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성인에서의 열

작성자:

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

최근 전체 검토/개정 2019년 2월 19일| 최근 내용 수정일 2019년 2월 21일
주제 참고 자료

열은 체온의 상승을 말합니다. 구강 체온계로 측정 시 100.4° F(38° C)를 초과하거나 직장 체온계로 측정 시 100.8° F(38.2° C)를 초과하면 체온이 높아진 것으로 간주됩니다. 많은 사람들이 “열”이라는 단어를 쉽게 사용하는데 종종 너무 덥거나, 너무 춥거나, 땀이 난다고 느낄 때를 의미하지만 실제로 체온을 측정한 것은 아닙니다.

98.6°F(37° C)는 정상 체온으로 간주되지만 체온은 하루 중 계속 변화합니다. 체온은 이른 아침에 가장 낮고 늦은 오후에 가장 높으며 간혹 99.9° F(37.7° C)에 이르기도 합니다. 마찬가지로 열도 일정한 온도로 유지되지 않습니다. 때로는 체온이 매일 최고조에 도달한 후 정상으로 돌아갑니다. 이 과정을 간헐열이라고 합니다. 또는 체온이 바뀌지만 정상으로 돌아가지 않습니다. 이 과정은 이장열이라고 합니다. 의사는 열의 상승/하강 패턴이 특정한 질환을 진단하는 데 매우 중요하다고는 더 이상 생각하지 않습니다.

발열 결과

사람들이 갖고 있는 증상은 주로 열 자체보다는 열을 일으키는 조건으로 인한 것입니다.

많은 사람들은 열이 해가 될 수 있다고 걱정하지만 가장 오래가지 못하는(급성) 질환으로 인한 100.4°~104° F(38°~40° C)까지의 일반적인 체온 상승은 건강한 성인의 경우 잘 견딜 수 있습니다. 그러나 중등도의 열이 심장 또는 폐 질환을 겪고 있는 성인에게 다소 위험할 수 있는 이유는 열이 심박수와 호흡수를 높이기 때문입니다. 열은 치매 환자의 경우 정신 상태를 악화시킬 수도 있습니다.

극심한 체온 상승(일반적으로 105.8° F, 또는 41° C 초과)은 해가 될 수 있습니다. 이렇게 높은 체온은 대부분 기관의 기능 부전 및 궁극적인 부전을 일으킬 수 있습니다. 그러한 극심한 상승은 간혹 매우 심각한 감염(패혈증, 말라리아 또는 뇌수막염 등)으로 인해 발생하지만, 열사병 또는 특정 약물 사용에 의한 경우에 더 흔하게 발생합니다.

원인들

열을 일으키는 물질을 발열원이라고 합니다. 발열원은 신체 내부 또는 외부에서 발생할 수 있습니다. 미생물과 미생물이 생성하는 물질(독소 등)은 신체 외부에서 형성되는 발열원의 예입니다. 신체 내부에서 형성되는 발열원은 일반적으로 단핵구와 대식세포(2가지 유형의 백혈구)에 의해 생성됩니다. 신체 외부의 발열원은 신체에서 스스로 발열원을 배출하도록 자극하거나 체온을 조절하는 뇌 부위에 직접 영향을 미쳐 열을 일으킵니다.

감염이 발열의 유일한 원인은 아닙니다. 열은 염증, 약물 반응, 알레르기 반응, 자가면역 질환(신체에서 자체 조직을 공격하는 비정상 항체를 생성할 때), 및 발견되지 않은 암(특히 백혈병, 림프종 또는 신장암)으로 인해서도 발생할 수 있습니다.

많은 질환이 열을 일으킬 수 있습니다. 이것을 크게 다음과 같이 분류합니다.

  • 감염성(가장 흔함)

  • 종양성(암)

  • 염증성

감염성 원인은 열이 4일 이하 지속되는 성인의 경우 가능성이 높습니다. 비감염성 원인은 장시간 지속되거나 재발하는 열을 야기할 가능성이 더 높습니다.

많은 암은 열을 유발합니다.

열을 유발하는 염증성 장애에는 류마티스 관절염, 전신성 홍반루푸스(루푸스) 및 거대 세포 관절염 등 관절, 결합 조직, 혈관 장애 등이 포함됩니다.

또한 암이나 알려진 염증성 장애를 갖고 있는 환자에게서 오래가지 않는(급성) 고립성 열이 발생하면 주로 감염성 원인이 있는 것입니다. 건강한 사람들의 경우 급성 열이 만성 질환의 최초 징후로 나타날 가능성이 없습니다.

간혹 약물이 열을 일으키기도 합니다. 예를 들어, 베타-락탐계 항생제(예: 페니실린)와 설파제가 열을 유발할 수 있습니다. 체온을 극심하게 높일 수 있는 약물로는 특정한 불법 약물(코카인, 암페타민 또는 펜시클리딘 등), 마취제항정신병제 등이 있습니다.

가장 흔한 원인

사실상 모든 감염성 장애가 열을 일으킬 수 있습니다. 그러나 전반적으로 가장 가능한 원인은 다음과 같습니다.

대부분의 급성 기도 및 위장 감염은 바이러스성입니다.

위험 인자

사람은 특정한 조건(위험 인자)으로 인해 더 열을 일으키기 쉽습니다. 이러한 요인에는 다음이 포함됩니다.

  • 환자의 건강 상태

  • 개인의 연령

  • 특정 직업

  • 특정 시술 및 약물 사용

  • 감염에 대한 노출(예를 들어, 감염자와의 여행 또는 접촉이나 곤충을 통해)

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위험 인자를 근거로 한 일부 발열 원인

위험 인자

원인

없음(건강함)

상기도 또는 하기도 감염

장관 감염

정맥 내 삽입된 도관에 관련된 감염(IV 도관 감염)

(특히 소변 도관이 있는 환자의 경우) 요로 감염

(특히 환기기 사용 중인 환자의 경우) 폐렴

무기폐(감염보다는 기도 폐쇄로 인한 일부 폐허탈)

수술 부위의 감염 또는 혈 주머니(혈종)

(클로스트리듐 디피실리 유발성 결장염으로 인한) 설사

약물

수혈 반응

감염이 흔한 지역(풍토병 지역)으로의 여행

설사를 일으키는 질환

리케챠성 감염(예: 아프리카 진드기 물림 열, 지중해 홍반열)

(미국의 경우) 질병을 일으키는 유기체를 운반하는 매개체라는 곤충 또는 동물에의 노출

야생 동물: 야토병, 광견병 또는 한타바이러스 감염

벼룩: 페스트

새: 앵무새병

파충류: 살모넬라 감염

박쥐: 광견병 또는 히스토플라스마증

면역체계 약화(면역저하)

박테리아: 폐렴 구균, 뇌척수막염균, 황색포도구균, 녹농균, 노카르디아, 또는 마이코박테리아로 인한 감염

곰팡이: 칸디다, 아스페르길루스, 히스토플라스마, 콕시디오이데스, 미포자충, 폐포자충 폐렴, 또는 모균증을 유발하는 진균으로 인한 감염

기생충: 톡소 포자충, 분선충, 크립토스포리듐, 또는 시스토아이소스포라 벨리로 인한 감염

열 발생을 높일 수 있는 약물

메틸렌디옥시메탐페타민(MDMA 또는 엑스터시)

마취제

열을 일으킬 수 있는 약물

베타-락탐 항생제(페니실린 등)

설파제

페니토인

카르바마제핀

프로카인아미드

퀴니딘

암포테리신 B

인터페론(면역 체계에 의해 생성되는 물질을 기반으로 하며 바이러스의 번식을 차단하는 약물)

평가

일반적으로 의사는 간략한 병력, 신체 검사, 및 때로는 흉부 X-레이 및 소변 검사 등 몇 가지 간단한 검사로 감염 여부를 판별할 수 있습니다. 그러나 때로는 열의 원인을 바로 식별하지 못합니다.

의사가 처음에 급성 열 환자를 평가할 때는 일반적인 2가지 문제에 초점을 맞춥니다.

  • 첫째, 두통 또는 기침 등의 다른 증상을 확인합니다. 이러한 증상은 가능한 원인 범위를 좁히는 데 도움이 됩니다.

  • 둘째, 환자가 심각하게 또는 만성적으로 아픈지 여부를 판단합니다. 급성 바이러스성 감염은 의사가 구체적으로 진단하기(즉, 정확히 어떤 바이러스가 감염을 일으키고 있는지 판단하기) 힘든 경우가 많습니다. 심각하게 또는 만성적으로 아픈 환자에 대한 검사를 제한하면 값비싸고 불필요하며 성과 없는 경우가 많은 검사를 방지하는 데 도움이 될 수 있습니다.

경고 징후

급성 발열 환자의 경우 특정한 징후와 특징이 우려할만한 원인이 됩니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 혼돈 등 정신 기능의 변화

  • 두통, 뻣뻣한 목 또는 두 증상 모두

  • 피하 출혈을 나타내는 피부 상의 평평하고 작은 자홍색 점(점상출혈)

  • 저혈압

  • 빠른 심박수 또는 빠른 호흡

  • 숨가쁨(호흡곤란)

  • 104°F(40°C)보다 높거나 95°F(35°C)보다 낮은 체온

  • 말라리아와 같은 심각한 감염성 질환이 흔한 지역으로의 최근 여행(풍토병)

  • 최근 면역체계를 억제하는 약물의 사용(면역억제제)

의사의 진찰이 필요한 경우

경고 징후를 보이는 사람들은 즉시 진료를 받아야 합니다. 이러한 사람들은 일반적으로 즉시 검사를 받아야 하며 종종 병원에 입원하게 됩니다.

경고 징후가 없는 사람들은 열이 24~48시간 이상 지속되는 경우에 병원을 찾아야 합니다. 연령, 기타 증상 및 알려진 의학적 조건에 따라 의사는 진료를 받으러 오도록 하거나 가정에서의 치료를 권장할 수 있습니다. 일반적으로 기타 증상에 관계 없이 발열이 3~4일 이상 지속되면 의사의 진료를 받아야 합니다.

의사가 하는 일

의사들은 먼저 환자의 증상 및 병력에 대해 질문을 합니다. 그 후에 신체 검사를 합니다. 의사는 병력을 파악하고 신체 검사를 하는 중에 찾아낸 사항을 통해 종종 열의 원인과 해야 할 검사를 알 수 있습니다.

의사는 현재 및 예전의 증상과 질환, 현재 복용 중인 약물, 수혈, 감염에의 노출, 최근 여행, 최근 입원, 수술 또는 기타 의료 절차에 대해 질문하는 것으로 시작합니다. 열 패턴은 의사가 진단하는 데 거의 도움이 되지 않습니다. 그러나 이틀이나 3일마다 재발하는 열은 말라리아의 전형적인 증상입니다. 의사는 말라리아가 흔한 지역으로 여행한 경우에만 말라리아를 가능한 원인으로 간주합니다.

최근 여행이 의사에게 발열 원인에 대한 단서를 제공하는 이유는 일부 감염이 특정 지역에서만 발생하기 때문입니다. 예를 들어, 콕시디오이데스진균증(진균 감염)은 거의 미국 서남부 지역에서만 발생합니다.

최근 특정한 물질 또는 동물에 노출된 경우도 중요합니다. 예를 들어, 고기 통조림 공장에서 근무하는 사람들은 브루셀라병(가축과의 접촉을 통해 확산되는 박테리아 감염)에 걸릴 가능성이 높습니다.

통증은 열의 원인 가능성에 대한 중요한 단서가 되므로 의사는 귀, 머리, 목, 치아, 인후, 흉부, 복부, 옆구리, 직장, 근육 및 관절에 통증이 있는지에 대하여 질문합니다.

열의 원인 가능성을 판별하는 데 도움이 되는 기타 증상으로는 비 충혈 및/또는 분비물, 기침, 설사 및 소변 증상(빈도, 급뇨 및 소변 시 통증) 등이 있습니다. 림프절 비대 또는 발진이 있는지 여부(모양, 위치, 및 다른 증상에 관련하여 언제 나타났는지 등)는 의사가 원인을 정확히 찾아내는 데 도움이 될 수 있습니다. 재발성 발열, 식은 땀 및 체중 감량이 나타나는 사람들은 결핵 또는 심내막염 등 만성 감염(심장의 내벽 및 일반적으로 심장 판막의 감염)이 있을 수 있습니다.

역시 의사가 질문할 수 있는 사항은 다음과 같습니다.

  • 감염된 사람과의 접촉

  • HIV 감염, 당뇨병, 암, 장기 이식, 낫적혈구병, 또는 인공 판막이 있는 경우 심장 판막 장애 등의 감염에 걸리기 쉬운 것으로 알려진 모든 상태

  • 루푸스, 통풍, 사르코이드증, 과다활동성 갑상선(갑상선기능항진증), 또는 암 등 감염 없이 열이 나기 쉬운 것으로 알려진 모든 장애

  • 암, 화학요법 약물, 코르티코스테로이드, 또는 면역 체계를 억제하는 기타 약물 등 감염에 걸리기 쉬운 것으로 알려진 모든 약물의 사용

  • 주입되는 불법 약물의 사용

신체 검사에서는 맨 먼저 열이 있는지 확인합니다. 직장 온도를 측정하면 열이 있는지 가장 정확히 진단할 수 있습니다. 그리고 나서 의사는 머리부터 발가락까지 감염원 또는 질환의 증거가 있는지 철저히 검사합니다.

검사

검사 필요 여부는 의사가 병력 및 신체 검사 중 무엇을 발견하는지에 달려 있습니다.

그렇지 않은 경우 급성 발열이 있으며 애매한 일반적인 증상(예, 보통 아프거나 통증을 느끼는 경우)을 보이는 건강한 사람들은 치료 없이 사라지는 바이러스성 질병을 갖고 있을 것입니다. 그러므로 검사가 필요하지 않습니다. 진드기에 물린 사람 등 (매개체라는) 특정 질환을 운반 및 전달하는 동물이나 곤충에 노출된 사람들과 (말라리아 등) 특정한 질환이 흔한 지역에 최근에 다녀온 사람들은 예외입니다.

이외에도 건강한 사람들이 특정한 질환을 암시하는 결과를 보이는 경우 검사를 해야 할 것입니다. 의사는 이러한 결과를 기준으로 검사를 선택합니다. 예를 들어, 두통과 뻣뻣한 목을 호소한다면 의사는 뇌수막염인지 알아보기 위해 척수 천자(요추 천자)를 수행합니다. 기침과 폐울혈이 있는 경우 흉부 X-레이로 폐렴인지 알아봅니다.

감염 위험이 높아진 사람들, 중증으로 보이는 사람들, 고령자들은 특정한 질환을 암시하는 결과가 나타나지 않더라도 검사해야 하는 경우가 종종 있습니다. 그러한 사람들의 경우 의사는 종종 다음을 수행합니다.

  • 전체 혈구수(여러 유형의 백혈구 수와 비율 등) 측정

  • 흉부 X-레이

  • 소변검사

백혈구 수가 증가하면 일반적으로 감염을 나타냅니다. 여러 유형의 백혈구 비율(차등적인 수)은 또 다른 단서를 제공합니다. 예를 들어 호중구 증가는 비교적 새로운 박테리아 감염을 암시합니다. 호산구 증가는 조충 또는 회충 등 기생충이 있음을 암시합니다. 또한 혈액이나 기타 체액을 실험실에 보내서 미생물을 배양해볼 수도 있습니다. 기타 혈액 검사를 이용하여 특정 미생물에 대한 항체를 탐지할 수 있습니다.

원인 미상의 열(FUO)

원인 미상의 열은 다음의 경우 진단할 수 있습니다.

  • 몇 주 동안 최소 101°F(38.3°C)의 열이 있는 경우

  • 광범위한 조사가 원인을 찾지 못하는 경우

이러한 경우, 원인은 특이한 만성 감염(예: 결핵, 심장의 박테리아 감염, HIV 감염, 거대세포바이러스 또는 엡스타인-바 바이러스), 결합 조직 장애와 같은 감염 이외의 다른 원인(예: 루푸스 또는 류마티스 관절염) 또는 암(예: 림프종 또는 백혈병)일 수 있습니다. 다른 원인으로는 약물 반응, 혈액 응고(심부정맥 혈전증), 기관 조직의 염증(사르코이도증), 염증성 장질환 등이 있습니다. 노인들에서 FUO의 가장 일반적인 원인은 거대 세포 동맥염, 림프종, 농양 및 결핵입니다.

의사는 보통 전혈구수를 비롯한 혈액 검사, 혈액 배양, 간이 얼마나 잘 기능하고 있는지 평가하는 검사(간기능 검사), 결합조직 질환에 대해 확인하는 검사를 수행합니다. 흉부 X-레이, 소변검사, 소변 배양 등의 다른 검사를 실시할 수도 있습니다.

특히 불편함을 일으키는 부위의 초음파촬영, 컴퓨터 단층촬영(CT), 또는 자기공명영상(MRI)은 의사가 원인을 진단하는 데 도움이 될 수 있습니다. 의사는 방사능 지표로 라벨 표기된 백혈구를 정맥에 주입한 후에 방사성 핵종 스캔을 이용하여 감염 또는 염증 부위를 식별할 수 있습니다.

이러한 검사 결과가 음성인 경우 의사는 간, 골수 또는 또 다른 감염 의심 부위의 조직 검체를 취해 생검을 해야 할 것입니다. 이후 검체를 현미경으로 검사하고 배양하여 분석합니다.

FUO의 치료는 알려진 경우 열을 야기하는 질환 치료에 집중합니다. 의사들은 해열제를 투여할 수 있습니다(열 치료 참조).

치료

열은 몸이 감염으로부터 방어하는 데 도움이 되며 열 자체는(106° F[41.1° C] 이하인 경우) 위험하지 않으므로, 열을 일상적으로 치료해야 하는지에 대해서는 논란이 있습니다. 그러나 열이 높은 사람들은 일반적으로 열을 치료할 때 더 낫다고 느낍니다. 이외에도 심장 또는 폐 질환자나 치매 환자는 위험한 합병증의 위험이 있으므로 열이 나면 치료받아야 합니다.

체온을 낮추는 데 사용되는 약물을 해열제라고 합니다.

가장 효과적이며 널리 사용되는 해열제는 아스피린, 이부프로펜 및 나프록센 등 아세트아미노펜과 비스테로이드성 항염증제(NSAID)입니다.

일반적으로, 사람들은 다음 중 한 가지를 복용할 수 있습니다.

  • 6시간마다 아세트아미노펜 650mg(하루 4,000mg 이내).

  • 6시간마다 200~400mg의 이부프로펜

많은 일반 감기 또는 독감 의약품이 아세트아미노펜을 포함하고 있으므로 아세트아미노펜과 이러한 약제를 하나 이상 동시에 복용하지 않도록 주의해야 합니다.

체온이 약 106°F(41.1° C) 이상인 경우에만 (미지근한 미분무수로 식힘 및 냉각용 담요 사용 등) 식힐 수 있는 다른 조치가 필요합니다. 알코올을 적신 스폰지는 알코올이 피부를 통해 흡수되어 유해한 영향을 미칠 수 있으므로 피합니다.

혈액 감염이 있거나 비정상 활력 징후(저혈압, 빠른 맥박과 호흡수 등)를 보이는 경우, 병원에 입원시킵니다.

고령자를 위한 필수 정보: 열

노인에게 발생하는 열이 까다로울 수 있는 이유는 신체가 젊은 사람과 같은 방식으로 대응하지 않을 수 있기 때문입니다. 예를 들어 몸이 약한 노인의 경우 감염이 열을 일으킬 가능성이 적습니다. 노인은 감염으로 인해 체온이 올라가더라도 표준 열 정의보다 낮을 수 있으며, 발열 정도가 질병의 심각도와 일치하지 않을 수도 있습니다. 마찬가지로 통증 등의 기타 증상도 눈에 잘 띄지 않을 수 있습니다. 정신 기능의 변화 또는 일일 기능 수행의 저하가 폐렴 또는 요로 감염의 유일한 기타 초기 징후가 되는 경우가 많습니다.

그러나 열이 있는 노인들은 열이 있는 젊은이보다 심각한 박테리아 감염 가능성이 더 높습니다. 젊은이의 경우처럼 원인은 일반적으로 호흡기 또는 요로 감염입니다. 노인에게는 피부 및 연조직 감염도 흔한 원인입니다.

노인의 경우 의사가 보통 소변 검사(배양 등)와 흉부 X-레이를 권장한다는 점을 제외하고, 노인에서 열 진단은 젊은이의 경우와 비슷합니다. 의사는 혈액 검체를 배양하여 혈액 감염(균혈증)을 배제합니다.

요점

  • 건강한 사람들에게 발생하는 대부분의 열은 바이러스로 인한 호흡기 또는 위장 감염으로 인한 것입니다.

  • 열이 있는 사람이 경고 징후를 보이는 경우 즉시 의사의 진료를 받아야 합니다.

  • 의사는 간단한 병력, 신체 검사 및 간혹 몇 개의 간단한 검사를 기준으로 보통 감염을 식별할 수 있으며, 이후에 의사는 이러한 결과, 특히 증상을 이용하여 다른 검사가 필요한지 판별합니다.

  • 의사는 특히 면역 체계가 손상된 사람의 경우 내재된 만성 질환을 오래 지속되는 열의 원인 가능성으로 간주합니다.

  • 일반적으로 아세트아미노펜 또는 NSAID를 복용하면 열이 내리며 보통 나은 것으로 느끼지만 대부분의 경우 치료가 중요하진 않습니다.

  • 노인의 경우 감염이 열을 일으킬 가능성이 적으며 다른 증상도 눈에 잘 띄지 않을 수 있습니다.

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