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Panoramica sulle reazioni allergiche

Di

James Fernandez

, MD, PhD, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine at Case Western Reserve University

Revisionato dal punto di vista medico ott 2022
CONSULTA LA VERSIONE PER I PROFESSIONISTI
I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Le reazioni allergiche (reazioni di ipersensibilità) sono risposte immunitarie inadeguate a sostanze solitamente innocue.

Normalmente, il sistema immunitario Panoramica sul sistema immunitario Il sistema immunitario ha il compito di proteggere l’organismo dall’invasione di sostanze estranee o pericolose. Tali invasori includono: Microrganismi (comunemente chiamati germi, come i batteri... Common.TooltipReadMore , che comprende anticorpi, globuli bianchi, mastociti, proteine del complemento e altre sostanze, difende l’organismo dalle sostanze estranee (definite antigeni Panoramica sul sistema immunitario ). Nelle persone predisposte, tuttavia, il sistema immunitario può reagire in maniera eccessiva all’esposizione a certe sostanze (allergeni) presenti nell’ambiente, negli alimenti o nei farmaci, che risultano innocue per la maggior parte delle persone. Ne deriva una reazione allergica. (Gli allergeni sono molecole che possono essere identificate dal sistema immunitario e stimolare una sua risposta). Alcune persone sono allergiche a una sola sostanza, mentre altre a molte. Oggi, circa un terzo della popolazione degli Stati Uniti soffre di un’allergia.

Gli allergeni possono provocare una reazione allergica, una volta a contatto con pelle e occhi o se inalati, ingeriti o iniettati. Una reazione allergica può presentarsi in molti modi:

In numerose reazioni allergiche il sistema immunitario Panoramica sul sistema immunitario Il sistema immunitario ha il compito di proteggere l’organismo dall’invasione di sostanze estranee o pericolose. Tali invasori includono: Microrganismi (comunemente chiamati germi, come i batteri... Common.TooltipReadMore , se esposto per la prima volta a un allergene, produce un tipo di anticorpo Anticorpi Uno dei meccanismi di difesa dell’organismo ( sistema immunitario) implica l’azione dei globuli bianchi (leucociti) che si spostano nel flusso sanguigno e nei tessuti, alla ricerca di microrganismi... Common.TooltipReadMore Anticorpi detto immunoglobulina E (IgE) IgE Uno dei meccanismi di difesa dell’organismo ( sistema immunitario) implica l’azione dei globuli bianchi (leucociti) che si spostano nel flusso sanguigno e nei tessuti, alla ricerca di microrganismi... Common.TooltipReadMore IgE . L’IgE si lega a un tipo di globuli bianchi detti basofili, presenti nel flusso sanguigno e a un tipo simile di cellule dette mastociti, presenti nei tessuti. La prima esposizione può rendere il soggetto sensibile all’allergene (la cosiddetta sensibilizzazione), ma non provoca sintomi. Una volta che il soggetto sensibilizzato incontra nuovamente l’allergene, i basofili e i mastociti che contengono IgE in superficie rilasciano sostanze (come istamina, prostaglandine e leucotrieni) che inducono gonfiore o infiammazione nei tessuti circostanti. Tali sostanze inducono una serie di reazioni a catena che continuano a irritare e a danneggiare i tessuti. Tali reazioni si possono manifestare in forma da lieve a grave.

Alcuni soggetti hanno una tendenza ereditaria a produrre molte IgE (una condizione chiamata atopia) e possono reagire eccessivamente ad alcuni antigeni che causano febbre da fieno, asma, problemi cutanei o un’allergia alimentare.

Allergie
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Sensibilità al lattice

Il lattice è un liquido che deriva dall’albero della gomma. Viene usato nella fabbricazione di prodotti in gomma, come guanti, preservativi e dispositivi medici come cateteri, tubi respiratori, punte di clistere e ponti ortodontici.

Il lattice può indurre il sistema immunitario a produrre anticorpi contro le IgE, che possono determinare reazioni allergiche, tra cui orticaria, eruzioni cutanee e perfino reazioni allergiche gravi e potenzialmente letali chiamate reazioni anafilattiche. L’irritazione e la secchezza della pelle che molte persone sviluppano dopo avere indossato guanti in lattice, tuttavia, è generalmente dovuta a irritazione e non è una reazione allergica al lattice.

Negli anni ’80 gli operatori sanitari venivano incoraggiati a indossare guanti in lattice ogniqualvolta dovevano toccare un paziente, per prevenire il diffondersi di infezioni. Da allora, la sensibilità al lattice è diventata sempre più diffusa fra queste categorie di lavoratori.

Inoltre, si potrebbe essere a rischio di diventare sensibili al lattice nei seguenti casi:

  • Dopo essersi sottoposti a diversi interventi chirurgici

  • Quando si deve ricorrere a un catetere per urinare

  • Quando si lavora in industrie che producono o distribuiscono prodotti in lattice

Per ragioni sconosciute, i soggetti sensibili al lattice sono spesso allergici alle banane e talvolta ad altri cibi, come kiwi, papaya, avocado, castagne, patate, pomodori e albicocche.

Il sospetto di sensibilità al lattice si fa strada in base ai sintomi e alla descrizione da parte del soggetto della situazione in cui questi si presentano, in particolare se la persona opera nel settore sanitario. Per confermare la diagnosi talvolta vengono eseguiti esami del sangue e test cutanei.

Le persone con sensibilità verso il lattice dovrebbero evitare di entrarvi in contatto. Ad esempio, gli operatori sanitari possono usare guanti e altri prodotti privi di lattice, disponibili presso la maggior parte degli istituti sanitari.

Cause delle reazioni allergiche

I fattori genetici e ambientali si combinano contribuendo allo sviluppo delle allergie.

Si ritiene che i geni siano coinvolti in quanto è comune riscontrare specifiche mutazioni tra le persone con allergie e in quanto le allergie tendono alla familiarità.

Anche i fattori ambientali aumentano il rischio di sviluppare allergie. Tali fattori includono:

  • Esposizione ripetuta a sostanze estranee (allergeni)

  • Alimentazione

  • Sostanze inquinanti (come il fumo di tabacco e i gas di scarico)

D’altro canto, l’esposizione a vari antigeni, come batteri, virus e alimenti (comprese le arachidi), durante l’infanzia può rafforzare il sistema immunitario. Tale esposizione può aiutare il sistema immunitario ad apprendere come rispondere agli allergeni in un modo che non sia dannoso per l’organismo e, quindi, contribuire a prevenire lo sviluppo di allergie. Un ambiente che limita l’esposizione di un bambino a batteri e virus, comunemente ritenuto un fattore positivo, può rendere maggiormente possibile l’eventualità di sviluppare allergie. L’esposizione ai microrganismi risulta limitata nelle famiglie con meno figli e interni più puliti e dall’uso precoce di antibiotici.

I microrganismi vivono nel tratto digerente, nel tratto respiratorio e sulla cute, ma il tipo di microrganismi presenti varia da persona a persona. L’eventuale comparsa di un’allergia e il tipo specifico di allergia sembrano dipendere dal genere di microrganismi presenti.

Gli allergeni che più comunemente scatenano le reazioni allergiche sono:

Gli acari della polvere domestica vivono nella polvere che si accumula sui tappeti, sulla biancheria da letto, sui divani e sui peluche.

Sintomi delle reazioni allergiche

La maggior parte delle reazioni allergiche si manifesta in modo lieve con lacrimazione e occhi pruriginosi, secrezione nasale (rinorrea), cute pruriginosa e starnuti. Le eruzioni cutanee (compresa l’orticaria) sono frequenti e, spesso, pruriginose.

L’ orticaria Orticaria L’orticaria si presenta con pomfi leggermente rialzati, rossi e pruriginosi. Il gonfiore è dovuto al rilascio di sostanze chimiche (come l’istamina) dai mastociti della cute, che causano la... Common.TooltipReadMore Orticaria è caratterizzata da piccole aree tumefatte arrossate e lievemente in rilievo (pomfi), spesso con una parte centrale più chiara. La tumefazione può interessare anche ampie aree sottocutanee (cosiddetto angioedema Angioedema L’angioedema è caratterizzato dalla presenza di gonfiore di vaste aree di tessuto sottocutaneo e colpisce talvolta il volto e la gola. Può presentarsi come reazione a un farmaco o ad un’altra... Common.TooltipReadMore Angioedema ). La tumefazione è provocata dalla fuoriuscita di liquidi dai vasi sanguigni. A seconda delle aree del corpo colpite, l’angioedema può essere grave, in particolare quando si presenta nella gola o nelle vie aeree.

Alcune reazioni allergiche, definite reazioni anafilattiche Reazioni anafilattiche Le reazioni anafilattiche sono reazioni allergiche improvvise, diffuse, potenzialmente gravi e letali. Le reazioni anafilattiche iniziano spesso con una sensazione di disagio, seguita da sensazioni... Common.TooltipReadMore , possono essere potenzialmente letali. Le vie aeree possono restringersi (costrizione), causando respiro sibilante, e le pareti della gola e delle vie aeree possono gonfiarsi, interferendo con la respirazione. I vasi sanguigni possono allargarsi (dilatarsi), causando un grave calo della pressione arteriosa.

Diagnosi delle reazioni allergiche

  • Valutazione medica

  • A volte esami del sangue

  • Spesso i test cutanei e il test allergene-specifico per la misurazione della concentrazione delle IgE nel siero

I medici devono innanzitutto stabilire se si tratta di reazione allergica e possono chiedere:

  • Se la persona ha parenti stretti con allergie, poiché in tali casi la probabilità di allergia è molto più elevata

  • La frequenza con cui si manifestano le reazioni allergiche e la loro durata

  • L’età della persona al momento in cui le reazioni allergiche hanno iniziato a manifestarsi

  • Se esiste un qualsiasi fattore scatenante (come l’attività fisica o l’esposizione a pollini, animali o polvere) della reazione allergica

  • Se la persona è stata sottoposta a trattamenti per l’allergia e, in caso positivo, il modo in cui ha risposto

Per stabilire se una reazione è allergica, i medici a volte eseguono esami del sangue per rilevare un tipo di globuli bianchi chiamati eosinofili Malattie degli eosinofili Gli eosinofili sono un tipo di globuli bianchi che rivestono un importante ruolo nella risposta dell’organismo alle reazioni allergiche, all’ asma e alle infezioni da parassiti. Queste cellule... Common.TooltipReadMore Malattie degli eosinofili . Gli eosinofili, sebbene siano presenti in tutte le persone, sono generalmente prodotti in numero maggiore quando si verifica una reazione allergica. Tuttavia, l’utilità di questo esame è limitata perché altre patologie eosinofile Malattie degli eosinofili Gli eosinofili sono un tipo di globuli bianchi che rivestono un importante ruolo nella risposta dell’organismo alle reazioni allergiche, all’ asma e alle infezioni da parassiti. Queste cellule... Common.TooltipReadMore Malattie degli eosinofili possono causare un aumento del numero di eosinofili e un numero normale non esclude la presenza di un’allergia.

Se sembra probabile che i sintomi di una persona siano causati da un’allergia, l’obiettivo principale è identificare l’allergene specifico. Spesso, il soggetto e il medico possono riconoscere l’allergene, o almeno il tipo di allergene, in base al momento di esordio dell’allergia e a quando la reazione si manifesta e con quale frequenza (ad esempio, in alcune stagioni o dopo ingestione di determinati alimenti).

Anche i test cutanei e un esame del sangue che prende il nome di test allergene-specifico per la misurazione della concentrazione delle IgE nel siero Test allergene-specifici per la misurazione della concentrazione delle IgE nel siero Le reazioni allergiche (reazioni di ipersensibilità) sono risposte immunitarie inadeguate a sostanze solitamente innocue. Di solito, le allergie causano starnuti, lacrimazione e prurito oculare... Common.TooltipReadMore Test allergene-specifici per la misurazione della concentrazione delle IgE nel siero possono contribuire a rilevare l’allergene specifico. Tuttavia, questi test cutanei possono non essere in grado di rilevare tutte le allergie e talvolta indicano che il soggetto è allergico a un allergene quando invece non lo è (risultato falso positivo).

Test cutanei

I test cutanei Esami cutanei I medici possono riconoscere molte malattie cutanee semplicemente osservando la pelle. Un esame cutaneo completo include l’esame di cuoio capelluto, unghie e membrane mucose. A volte il medico... Common.TooltipReadMore Esami cutanei consentono di identificare, in modo efficace, allergeni specifici. Un allergene applicato o iniettato nella pelle dovrebbe causare una reazione cutanea nei soggetti allergici. Esistono due tipi di test cutanei:

  • Prick test cutaneo

  • Test intradermico

Per contribuire a garantire che i risultati di questi test cutanei siano affidabili, i medici somministrano due soluzioni di controllo in aggiunta alla soluzione del test (che contiene l’allergene sospetto). Le sostanze di controllo sono

  • La somministrazione di una goccia di una soluzione di istamina, che dovrebbe scatenare una reazione allergica in chiunque. L’assenza di reazioni cutanee, può essere dovuta al fatto che il sistema immunitario non funziona normalmente o alla presenza di farmaci antiallergici nell’organismo. Chi non reagisce all’istamina probabilmente non reagisce alla soluzione del test che contiene l’allergene. Pertanto, può sembrare che il soggetto non sia allergico all’allergene quando invece lo è (un risultato falso negativo).

  • La somministrazione di una goccia di soluzione diluente che non contiene allergeni e pertanto non dovrebbe scatenare una reazione allergica. Se il soggetto reagisce alla soluzione diluente, probabilmente ha una cute sensibile e probabilmente reagirà anche alla soluzione del test che contiene l’allergene, anche se non è allergico ad esso (un risultato falso positivo).

Di solito, i medici somministrano diverse soluzioni del test. Si tratta di soluzioni diluite, ciascuna contenente un antigene specifico. Gli antigeni comunemente utilizzati includono pollini (di alberi, erbe o erbacce), muffe, acari della polvere, forfora animale, veleni d’insetto, alimenti o alcuni antibiotici. I medici scelgono gli antigeni per questo esame in base alle sostanze che sospettano essere la causa.

Solitamente si esegue prima di tutto un prick test. Una goccia delle soluzioni di controllo e del test viene applicata sulla superficie cutanea del soggetto e poi fatta penetrare negli strati più profondi della pelle, mediante puntura con un ago. Il prick test consente di identificare la maggior parte degli allergeni.

Nel caso non venga identificato alcun allergene, si esegue un test intradermico. Per questo test, una piccola quantità delle soluzioni di controllo e del test viene iniettata nella cute della persona mediante puntura con un ago. Questo tipo di test cutaneo è più sensibile e affidabile nel rilevare una reazione a un allergene.

Se il soggetto è allergico a uno o più degli allergeni nella soluzione del test, compare un pomfo accompagnato da arrossamento, indicato da quanto segue:

  • Nell’arco di 15-20 minuti, compare una tumefazione di colore chiaro leggermente in rilievo (pomfo).

  • Il suo diametro è circa 0,3-0,5 centimetri superiore rispetto al pomfo causato dalla soluzione diluita.

  • Il pomfo è circondato da una zona arrossata ben definita, l’eritema.

Prima di eseguire i test cutanei, alle persone viene chiesto di interrompere l’assunzione di farmaci che possono sopprimere una reazione in un soggetto con allergia agli allergeni contenuti nella soluzione del test. I più comuni sono:

  • Antistaminici

  • Alcuni antidepressivi definiti antidepressivi triciclici (come l’amitriptilina)

  • Omalizumab (un anticorpo monoclonale prodotto per bloccare le IgE)

  • Inibitori della monoaminossidasi (come la selegilina)

Alcuni medici non eseguono i test sulle persone che assumono beta-bloccanti poiché se questi soggetti hanno una reazione allergica in risposta a un test, le conseguenze possono essere gravi. Inoltre, i beta-bloccanti possono interferire con i farmaci usati per trattare le reazioni allergiche gravi.

Test allergene-specifici per la misurazione della concentrazione delle IgE nel siero

Il test allergene-specifico per la misurazione della concentrazione di IgE nel siero, un esame del sangue, viene usato qualora non sia possibile ricorrere ai test cutanei, per esempio in caso di eruzione cutanea diffusa. Questo test determina se le IgE presenti nel sangue del soggetto si legano all’allergene specifico usato per il test. Se avviene il legame, il soggetto è allergico a quell’allergene.

Test provocativo

Durante il test provocativo, il soggetto viene direttamente esposto a una piccola quantità dell’allergene sospetto. Questo esame viene di solito effettuato quando il soggetto deve documentare la propria reazione allergica, per esempio, per un riconoscimento di invalidità. Talvolta, viene utilizzato per diagnosticare un’ allergia alimentare Allergie alimentari Un’allergia alimentare è una reazione allergica a un particolare alimento. Le allergie alimentari sono generalmente causate da alcuni tipi di frutta a guscio, arachidi, crostacei, pesce, latte... Common.TooltipReadMore . Se si sospetta un’ allergia da sforzo Allergie da sforzo Le reazioni allergiche da sforzo possono manifestarsi durante o dopo l’attività fisica. L’esercizio fisico può innescare o peggiorare l’asma o, raramente, una grave reazione allergica (anafilattica)... Common.TooltipReadMore , si può chiedere al soggetto di svolgere attività fisica. Se si sospetta un’ allergia scatenata dal freddo Allergia fisica L’allergia fisica è una reazione allergica indotta da uno stimolo fisico. (Vedere anche Panoramica sulle reazioni allergiche) Pertanto, l’allergia fisica differisce dalle altre reazioni allergiche... Common.TooltipReadMore , è possibile posizionare un cubetto di ghiaccio sulla pelle del soggetto per vedere se sviluppa un’eruzione cutanea.

Prevenzione delle reazioni allergiche

Misure ambientali

Il migliore approccio consiste nell’evitare o nel rimuovere un allergene, se possibile. Per evitare un allergene è necessario:

  • Interrompere l’assunzione di un farmaco

  • Tenere gli animali domestici fuori casa o limitarne la presenza ad alcune stanze

  • Usare aspirapolvere e filtri ad alta efficienza per particelle (High Efficiency Particulate Air, HEPA)

  • Non mangiare un determinato alimento

  • Un soggetto con gravi allergie stagionali può decidere di spostarsi in un’area in cui non è presente l’allergene

  • Eliminare o sostituire oggetti che raccolgono polvere, come mobili rivestiti, tappeti e soprammobili

  • Materassi e cuscini possono essere rivestiti con tessuti a trama fitta che non lasciano penetrare acari e particelle allergeniche

  • Utilizzare cuscini di fibra sintetica

  • Lavare di frequente in acqua calda lenzuola, federe e coperte

  • Pulire spesso la casa, spolverare, passare l’aspirapolvere e un panno bagnato

  • Utilizzare condizionatori e deumidificatori nei seminterrati e in altre stanze umide

  • Pulire la casa con il vapore

  • Sterminare gli scarafaggi

I soggetti con allergie devono evitare o ridurre al minimo l’esposizione ad alcuni altri irritanti che possono far peggiorare i sintomi allergici o causare problemi di respirazione. Questi agenti irritanti includono:

  • Fumo di sigaretta

  • Odori forti

  • Esalazioni irritanti

  • Inquinamento dell’aria

  • Temperature fredde

  • Alto tasso di umidità

Immunoterapia specifica (desensibilizzazione)

L’immunoterapia specifica, solitamente basata su vaccini antiallergici (iniezioni), può essere somministrata per desensibilizzare un soggetto all’allergene quando non è possibile evitare alcuni allergeni, soprattutto quelli presenti nell’aria, e i farmaci usati per trattare le reazioni allergiche risultano inefficaci.

Con l’immunoterapia specifica, è possibile prevenire o ridurre il numero e/o la gravità delle reazioni allergiche. Tuttavia, tale pratica non è sempre efficace. Alcuni soggetti e alcune allergie tendono a rispondere meglio di altri.

L’immunoterapia viene molto spesso utilizzata nelle allergie a:

  • Pollini

  • Acari della polvere

  • Muffe

  • Veleno di insetti dotati di pungiglione

In caso di allergia ad allergeni inevitabili, come il veleno di insetti, l’immunoterapia aiuta a prevenire le reazioni anafilattiche Reazioni anafilattiche Le reazioni anafilattiche sono reazioni allergiche improvvise, diffuse, potenzialmente gravi e letali. Le reazioni anafilattiche iniziano spesso con una sensazione di disagio, seguita da sensazioni... Common.TooltipReadMore . Talvolta viene utilizzata per le allergie a polveri animali, ma con scarse probabilità di efficacia. È disponibile l’immunoterapia per l’allergia alle arachidi, mentre è in fase di studio l’immunoterapia per altre allergie alimentari.

Non si esegue l’immunoterapia quando l’allergene, come la penicillina e gli altri farmaci, può essere evitato. Tuttavia, nei soggetti che necessitano di un farmaco cui sono allergici, si può eseguire l’immunoterapia, sotto stretto controllo medico, per desensibilizzarli.

Nell’immunoterapia, piccole quantità di allergene vengono iniettate sotto la cute o somministrate per via orale, a seconda dell’allergene specifico. La prima dose è talmente minima che anche un soggetto allergico non reagisce. Tuttavia, la dose minima inizia a far abituare il sistema immunitario della persona all’allergene. Quindi la dose viene gradualmente aumentata. Ogni aumento è talmente minimo che il sistema immunitario continua a non reagire. La dose viene aumentata fino a quando il soggetto non reagisce alla stessa quantità di allergene che causava i sintomi. Questa quantità costituisce la dose di mantenimento. L’aumento graduale è necessario perché l’esposizione a una dose eccessiva di allergene può provocare una reazione allergica. Si somministrano iniezioni una o due volte a settimana fino a raggiungere la dose di mantenimento. Successivamente, si eseguono iniezioni ogni 2-4 settimane. Tale tecnica risulta più efficace, nel caso in cui si continui la somministrazione di dosi di mantenimento per tutto l’anno, persino per le allergie stagionali.

Poiché le iniezioni di immunoterapia provocano talvolta reazioni allergiche pericolose, il soggetto deve restare in ambulatorio per almeno 30 minuti dopo l’iniezione. Se il soggetto manifesta reazioni lievi all’immunoterapia (come starnuti, tosse, rossore, sensazione di formicolio, prurito, costrizione toracica, respiro sibilante e orticaria), può essere utile la somministrazione di un farmaco, di solito un antistaminico, come la difenidramina o la loratadina. Per reazioni più gravi, si somministra l’adrenalina (nota anche come epinefrina).

In alternativa, è possibile porre sotto la lingua (via sublinguale) dosi dell’allergene, che vengono mantenute in tale sede per per qualche minuto e quindi ingerite. La dose viene aumentata gradualmente, come per le iniezioni. La tecnica sublinguale è relativamente nuova e non è ancora stata stabilita la frequenza delle somministrazioni. Questa varia da ogni giorno a 3 volte alla settimana. Gli estratti di pollini di graminacee o ambrosia, o di acari della polvere, posizionati sotto la lingua, possono essere utilizzati per aiutare a prevenire la rinite allergica Rinite allergica La rinite è un’infiammazione con gonfiore della membrana mucosa nasale, caratterizzata da rinorrea e ostruzione nasale e solitamente causata dal raffreddore comune o da un’ allergia stagionale... Common.TooltipReadMore Rinite allergica .

L’immunoterapia per l’allergia alle arachidi può anche essere somministrata per via orale. Il soggetto riceve le prime dosi dell’allergene nel corso di un solo giorno, durante la permanenza nell’ambulatorio medico o in clinica. Il soggetto prende poi l’allergene a casa. Ogni volta che la dose viene aumentata, la prima dose del dosaggio più alto viene somministrata sotto supervisione medica.

L’immunoterapia specifica può richiedere 3 anni per essere completata. I soggetti che sviluppano nuovamente delle allergie potrebbero aver bisogno di sottoporsi a un altro ciclo più lungo (a volte 5 anni o più) di immunoterapia

Trattamento delle reazioni allergiche

Nel caso in cui si manifestino sintomi lievi, tutto ciò che è necessario somministrare sono gli antistaminici. Se si rivelassero inefficaci, è possibile inserire altri farmaci, come gli stabilizzanti dei mastociti e i corticosteroidi. I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) non sono utili, eccetto i colliri utilizzati per trattare la congiuntivite allergica Congiuntivite allergica La congiuntivite allergica è un’infiammazione della congiuntiva provocata da una reazione allergica. Le reazioni allergiche causate per esempio da allergeni aerei possono infiammare la congiuntiva... Common.TooltipReadMore Congiuntivite allergica .

Antistaminici

Sono i farmaci più utilizzati per alleviare i sintomi allergici. Gli antistaminici bloccano gli effetti dell’istamina (che scatena i sintomi), ma non bloccano la produzione di istamina nell’organismo.

L’assunzione di antistaminici permette di alleviare parzialmente la rinorrea, la lacrimazione oculare e il prurito e riduce la tumefazione dovuta a orticaria o angioedema lieve. Gli antistaminici, però, non supportano la respirazione se le vie aeree sono costrette. Alcuni antistaminici (come l’azelastina) sono anche stabilizzanti dei mastociti Stabilizzanti dei mastociti Le reazioni allergiche (reazioni di ipersensibilità) sono risposte immunitarie inadeguate a sostanze solitamente innocue. Di solito, le allergie causano starnuti, lacrimazione e prurito oculare... Common.TooltipReadMore Stabilizzanti dei mastociti .

Gli antistaminici sono disponibili sotto forma di:

  • Compresse, capsule o soluzioni liquide da assumere per bocca

  • Spray nasali

  • Collirio

  • Lozioni o creme

La forma da preferire dipende dal tipo di reazione allergica. Alcuni antistaminici non richiedono prescrizione (farmaci da banco, FdB), diversamente da altri. Alcuni antistaminici per i quali in passato era necessaria la prescrizione sono oggi farmaci da banco.

Anche i prodotti che contengono un antistaminico e un decongestionante (come la pseudoefedrina) sono disponibili come farmaci da banco. Possono essere assunti da adulti e bambini a partire dai 12 anni di età. I prodotti antistaminici/decongestionanti non devono essere somministrati ai bambini di età inferiore ai 12 anni. Questi prodotti sono utili in particolare qualora siano necessari sia gli antistaminici sia il decongestionante nasale. Alcune persone, tuttavia, come quelle che assumono inibitori della monoaminossidasi (un tipo di antidepressivo) non possono assumere questi farmaci. Inoltre, i soggetti con ipertensione arteriosa non devono assumere un decongestionante, a meno che un medico non lo prescriva tenendo sotto controllo il paziente.

Gli antistaminici difenidramina e doxepina, disponibili sotto forma di lozione, crema, gel o spray, possono essere applicati sulla pelle per alleviare il prurito. Gli antistaminici non devono essere contemporaneamente assunti per via orale e applicati sulla pelle nei bambini, perché possono causare estrema sonnolenza.

Gli effetti collaterali degli antistaminici comprendono effetti anticolinergici Anticolinergico: che cosa significa? Anticolinergico: che cosa significa? , come bocca secca, visione annebbiata, stipsi, difficoltà a urinare, confusione, stordimento (soprattutto quando ci si alza in piedi), nonché sonnolenza. Spesso gli antistaminici con prescrizione hanno meno effetti collaterali.

Alcuni antistaminici hanno una maggiore probabilità di causare sonnolenza (sedazione) rispetto ad altri. Gli antistaminici che causano sonnolenza sono ampiamente disponibili come farmaci da banco. Si sconsiglia l’assunzione di questi antistaminici se si deve guidare, operare macchinari pesanti o eseguire altre attività che richiedono uno stato di allerta. Gli antistaminici che causano sonnolenza non devono essere somministrati a bambini di età inferiore a 2 anni perché possono avere effetti collaterali seri o potenzialmente letali. Questi antistaminici sono anche particolarmente problematici per gli anziani e per le persone affette da glaucoma, iperplasia prostatica benigna, stipsi o demenza a causa dei loro effetti anticolinergici. In generale, i medici usano gli antistaminici con cautela nelle persone affette da cardiopatia.

Tuttavia, non tutti reagiscono allo stesso modo agli antistaminici. Ad esempio, le persone di origine asiatica sembrano meno sensibili agli effetti sedativi della difenidramina rispetto agli europei occidentali. Inoltre, gli antistaminici causano una reazione opposta (paradossale) in alcuni soggetti, dando nervosismo, irrequietezza e agitazione.

Tabella

Stabilizzanti dei mastociti

Gli stabilizzanti dei mastociti bloccano il rilascio di istamine e altre sostanze che causano gonfiore e infiammazione.

Questi farmaci vengono assunti qualora gli antistaminici e altri farmaci risultino inefficaci o producano effetti collaterali fastidiosi. Questi prodotti possono aiutare nel controllo dei sintomi allergici.

Includono azelastina, cromoglicato, lodoxamide, ketotifene, nedocromile, olopatadina e pemirolast. Azelastina, ketotifene, olopatadina e pemirolast sono anche antistaminici.

Il cromoglicato è disponibile su prescrizione:

  • Per l’uso con un inalatore o nebulizzatore (che eroga ai polmoni il farmaco sotto forma di aerosol)

  • Sotto forma di collirio

  • Come liquido da assumere per via orale

Il cromoglicato può essere acquistato senza prescrizione, come spray nasale per trattare la rinite allergica. Il cromoglicato influisce solo sulle aree in cui viene applicato, come retrofaringe, polmoni, occhi o naso. Se assunto per via orale, il cromoglicato può alleviare i sintomi digestivi della mastocitosi Mastocitosi La mastocitosi comporta un accumulo anomalo di mastociti nella pelle e talvolta in altre parti del corpo. Chi ne soffre può presentare aree pruriginose e pomfi, arrossamenti, disturbi digestivi... Common.TooltipReadMore Mastocitosi ma non viene rapidamente assorbito nel flusso sanguigno, quindi ha poco effetto su altri sintomi allergici sistemici.

Tabella

Corticosteroidi

Quando gli antistaminici e gli stabilizzanti dei mastociti non riescono a controllare i sintomi allergici, può essere utile somministrare dei corticosteroidi.

Questi possono essere assunti sotto forma di spray nasale per trattare i sintomi che interessano il naso o attraverso un inalatore, solitamente per trattare l’ asma Asma L’asma è una condizione in cui le vie aeree si restringono, di solito in modo reversibile, in riposta ad alcuni stimoli. I sintomi più comuni sono tosse, respiro sibilante e respiro affannoso... Common.TooltipReadMore Asma .

Un corticosteroide, come il prednisone, deve essere assunto per via orale solo se i sintomi sono molto gravi o diffusi e tutti gli altri trattamenti sono risultati inefficaci. Se assunti per via orale ad alte dosi e per un lungo periodo di tempo (ad esempio, più di 3-4 settimane), i corticosteroidi Corticosteroidi: Uso ed effetti collaterali Corticosteroidi: Uso ed effetti collaterali possono indurre molti effetti collaterali, talvolta gravi. I corticosteroidi orali vengono quindi usati per periodi di tempo più brevi possibile.

Le creme e gli unguenti a base di corticosteroidi possono aiutare ad alleviare il prurito associato alle eruzioni allergiche. Un corticosteroide, l’idrocortisone, è disponibile come farmaco da banco.

Altri farmaci

Gli inibitori dei leucotrieni, quali il montelukast, sono farmaci antinfiammatori impiegati per il trattamento di:

Inibiscono i leucotrieni, rilasciati da alcuni leucociti e mastociti quando vengono esposti a un allergene. I leucotrieni contribuiscono all’infiammazione e causano costrizione delle vie aeree. Montelukast è utilizzato solo quando altri trattamenti si dimostrano inefficaci.

Omalizumab è un anticorpo monoclonale (un anticorpo sintetico ideato per interagire con una sostanza specifica). Omalizumab si lega alle immunoglobuline E (IgE) IgE Uno dei meccanismi di difesa dell’organismo ( sistema immunitario) implica l’azione dei globuli bianchi (leucociti) che si spostano nel flusso sanguigno e nei tessuti, alla ricerca di microrganismi... Common.TooltipReadMore IgE , anticorpi prodotti in grandi quantità durante una reazione allergica, ed evita che questi si leghino ai mastociti e ai basofili scatenando la reazione allergica. Omalizumab può essere utile per il trattamento dell’asma persistente o grave quando altri rimedi si siano rivelati inefficaci. Può essere utile anche in caso di orticaria ricorrente e non responsiva ad altri trattamenti. In caso di suo utilizzo si riduce la dose del corticosteroide assunto. Viene somministrato mediante iniezione sotto la pelle (sottocutanea).

Trattamento d’urgenza

I soggetti che hanno avuto, o sono a rischio di avere, reazioni allergiche gravi devono sempre portare con sé un autoiniettore di adrenalina che deve essere usato il più presto possibile in caso di reazione grave. Anche gli antistaminici in compresse possono essere utili, ma l’adrenalina deve essere iniettata prima di assumere le compresse di antistaminico. Generalmente, l’adrenalina interrompe la reazione, almeno temporaneamente. Ciononostante, chi ha avuto una grave reazione allergica deve essere trasportato in una struttura di pronto soccorso. Qui, può essere attentamente monitorato e il trattamento può essere ripetuto o adattato secondo necessità.

In caso di reazione anafilattica, le vie aeree possono gonfiarsi e restringersi, rendendo difficile la respirazione. Per favorire la respirazione, il medico può dover inserire una cannula attraverso il naso o la bocca nella trachea. A volte la trachea diventa troppo gonfia e ristretta perché la cannula vi passi attraverso. In tali casi, il medico può doverla inserire direttamente nella trachea attraverso un’incisione nella parte anteriore del collo (tracheotomia Ventilazione meccanica ) per rendere possibile la respirazione.

Trattamento delle allergie durante la gravidanza e l’allattamento al seno

Quando possibile, le donne in gravidanza che soffrono di allergie devono controllare i sintomi evitando il contatto con gli allergeni. Se i sintomi sono gravi, le donne in gravidanza devono usare un antistaminico sotto forma di spray nasale. Devono assumere antistaminici per bocca (antistaminici orali) solo se gli spray nasali non sono efficaci.

Anche le donne che allattano al seno devono cercare di evitare l’assunzione di antistaminici. Tuttavia, se gli antistaminici sono necessari, si preferisce utilizzare gli antistaminici che hanno meno probabilità di causare sonnolenza e si preferiscono gli spray nasali agli antistaminici orali. Se fossero necessari gli antistaminici orali per controllare i sintomi, questi dovranno essere assunti subito dopo avere allattato il bambino.

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