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Intussuscezione

Di

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Ultima revisione/verifica completa ago 2021| Ultima modifica dei contenuti ago 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

L’intussuscezione è un disturbo per cui un segmento dell’intestino scivola su un altro, un po’ come le parti di un telescopio. I segmenti coinvolti ostruiscono l’intestino e bloccano il flusso sanguigno.

  • La causa dell’intussuscezione di solito non è nota.

  • Fra i sintomi vi sono improvvisi attacchi di mal di stomaco e vomito che si ripetono più volte in un’ora e sono seguiti da feci con tracce di sangue.

  • Un clisma opaco permette di confermare la diagnosi e trattare allo stesso tempo il disturbo.

  • A volte è richiesta la chirurgia.

L’intussuscezione è la causa più comune di blocco intestinale nei bambini fra i 6 mesi e i 3 anni. I maschi sono leggermente più colpiti rispetto alle femmine, specialmente dopo i 4 anni di età. Nella maggior parte dei casi, la causa non è nota.

Nel 25% circa dei bambini con intussuscezione, tipicamente quelli molto piccoli e nei più grandi, lo scivolamento (invaginazione) è causato da qualcosa presente nell’intestino come polipo Polipi del colon e del retto Il polipo è una neoformazione di tessuto che si proietta dalla parete di uno spazio cavo, come l’intestino. Alcuni polipi sono causati da condizioni ereditarie. Il sintomo più frequente è il... maggiori informazioni Polipi del colon e del retto , diverticolo di Meckel Diverticolo di Meckel Il diverticolo di Meckel è un’estroflessione a sacco della parete dell’intestino tenue che si osserva in alcuni neonati alla nascita. La maggior parte dei bambini è asintomatica, ma si possono... maggiori informazioni , tumori cancerosi (maligni) (come il linfoma Panoramica sui linfomi I linfomi sono tumori dei linfociti, che si localizzano nel sistema linfatico e negli organi che generano il sangue. I linfomi sono tumori che interessano globuli bianchi specifici, noti come... maggiori informazioni Panoramica sui linfomi ) o vasculite associata a immunoglobulina A Vasculite associata a immunoglobulina A La vasculite associata a immunoglobulina A (nota precedentemente come porpora di Henoch-Schönlein) è un’infiammazione dei piccoli vasi sanguigni che, il più delle volte, si manifesta nei bambini... maggiori informazioni Vasculite associata a immunoglobulina A . Anche i bambini con fibrosi cistica Fibrosi cistica (FC) La fibrosi cistica è una patologia ereditaria che provoca la produzione anomal di secrezioni dense da parte di alcune ghiandole, con conseguente danno a organi e tessuti, soprattutto nei polmoni... maggiori informazioni sono a rischio di sviluppare intussuscezione.

A volte i segmenti scivolati (come un telescopio) tornano alla posizione normale senza richiedere trattamento. Ma se questo non avviene, ostruiscono l’intestino e interrompono il flusso sanguigno (ischemia) verso le aree coinvolte. Se la circolazione sanguigna è interrotta per più ore, la parte dell’intestino interessata potrebbe morire (sviluppo di cancrena). Se un segmento dell’intestino muore, si possono sviluppare piccoli fori (perforazioni); da qui i batteri possono introdursi nella cavità addominale e causare un’infezione grave (peritonite Peritonite Il dolore addominale è comune e spesso minore. L’insorgenza rapida di dolore addominale grave, tuttavia, è sempre indicativa di un problema importante. Il dolore può essere l’unico segno che... maggiori informazioni ).

Sintomi dell’intussuscezione

L’intussuscezione causa generalmente attacchi di mal di stomaco e vomito improvviso in un bambino altrimenti sano. Gli episodi durano tipicamente 15-20 minuti. Il bambino sembra stare abbastanza bene fra un attacco e l’altro ma poi, man mano che si sviluppa ischemia, il dolore diventa continuo e il bambino diventa irritabile e/o letargico e può evacuare feci con aspetto simile a “gelatina di ribes” (feci rosso scuro per la commistione di sangue e muco) o sviluppare febbre. I bambini con una perforazione allo stomaco sembrano malati e avvertono dolore alla palpazione dell’addome. A volte i medici riescono a sentire con le mani un salsicciotto nell’addome nel punto in cui si trova l’intussuscezione.

Raramente i bambini affetti da intussuscezione non lamentano dolore. Invece, appaiono letargici come se fossero stati drogati.

Che cos’è l’intussuscezione?

Una parte dell’intestino slitta su un’altra parte, un po’ come i pezzi di un telescopio retraibile. L’intestino viene ostruito.

Che cos’è l’intussuscezione?

Diagnosi di intussuscezione

  • Diagnostica per immagini, di solito ecografia

Il medico sospetta questa affezione in base ai sintomi del bambino e all’esame obiettivo.

Se un esame di diagnostica per immagini eseguito per altri motivi rivela un intussuscezione, ma il bambino non presenta sintomi, non è necessario alcun trattamento. Tuttavia, il medico consiglia ai genitori di prestare molta attenzione a sintomi come dolore, vomito e irritabilità.

Trattamento dell’intussuscezione

  • Clistere d’aria

  • Intervento chirurgico

Se l’ecografia conferma intussuscezione, viene eseguito un clistere d’aria.

Clistere d’aria

Nella procedura del clisma opaco, il medico introduce dell’aria nel retto del bambino servendosi di un sondino e quindi esegue un esame radiografico. La pressione dell’aria spinge generalmente la porzione dell’intestino slittata nella sua posizione originale. L’esame radiografico mostra se la procedura è riuscita. Se il clistere d’aria ha successo, il bambino può essere dimesso il giorno dopo. Ai genitori è consigliato di prestare attenzione a nuovi sintomi, dato che l’intussuscezione può recidivare nell’arco di 1-2 giorni.

Il 5-10% circa di tutti i bambini che hanno risolto l’intussuscezione con il clistere d’aria e non con un intervento chirurgico sviluppa nuovamente il disturbo.

Intervento chirurgico

È necessario un trattamento chirurgico dell’intussuscezione se

  • il bambino mostra segni di perforazione intestinale

  • il clistere d’aria non corregge l’intussuscezione

  • il disturbo si ripresenta.

In caso di recidiva, l’intervento chirurgico permette di correggere il disturbo, ma anche di verificare l’eventuale presenza di polipi, tumori o altre anomalie che ne possono spiegare la recidiva.

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