saignement. Une thrombocytopénie se produit lorsque la moelle... en apprendre davantage Présentation de la thrombocytopénie ). Ce processus engendre un cercle vicieux : plus il y a de cellules piégées dans la rate, plus elle grossit, et plus elle grossit, plus elle piège et détruit des cellules sanguines.

Symptômes d’une splénomégalie

Une splénomégalie entraîne généralement peu de symptômes, qui peuvent d’ailleurs être confondus avec ceux de nombreuses autres affections. La rate étant située à proximité de l’estomac, elle peut le comprimer lorsqu’elle augmente de volume ; une sensation de satiété après un repas léger, voire sans même avoir mangé, est alors parfois ressentie. Les personnes peuvent également présenter des douleurs abdominales ou dorsales au niveau de la rate, dans la région supérieure gauche de l’abdomen ou du côté gauche du dos. La douleur peut irradier à l’épaule gauche, notamment lorsque certaines régions de la rate ne sont plus assez irriguées et commencent à mourir.

Si l’hypersplénisme entraîne une anémie sévère, les personnes se sentir fatiguées et essoufflées. Les personnes peuvent également présenter des infections fréquentes, dues à la réduction du nombre des globules blancs, et une tendance au saignement, due à la diminution du nombre des plaquettes.

Diagnostic d’une splénomégalie

  • Imagerie de l’abdomen

  • Analyses de sang

Une splénomégalie est à suspecter quand une personne ressent une sensation de tension, ou une douleur de la partie supérieure gauche de l’abdomen ou du dos. Généralement, la splénomégalie est palpable à l’examen clinique.

Une radiographie de l’abdomen réalisée pour d’autres raisons peut également montrer que la rate a augmenté de volume. Il est généralement nécessaire de pratiquer une échographie Échographie L’échographie utilise des ondes sonores à haute fréquence (ultrasons) pour produire des images des organes internes et d’autres tissus. Un dispositif appelé une sonde (transducteur) convertit... en apprendre davantage Échographie ou une tomodensitométrie Tomodensitométrie (TDM) Dans la tomodensitométrie (TDM), anciennement appelée tomographie axiale calculée par ordinateur (TACO), la source et le détecteur de rayons X effectuent une rotation autour des personnes. Dans... en apprendre davantage Tomodensitométrie (TDM) (TDM), afin de déterminer l’importance de la splénomégalie et la compression éventuelle d’autres organes. Une imagerie par résonance magnétique Imagerie par résonance magnétique (IRM) L’imagerie par résonance magnétique (IRM) utilise un champ magnétique puissant et des ondes radio de très haute fréquence pour produire des images de haute résolution. L’IRM n’utilise pas de... en apprendre davantage Imagerie par résonance magnétique (IRM) (IRM) fournit des informations similaires et permet également de visualiser le flux sanguin dans la rate. D’autres examens spécialisés utilisent des particules faiblement radioactives pour évaluer la taille et le fonctionnement de la rate, et déterminer si elle accumule ou détruit de grandes quantités de cellules sanguines.

Les analyses de sang montrent une diminution du nombre de globules rouges, de globules blancs et de plaquettes. L’examen au microscope de la forme et de la taille des cellules sanguines peut apporter des arguments en faveur d’une cause à la splénomégalie. Un examen de la moelle osseuse Examen de la moelle osseuse Les globules rouges, la plupart des globules blancs, et les plaquettes sont produits dans la moelle osseuse, le tissu mou et gras situé au centre des os. Il arrive parfois qu’un échantillon... en apprendre davantage peut mettre en évidence un cancer des cellules sanguines (comme une leucémie Présentation des leucémies Les leucémies sont des cancers des globules blancs ou des cellules qui se développent en globules blancs. Les globules blancs sont issus de la différenciation (ou maturation) progressive de... en apprendre davantage ou un lymphome Présentation des lymphomes Les lymphomes sont des cancers des lymphocytes, qui résident dans le système lymphatique et dans les organes qui produisent le sang. Les lymphomes sont des cancers qui touchent un certain type... en apprendre davantage Présentation des lymphomes ) ou une accumulation de substances indésirables (comme dans les maladies de surcharge). Le dosage des protéines sanguines peut déterminer la présence d’autres maladies pouvant entraîner une splénomégalie, comme une amylose Amylose L’amylose est une maladie rare dans laquelle des protéines anormalement repliées forment des fibrilles amyloïdes qui s’accumulent dans différents tissus et organes, menant parfois à une dysfonction... en apprendre davantage Amylose , une sarcoïdose Sarcoïdose La sarcoïdose est une maladie caractérisée par des amas pathologiques de cellules inflammatoires (granulomes) dans de nombreux organes du corps humain. La sarcoïdose se développe habituellement... en apprendre davantage Sarcoïdose , un paludisme Paludisme Le paludisme est une infection des globules rouges par l’une des cinq espèces de Plasmodium, un protozoaire. Le paludisme provoque de la fièvre, des frissons, des sueurs, une sensation générale... en apprendre davantage , une leishmaniose viscérale Leishmaniose La leishmaniose est provoquée par au moins 20 espèces de Leishmania. Le terme leishmaniose désigne plusieurs troubles qui affectent la peau, les muqueuses du nez, de la bouche ou de la gorge... en apprendre davantage Leishmaniose , une brucellose Brucellose La brucellose est une infection causée par plusieurs espèces de bactéries Gram négativesBrucella, caractérisée par de la fièvre et des symptômes touchant tout l’organisme. La brucellose est... en apprendre davantage ou une tuberculose Tuberculose La tuberculose est une maladie infectieuse contagieuse chronique provoquée par une bactérie présente dans l’air, Mycobacterium tuberculosis. Elle affecte généralement les poumons. La tuberculose... en apprendre davantage Tuberculose . Les tests hépatiques Bilan hépatique sanguin Les tests hépatiques sont des examens sanguins qui représentent un moyen non invasif de rechercher la présence d’une maladie du foie (par exemple, une hépatite dans un don de sang) et de mesurer... en apprendre davantage permettent de déterminer l’existence d’une éventuelle maladie du foie.

Il n’est pas facile de prélever un échantillon de rate pour examen, car l’introduction d’une aiguille ou la réalisation d’une biopsie de la rate peut provoquer une hémorragie incontrôlable. Si une rate hypertrophiée est enlevée chirurgicalement pour diagnostiquer ou traiter certaines maladies, la rate est envoyée à un laboratoire, où la cause de la splénomégalie peut généralement être déterminée.

Traitement d’une splénomégalie

  • Traitement du trouble sous-jacent

  • Parfois ablation chirurgicale de la rate

Lorsque cela est possible, il faut traiter la maladie sous-jacente responsable de la splénomégalie. Les personnes atteintes de splénomégalie doivent éviter les sports de contact et l’haltérophilie parce qu’une rate hypertrophiée est plus susceptible de se rompre, ce qui provoquerait une hémorragie incontrôlable.

Le saviez-vous ?

  • Les personnes atteintes de splénomégalie doivent éviter les sports de contact et l’haltérophilie parce que la rate présente des risques de rupture, ce qui provoque une hémorragie incontrôlable.

Parfois, une intervention chirurgicale est nécessaire pour enlever la rate si l’hypersplénisme provoque des problèmes graves. L’ablation chirurgicale de la rate (splénectomie) doit être évitée autant que possible, car cela peut avoir des conséquences, notamment une sensibilité accrue aux infections par certaines bactéries. Toutefois, cela vaut parfois la peine de courir le risque dans certaines situations critiques :

  • Lorsque la rate est sévèrement endommagée après une blessure

  • Lorsque la rate détruit les globules rouges si rapidement qu’une anémie sévère se développe

  • Lorsque la rate diminue les réserves de globules blancs au point d’augmenter le risque d’infection de façon importante

  • Lorsque la rate diminue les réserves de plaquettes au point d’augmenter le risque de saignement de façon importante

  • Lorsque la rate est si large que cela entraîne des douleurs ou que cela exerce une pression sur d’autres organes ou entraîne une sensation de satiété rapide après avoir ingéré uniquement une petite quantité de nourriture

  • Lorsque la rate est si grosse que certaines régions saignent ou se nécrosent

Dans certains cas, la radiothérapie peut représenter une alternative à la chirurgie pour réduire la taille de la rate.

Les personnes ayant subi une splénectomie sont particulièrement exposées à la septicémie grave Septicémie et choc infectieux La septicémie est une réaction grave de l’ensemble du corps à une bactériémie ou à une autre infection plus un dysfonctionnement ou une défaillance d’un système essentiel de l’organisme. Un... en apprendre davantage , en particulier si elles sont en contact régulier avec des enfants, elles doivent donc prendre des antibiotiques tous les jours pour prévenir les infections.

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