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Reflusso urinario

(Vesicoureteral Reflux)

Di

Ronald Rabinowitz

, MD, University of Rochester Medical Center;


Jimena Cubillos

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Ultima revisione/verifica completa ott 2020| Ultima modifica dei contenuti ott 2020
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Risorse sull’argomento

Il reflusso urinario si verifica quando l’urina rifluisce dalla vescica nell’uretere e, talvolta, nel rene, solitamente a causa di un difetto congenito delle vie urinarie.

Ciascun rene filtra continuamente le scorie dal sangue, producendo urina. L’urina passa quindi attraverso gli ureteri e fluisce a bassa pressione nella vescica, Dalla vescica, passa attraverso l’uretra e viene espulsa dall’organismo. Nei soggetti di sesso maschile l’uretra si trova nel pene. Nei soggetti di sesso femminile l’uretra termina nella zona della vulva (la zona dei genitali femminili esterni).

Uno sguardo all’interno delle vie urinarie

Uno sguardo all’interno delle vie urinarie

Cause

Normalmente sono presenti due ureteri. Uno collega il rene sinistro alla vescica e l’altro collega il rene destro. Molti difetti congeniti della vescica o difetti congeniti degli ureteri interessano la giunzione fra l’uretere e la vescica. Normalmente la giunzione consente all’urina di fluire solo in una direzione, dai reni alla vescica. Le malformazioni della giunzione possono lasciar fluire l’urina a ritroso nell’uretere e talvolta nei reni. Inoltre, altri difetti che bloccano il flusso di urina possono aumentare la pressione nella vescica e provocare reflusso urinario. Il reflusso può interessare uno o entrambi i lati.

Complicanze del reflusso urinario

Il reflusso urinario può causare frequenti infezioni delle vie urinarie (IVU). Con il passare del tempo, il reflusso grave e infezioni frequenti possono danneggiare i reni e gli ureteri. Il danno renale può provocare ipertensione e raramente insufficienza renale.

Sintomi

Il reflusso urinario di per sé non causa sintomi. Tuttavia, possono insorgere sintomi se si sviluppa un’infezione delle vie urinarie. Pertanto i bambini possono presentare febbre, dolore addominale o alla schiena e possono urinare più del normale oppure lamentare bruciore durante la minzione.

Diagnosi

  • Ecografia

  • Talvolta cistouretrografia minzionale o cistografia con radionuclidi

I medici sospettano il reflusso urinario se i neonati o i bambini piccoli presentano un’infezione grave delle vie urinarie tanto da causare febbre. Di solito eseguono un’ecografia delle vie urinarie per ricercare anomalie.

Se i risultati dell’ecografia sono anomali o se il bambino continua a sviluppare infezioni delle vie urinarie, i medici possono eseguire un test più complesso detto cistouretrografia minzionale. Questo esame consiste nell’inserire nella vescica, attraverso l’uretra, un catetere in cui viene iniettato un colorante liquido visibile ai raggi x (agente di contrasto) e nell’eseguire una radiografia prima e dopo che il bambino abbia urinato.

La cistografia con radionuclide è simile alla cistouretrografia minzionale, con la differenza che si inietta un agente radioattivo nella vescica e le immagini vengono acquisite mediante scanner nucleare. L’esame espone le ovaie o i testicoli a una quantità di radiazioni inferiore rispetto alla cistouretrografia minzionale.

Trattamento

  • Talvolta, antibiotici a scopo preventivo (profilassi)

  • Talvolta intervento chirurgico

Il trattamento del reflusso urinario dipende dal difetto congenito specifico oltre che dalla gravità delle complicanze.

I bambini con pochi sintomi e nessuna complicanza di solito non necessitano di trattamento.

Di solito i bambini con frequenti infezioni delle vie urinarie e/o segni di danno renale o entrambi necessitano di terapia. Se i sintomi non sono troppo gravi i medici talvolta prescrivono ai bambini antibiotici a scopo profilattico per prevenire infezioni. I bambini con sintomi più gravi di solito devono essere trattati chirurgicamente per correggere il problema e garantire un corretto drenaggio dell’urina.

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