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Sindrome della morte improvvisa del lattante (SIDS)

Di

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Ultima revisione/verifica completa ago 2021| Ultima modifica dei contenuti ago 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La sindrome della morte improvvisa del lattante è una morte improvvisa e inaspettata, di solito durante il sonno, di un lattante apparentemente sano di meno di 1 anno.

  • La causa della sindrome della morte improvvisa del lattante (SIDS) è sconosciuta.

  • Far dormire i lattanti supini, rimuovere dalla culla cuscini, paraurti e giocattoli, prevenire pericolosi aumenti di temperatura nei bambini e proteggerli dal fumo passivo sono misure che possono contribuire a prevenire la SIDS.

  • I genitori che hanno perso un bambino per SIDS dovrebbero chiedere l’assistenza psicologica a dei gruppi di supporto.

Sebbene in generale negli Stati Uniti sia rara (circa 1 caso su 1.000 nascite), la sindrome della morte improvvisa del lattante (SIDS; chiamate anche morte in culla) rappresenta una delle cause più comuni di morte nei bambini di età compresa tra 2 settimane e 1 anno. I bambini afro-americani e nativi americani presentano in media un rischio doppio di SIDS. Colpisce soprattutto i bambini tra il secondo e il quarto mese di vita. La sindrome è diffusa in tutto il mondo. I fattori di rischio sono molti.

Fattori di rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante

I bambini che hanno o che sono esposti a uno qualsiasi dei seguenti fattori di rischio sono a maggior rischio di SIDS:

Cause

La causa della sindrome della morte improvvisa del lattante (SIDS) è sconosciuta. Può essere dovuta a un’alterazione del controllo respiratorio. Alcuni neonati con SIDS mostrano segni di bassi livelli di ossigeno nel sangue e di periodi di apnea.

È stato indicato che far dormire i neonati proni e utilizzare cuscini morbidi o coperte soffici di lana favorisce la SIDS. Il rischio di SIDS è inoltre più alto se si dorme insieme al bambino (co-sleeping Co-sleeping Data l’immaturità del sistema nervoso neonatale, i neonati dormono per molto tempo, ma solo una o due ore per volta, senza riferimento al giorno o alla notte. A partire dalla 4ª-6ª settimana... maggiori informazioni ) su un divano, un cuscino o un letto.

Sapevate che...

  • Anche se rara, la sindrome della morte improvvisa del lattante (SIDS) è una delle cause più comuni di decesso nei bambini tra le 2 settimane e l’anno di vita. È associata al posizionamento dei neonati in posizione prona per dormire.

Diagnosi

Prevenzione

  • Far dormire il bambino supino

Malgrado si conoscano i fattori di rischio, non esiste una strategia sicura per la prevenzione della SIDS. Tuttavia, alcuni provvedimenti sembrano essere utili, ad esempio far dormire i neonati supini su un materasso rigido. Il numero di decessi per SIDS si è ridotto marcatamente in conseguenza della tendenza a far dormire supini i bambini (vedere la campagna Safe to Sleep®). I genitori devono inoltre togliere cuscini, paraurti e giocattoli che possano ostruire le vie aeree del neonato. Anche evitare di coprirli troppo proteggendoli da un calore eccessivo può essere utile. Può essere d’aiuto allattare al seno Allattamento al seno Il latte materno è l’alimento ideale per i neonati; Sebbene i neonati possano essere alimentati con latte materno o artificiale, i medici raccomandano l’esclusivo allattamento al seno almeno... maggiori informazioni Allattamento al seno ed evitare l’esposizione al fumo passivo di sigaretta, misure che comportano evidentemente anche altri benefici per la salute.

Non vi sono prove che i monitor domestici per il controllo del respiro riducano il rischio di SIDS.

Safe to Sleep: Reducing the Risk of Sudden Infant Death Syndrome

  • Posizione: far dormire il bambino sempre supino.

  • Superficie: far dormire il bambino su una superficie rigida, ad esempio un materasso per culla conforme ai requisiti di sicurezza, coperto da un lenzuolo con angoli.

  • Letto: rimuovere dall’area in cui dorme il bambino oggetti soffici, giocattoli, coperte e altra biancheria da letto non fissata.

  • Non fumare: Non lasciar fumare vicino al bambino. È importante anche non fumare durante la gravidanza.

  • Ubicazione: far dormire il bambino in un’area vicina ma separata da quella in cui dormono i genitori e altri figli.

  • Succhiotti: pensare di dare al bambino un succhiotto pulito e asciutto quando lo si mette a dormire.

  • Temperatura: fare in modo che il bambino non abbia troppo caldo.

Gli apparecchi di controllo domestici e i prodotti che promettono di prevenire la sindrome della morte improvvisa del neonato non sembrano essere utili.

Per evitare che sulla testa del bambino si sviluppino aree piatte, da sveglio il neonato dovrebbe essere messo prono, con il controllo da parte di qualcuno. Per far sì che la testa del bambino assuma una forma arrotondata, i genitori dovrebbero cambiare ogni settimana l’orientamento del lattante nella culla ed evitare di lasciarlo troppo a lungo nei seggiolini per auto, nei passeggini e negli ovetti.

Adattato da The National Institute of Child Health and Human Development (campagna Safe to Sleep®).

Risorse per i genitori che hanno perso un bambino a causa di SIDS

  • Psicoterapia

  • Gruppi di supporto

Quasi tutti i genitori che hanno perso un bambino per SIDS sono disperati e non preparati alla tragedia. In genere si sentono colpevoli. Possono rimanere ulteriormente traumatizzati dalle ricerche condotte dalla polizia, dagli assistenti sociali o da altri. I consigli e il sostegno di specialisti competenti e del personale infermieristico o di altri genitori colpiti dalla stessa tragedia sono fondamentali per fronteggiare il dolore. Gli specialisti possono consigliare letture specifiche, siti Web (come quello dell‘American SIDS Institute) e gruppi di supporto per assistere i genitori.

Ulteriori informazioni

Le seguenti sono alcune risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si prega di notare che IL MANUALE non è responsabile del contenuto di tali risorse.

  • Safe to Sleep®: informazioni per genitori e caregiver sulle pratiche che consentono ai neonati di dormire in modo sicuro

  • American SIDS Institute: un’organizzazione che offre educazione sulle cause e sui modi per prevenire la SIDS e servizi di supporto alle famiglie

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