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I fatti in Breve

Cancro dell’esofago

(Tumore dell’esofago)

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa mag 2019| Ultima modifica dei contenuti mag 2019
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Risorse sull’argomento

L’esofago è il condotto che collega la gola allo stomaco.

L’esofago

L’esofago

Che cos'è il tumore dell'esofago?

Un tumore consiste nella replicazione incontrollata di cellule nell’organismo. Le cellule sono i minuscoli mattoni che compongono il nostro corpo e hanno funzioni specifiche. Organi diversi sono costituiti da tipi diversi di cellule. Pressoché qualsiasi tipo di cellula può diventare maligna. 

Il cancro esofageo è un tumore che insorge nella mucosa dell’esofago.

  • È più probabile sviluppare il cancro esofageo se si fa uso di tabacco e alcol, in caso di infezione da HPV o di alcuni disturbi esofagei

  • I sintomi includono problemi di deglutizione, calo ponderale e dolore

  • Se il tumore è individuato precocemente, trattamento chirurgico, chemioterapia e altre terapie non curano il cancro, ma possono ridurre i disagi per il paziente

Quali sono le causa del cancro esofageo?

La probabilità di sviluppare il cancro esofageo è maggiore in caso di:

  • uso di tabacco o consumo di alcol

  • anamnesi di tumore della testa o del collo

  • anamnesi di radioterapia all'esofago per il trattamento di altri tumori adiacenti

  • anamnesi di malattia da reflusso gastroesofageo (GERD) non trattata per molti anni

Quali sono i sintomi del cancro esofageo?

È possibile non notare i sintomi immediatamente. I sintomi iniziali includono:

  • Difficoltà a ingerire il cibo, perché l'esofago si restringe man mano che il tumore cresce

  • Perdita di peso

  • Dolore toracico, che si può avvertire anche localizzato nella schiena

I sintomi tardivi includono:

  • Difficoltà a ingerire liquidi e saliva

  • Voce rauca

  • Dolore alla colonna vertebrale

  • Singhiozzo

  • Respiro affannoso

Alla fine il tumore ostruisce l'esofago, impedendo la deglutizione e causa un accumulo di saliva nella bocca.

Come viene diagnosticato il cancro esofageo?

I medici sospettano un tumore esofageo in base ai sintomi. Per confermare la diagnosi eseguono esami quali:

  • endoscopia (una procedura che utilizza una sonda di visualizzazione flessibile inserita lungo la gola per esaminare l’esofago)

  • biopsia (prelievo di un campione di tessuto da osservare al microscopio)

  • radiografia con bario (radiografie registrate dopo aver ingerito bario, che facilita l’osservazione dei dettagli del tratto digerente)

  • TC o ecografia del collo

Come viene trattato il cancro esofageo?

Se il tumore è di piccole dimensioni, un tentativo di cura può consistere nel bruciarlo o asportarlo chirurgicamente.

Nella maggior parte dei casi i trattamenti per il cancro esofageo contribuiscono ad alleviare i sintomi come dolore e problemi di deglutizione. I trattamenti comprendono:

Una nutrizione adeguata è importante. Se si riesce a deglutire, si può ricevere nutrizione liquida con frullati speciali. Se è impossibile deglutire, può essere necessaria la nutrizione attraverso un sondino addominale.

Avere il cancro esofageo può essere un’esperienza spaventosa e sconvolgente. Il medico può offrire supporto per aiutare ad affrontare i sintomi e le emozioni e a pianificare il fine vita, ad esempio preparando un testamento biologico.

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