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Uretrite

Di

Talha H. Imam

, MD, University of Riverside School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa feb 2020| Ultima modifica dei contenuti feb 2020
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Si definisce uretrite l’infezione dell’uretra, il dotto che trasporta l’urina dalla vescica all’esterno del corpo.

  • I batteri, inclusi quelli sessualmente trasmesse, sono la causa più comune di uretrite.

  • I sintomi comprendono dolore alla minzione, un bisogno frequente e urgente di urinare e talvolta secrezioni.

  • Solitamente vengono somministrati antibiotici.

Cause

L’uretrite può essere causata da batteri, funghi o virus (ad esempio il virus herpes simplex).

Le malattie sessualmente trasmesse sono cause comuni di uretrite. I microrganismi come Neisseria gonorrhoeae, che causa la gonorrea, possono diffondersi nell’uretra durante il rapporto sessuale con un partner infetto. Anche la clamidia e il virus herpes simplex sono trasmessi comunemente per via sessuale e possono causare uretrite (vedere Infezioni da clamidia e di altro tipo). L’uretrite negli uomini è dovuta molto spesso all’organismo della gonorrea. Sebbene questi microrganismi possano infettare l’uretra, nelle donne è più probabile l’interessamento di vagina, cervice, utero e tube di Falloppio. Negli uomini, l’uretrite è causata anche da un parassita microscopico, il Trichomonas. L’uretrite può essere causata anche da batteri comunemente responsabili di altre infezioni delle vie urinarie, come l’Escherichia coli.

Sintomi

Sia negli uomini sia nelle donne, generalmente sussiste dolore durante la minzione e un bisogno frequente e urgente di urinare. Talvolta la malattia può essere asintomatica. Negli uomini, se la gonorrea o la clamidia sono la causa, generalmente è presente secrezione uretrale. La secrezione è spesso verde-giallognola e densa se è presente l’organismo gonococcico e può essere chiara e più fluida se sono coinvolti altri microrganismi. Nelle donne, la secrezione è meno comune.

Altri disturbi che causano dolore alla minzione comprendono infezione della vescica e vaginite (infiammazione della vagina).

Complicanze dell’uretrite

Le infezioni dell’uretra non trattate o trattate in maniera inadeguata possono causare un restringimento (stenosi) dell’uretra. La stenosi uretrale, che aumenta il rischio d’infezione vescicale o renale. La gonorrea non trattata causa raramente accumulo di pus (ascesso) attorno all’uretra. Un ascesso può causare una raccolta di pus attorno alla parete dell’uretra (diverticoli uretrali), che rappresenta un rischio d’infezione. Se l’ascesso perfora la pelle, la vagina o il retto l’urina può fuoriuscire attraverso una nuova connessione patologica (fistola uretrale).

Diagnosi

  • Analisi delle urine

  • Talvolta, tampone uretrale

  • A volte urinocoltura

Di solito, la diagnosi di uretrite viene formulata sulla base dei sintomi e degli esami effettuati. Si raccoglie un campione di secreto uretrale, se presente, attraverso un bastoncino di cotone introdotto nell’estremità terminale dell’uretra. Poi, il tampone uretrale viene esaminato in laboratorio per identificare l’agente infettante.

Prevenzione e trattamento

  • Antibiotici per le cause comuni; antivirali per l’herpes simplex

  • Per infezioni trasmesse per via sessuale, trattamento dei partner

Le malattie sessualmente trasmesse (MST) responsabili di uretrite si possono prevenire con l’uso di un preservativo.

La terapia dipende dalla causa dell’infezione. L’identificazione dell’organismo che causa uretrite, tuttavia, può richiedere diversi giorni. Ecco perché il medico inizia il trattamento somministrando antibiotici ad ampio spettro. Per gli uomini sessualmente attivi il trattamento prevede generalmente un’iniezione di ceftriaxone per la gonorrea più azitromicina orale o doxiciclina orale per la clamidia. Se dagli esami è possibile escludere la possibilità di gonorrea o clamidia, è possibile usare un antibiotico come trimetoprim/sulfametossazolo o un fluorochinolone (come ciprofloxacina). Il trattamento nelle donne è uguale alla terapia per la cistite. In caso d’infezione da virus herpes simplex, è necessario un farmaco antivirale, come l’aciclovir. Se si sospetta che la causa sia una MTS, è necessario valutare anche il trattamento del/la partner. Gli uomini con diagnosi di uretrite dovrebbero sottoporsi all’esame dell’HIV e della sifilide.

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