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Blocco dell’afflusso sanguigno al midollo spinale

(Infarto del midollo spinale; mielopatia ischemica)

Di

Michael Rubin

, MDCM, Weill Cornell Medical College

Ultima revisione/verifica completa dic 2018| Ultima modifica dei contenuti dic 2018
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Il blocco di un’arteria che trasporta il sangue al midollo spinale impedisce a quest’ultimo di ricevere sangue e quindi ossigeno. Di conseguenza, il tessuto può morire (infarto).

  • Le cause comprendono aterosclerosi grave, infiammazione dei vasi sanguigni, coaguli di sangue e a volte procedure che coinvolgono l’aorta addominale.

  • La lombalgia improvvisa con dolore che si irradia dalla zona colpita è seguita da debolezza muscolare e incapacità a sentire caldo, freddo o dolore nell’area colpita e a volte paralisi.

  • Viene effettuata solitamente una risonanza magnetica per immagini (RMI) o una mielografia.

  • Il trattamento si concentra sulla correzione della causa, se possibile, o sull’alleviamento dei sintomi.

  • La disfunzione del midollo spinale e la paralisi sono in genere permanenti.

Come tutti i tessuti nel corpo, il midollo spinale ha bisogno di un apporto costante di sangue ossigenato. Solo poche arterie, che sono ramificazioni dell’aorta, forniscono sangue alla parte anteriore del midollo spinale. Ma questo sangue rappresenta tre quarti della quantità ricevuta dal midollo spinale e, di conseguenza, il blocco di una di queste arterie può essere disastroso. Questo blocco è causato occasionalmente da:

  • Grave aterosclerosi dell’aorta (depositi di materiale grasso sulla parete dell’aorta)

  • Separazione degli strati della parete dell’aorta (dissezione aortica)

  • Infiammazione dei vasi sanguigni (vasculite), come la poliarterite nodosa

  • Un coagulo di sangue che si stacca dalla parete del cuore e viaggia nel flusso sanguigno (diventando un embolo)

  • Procedure che coinvolgono l’aorta addominale, come un intervento per riparare un rigonfiamento (aneurisma) presente nell’aorta

Sintomi

Generalmente, i primi sintomi di ostruzione di un’arteria del midollo spinale sono

  • Dolore improvviso alla schiena

  • Dolore che si irradia lungo i nervi che si diramano dall’area colpita del midollo spinale.

Il dolore è seguito da debolezza muscolare e le persone non riescono a sentire caldo, freddo o dolore nelle aree controllate dalla parte del midollo spinale sotto al livello del blocco. Si rendono conto immediatamente dei sintomi, che a volte possono diminuire leggermente nel tempo.

Se l’afflusso di sangue alla parte anteriore del midollo spinale è ridotto notevolmente, le gambe sono intorpidite e paralizzate. Ma le sensazioni trasmesse lungo la parte posteriore del midollo, inclusi tatto, capacità di sentire le vibrazioni e capacità di sentire dove si trovano gli arti senza guardarli (senso della posizione), restano intatte. La parte posteriore del midollo riceve sangue da altre fonti. I problemi possono parzialmente risolversi dopo i primi giorni.

La debolezza e la paralisi possono portare allo sviluppo di piaghe da decubito e a insufficienza respiratoria. La funzionalità di vescica e intestino può essere compromessa, così come la funzione sessuale.

Diagnosi

  • Risonanza magnetica per immagini (RMI) o mielografia

  • Talvolta un prelievo spinale

In genere, si sospetta un’ostruzione dell’afflusso sanguigno al midollo spinale in base ai sintomi.

Viene eseguita una risonanza magnetica per immagini (RMI) o talvolta un altro esame di diagnostica per immagini. Questi esami possono aiutare il medico a escludere altri disturbi che causano sintomi simili.

Può essere effettuata una rachicentesi (puntura lombare) per escludere una mielite trasversa come causa dei sintomi.

L’angiografia può confermare il blocco di un’arteria nella parte anteriore del midollo spinale, ma solitamente non è necessaria.

Trattamento

  • Trattamento della causa quando è possibile

  • Attenuazione dei sintomi

Laddove possibile, la causa (come una dissezione aortica o una poliarterite nodosa) viene trattata; altrimenti, il trattamento si incentra sull’attenuazione dei sintomi e sulla gestione delle complicanze, soprattutto quando la paralisi e la disfunzione del midollo spinale non si risolvono nei primi giorni e diventano permanenti.

Dal momento che si perdono alcune sensazioni e si può sviluppare una paralisi, è importante prevenire la formazione di piaghe da decubito.

Potrebbe essere necessaria una terapia per rimuovere il liquido dai polmoni (come esercizi di respirazione profonda, drenaggio posturale e aspirazione).

La fisioterapia e la terapia occupazionale possono aiutare a preservare la funzione muscolare.

Dal momento che la funzionalità della vescica è solitamente compromessa, è necessario un catetere per drenare l’urina. Questo trattamento previene l’ingrossamento e i danni alla vescica.

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