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Nausées et vomissements chez l’adulte

Par

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Dernière révision totale mars 2020| Dernière modification du contenu mars 2020
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Ressources du sujet

La nausée est une sensation désagréable de vomissement imminent. Les personnes peuvent également être prises d’étourdissements, présenter une gêne diffuse dans l’abdomen et ne pas avoir envie de manger.

Le vomissement est une forte contraction de l’estomac qui propulse son contenu à travers l’œsophage et l’expulse par la bouche. (Voir aussi Vomissements chez les nourrissons et les enfants Vomissements chez les nourrissons et les enfants Le vomissement est un renvoi gênant, involontaire et énergique des aliments. Il faut clairement distinguer les vomissements des renvois chez le nourrisson. Les nourrissons régurgitent souvent... en apprendre davantage .) Les vomissements vident l’estomac et soulagent souvent la sensation de nausées, au moins de façon temporaire. Le vomissement est très inconfortable et peut être violent. Les vomissements sévères peuvent projeter le contenu de l’estomac à quelques mètres (vomissements en jet). Le vomissement est différent de la régurgitation Régurgitation et rumination La régurgitation est le reflux d’aliments provenant de l’œsophage ou de l’estomac sans nausées ni contractions énergiques des muscles abdominaux. La rumination est la régurgitation sans cause... en apprendre davantage , lequel correspond au reflux du contenu de l’estomac sans fortes contractions abdominales ou nausées. Par exemple, les personnes qui présentent une achalasie Achalasie L’achalasie est un trouble dans lequel les contractions rythmiques de l’œsophage (péristaltisme) sont absentes ou anormales, le sphincter œsophagien inférieur ne se relâche pas normalement et... en apprendre davantage ou un diverticule de Zenker Diverticules de Zenker (diverticules pharyngo-œsophagiens) Les diverticules œsophagiens sont des poches anormales dans l’œsophage. Dans de rares cas, ils provoquent des troubles de la déglutition ainsi qu’une régurgitation (reflux d’aliments sans nausées... en apprendre davantage Diverticules de Zenker (diverticules pharyngo-œsophagiens) peuvent régurgiter des aliments non digérés sans avoir de nausées.

Le matériel vomi reflète généralement les aliments récemment ingérés. Il contient parfois de gros morceaux d’aliments. Lorsque la personne vomit du sang, le vomi est généralement rouge (hématémèse Saignement gastro-intestinal Un saignement peut se produire à partir de n’importe quel segment du tube digestif (tractus gastro-intestinal [GI]), de la bouche jusqu’à l’anus. On peut être en présence de sang facilement... en apprendre davantage Saignement gastro-intestinal ), mais si le sang a été partiellement digéré, le vomi ressemble à du marc de café. En présence de bile, le vomi est amer et de couleur jaune-verdâtre.

Complications

En plus d’être inconfortables, les vomissements peuvent entraîner des complications :

Les patients totalement ou partiellement inconscients peuvent inhaler leur vomi. L’acide contenu dans le vomi peut alors gravement irriter les poumons.

Les vomissements augmentent de façon significative la pression qui règne à l’intérieur de l’œsophage, et les vomissements sévères peuvent provoquer des déchirures de la muqueuse œsophagienne ( Dilacération œsophagienne (syndrome de Mallory-Weiss) Dilacération œsophagienne (syndrome de Mallory-Weiss) Une dilacération œsophagienne (syndrome de Mallory-Weiss) est une plaie qui ne pénètre pas toute la paroi de l’œsophage. La déchirure peut être provoquée par des vomissements violents. Les symptômes... en apprendre davantage Dilacération œsophagienne (syndrome de Mallory-Weiss) ). Alors qu’une petite déchirure entraîne une douleur et parfois un saignement, une grosse déchirure peut s’avérer mortelle.

Causes des nausées et des vomissements

Les nausées et les vomissements surviennent lorsque le centre cérébral des vomissements est activé. Les causes incluent généralement des troubles digestifs ou cérébraux, ou sont liées aux substances ingérées.

Causes fréquentes

Les causes les plus fréquentes de nausées et de vomissements sont :

  • une gastro-entérite (infection de l’appareil digestif).

  • Médicaments

  • Toxines

Il est fréquent d’observer des nausées et vomissements avec n’importe quel dysfonctionnement du tube digestif, mais ces symptômes sont particulièrement courants en cas de gastro-entérite Gastro-entérite en apprendre davantage . Un trouble gastro-intestinal moins fréquent est l’occlusion intestinale Occlusion intestinale Une occlusion intestinale est une obstruction complète ou partielle (associée à une perturbation importante) du passage des aliments, des liquides, des sécrétions digestives et des gaz dans... en apprendre davantage , qui provoque des vomissements car des aliments et liquides remontent dans l’estomac du fait de l’occlusion. De nombreux autres troubles abdominaux à l’origine de vomissements entraînent également une forte douleur abdominale Douleur abdominale aiguë La douleur abdominale est fréquente et souvent mineure. En revanche, la douleur abdominale sévère de survenue rapide révèle presque toujours un problème significatif. La douleur peut à elle... en apprendre davantage . Dans ce type de troubles (par exemple, l’appendicite Appendicite L’appendicite est l’inflammation et l’infection de l’appendice. Souvent, une obstruction à l’intérieur de l’appendice provoque une inflammation et une infection de l’appendice. Douleurs abdominales... en apprendre davantage ou la pancréatite Présentation de la pancréatite La pancréatite est l’inflammation du pancréas. Le pancréas est un organe en forme de feuille de 13 centimètres de longueur environ. Il est entouré par le bord inférieur de l’estomac et par la... en apprendre davantage ), les personnes viennent le plus souvent consulter un médecin pour la douleur plutôt que pour les vomissements.

De nombreux médicaments et drogues, dont l’alcool, les analgésiques opioïdes (comme la morphine), le cannabis (marijuana) et les médicaments de chimiothérapie, peuvent provoquer des nausées et vomissements. Les toxines, comme le plomb ou celles présentes dans certains aliments et certaines plantes, peuvent provoquer des nausées et vomissements intenses.

Causes moins fréquentes

Les causes moins fréquentes de nausées et vomissements incluent

  • Troubles du cerveau ou du système nerveux central

  • Mal des transports

  • Changements métaboliques ou affection organique (systémique)

  • Troubles psychologiques

  • Syndrome de vomissements cycliques

Le centre des vomissements peut également être activé par certains troubles du cerveau ou du système nerveux central, notamment par des infections (de type méningite Introduction à la méningite La méningite est une inflammation des différentes couches tissulaires qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière (méninges) et de l’espace contenant un liquide situé entre les méninges... en apprendre davantage et encéphalite Encéphalite L’encéphalite est une inflammation du cerveau qui se produit lorsqu’un virus infecte directement le cerveau ou lorsqu’un virus, un vaccin ou autre chose déclenche une inflammation. La moelle... en apprendre davantage ), des migraines Migraines Une migraine est en général une douleur modérée à sévère sous forme de palpitations ou pulsations. Elle peut toucher un ou les deux côtés de la tête. Elle est souvent aggravée par une activité... en apprendre davantage et des troubles qui font augmenter la pression à l’intérieur du crâne (pression intracrânienne). Parmi les troubles qui font augmenter la pression intracrânienne figurent les tumeurs cérébrales Présentation des tumeurs cérébrales Une tumeur cérébrale est une croissance cellulaire dans le cerveau, qui peut être de nature bénigne (non cancéreuse) ou maligne (cancéreuse). Elle peut être d’origine cérébrale ou avoir envahi... en apprendre davantage , l’hémorragie cérébrale Hémorragie intracérébrale L’hémorragie intracérébrale est une hémorragie qui se produit à l’intérieur du cerveau. L’hémorragie intracérébrale est souvent due à une hypertension artérielle chronique. Des céphalées intenses... en apprendre davantage et les graves traumatismes crâniens Présentation des traumatismes crâniens Les causes fréquentes de traumatismes crâniens comprennent les chutes, les accidents de la route, les rixes et les accidents survenant durant les activités sportives et de loisirs. Les personnes... en apprendre davantage .

Le syndrome des nausées et des vomissements chroniques est un trouble fonctionnel. C’est-à-dire que les nausées et les vomissements ne sont pas causés par un trouble physique ou psychologique particulier, mais ils relèveraient plutôt d’un problème lié à la communication entre le cerveau et le système gastro-intestinal. Dans ce syndrome, les personnes présentent des nausées gênantes, des vomissements, ou les deux ; ils surviennent au moins une fois par semaine pendant au moins 6 mois, y compris les 3 derniers mois, sans aucune cause identifiable après avoir effectué des examens.

Les troubles psychologiques peuvent également provoquer des nausées et des vomissements. Ces vomissements peuvent être volontaires. Par exemple, les personnes qui souffrent de boulimie se font vomir pour perdre du poids. Ils peuvent également être involontaires. Par exemple, les enfants qui ont peur d’aller à l’école vomissent en réponse à leur détresse psychologique.

Le syndrome de vomissements cycliques est un trouble rare chez les personnes qui ont des crises de vomissements sévères (ou parfois seulement de nausées) à intervalles variables. Les personnes se sentent normales entre les crises. Bien qu’il débute généralement durant l’enfance, il dure parfois jusqu’à l’âge adulte. Les vomissements cycliques qui se manifestent à l’âge adulte sont souvent dus à l’utilisation de marijuana. Les vomissements peuvent être soulagés par un bain chaud et ils disparaissent après l’arrêt de la consommation de marijuana.

Évaluation des nausées et des vomissements

Les épisodes de nausées et vomissements ne nécessitent pas tous un examen médical immédiat. Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider si l’évaluation d’un médecin est nécessaire et les aider à savoir à quoi s’attendre lors de l’évaluation.

Signes avant-coureurs

Certains symptômes et caractéristiques sont préoccupants. À savoir :

Quand consulter un médecin

Les personnes qui présentent des signes avant-coureurs doivent immédiatement consulter un médecin, de même que les personnes qui ont vomi du sang ou ont récemment subi une blessure à la tête.

Les personnes qui ont des nausées et vomissements mais aucun signe avant-coureur doivent consulter un médecin si les vomissements durent plus de 24 à 48 heures ou si elles n’arrivent pas à garder plus de quelques gorgées de liquide. Les personnes victimes de plusieurs épisodes de vomissements (avec ou sans diarrhée) mais qui arrivent à garder au moins quelques liquides doivent contacter leur médecin. Suivant l’âge du patient, ses autres symptômes et ses affections connues (de type cancer ou diabète), le médecin peut lui suggérer un examen médical ou de rester chez lui et d’essayer des remèdes simples.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les observations faites par les médecins pendant le relevé des antécédents et l’examen clinique les aiguillent souvent sur la cause des vomissements et sur les examens à réaliser le cas échéant ( Quelques causes et caractéristiques des nausées et vomissements Quelques causes et caractéristiques des nausées et vomissements La nausée est une sensation désagréable de vomissement imminent. Les personnes peuvent également être prises d’étourdissements, présenter une gêne diffuse dans l’abdomen et ne pas avoir envie... en apprendre davantage ).

Pendant le relevé des antécédents, les médecins demandent à la personne si elle est enceinte ou en général si elle présente un diabète, des migraines, une maladie hépatique ou rénale, ou un cancer (y compris la date d’initiation de toute chimiothérapie ou radiothérapie). Tous les médicaments et substances récemment ingérés sont pris en note, car certaines substances peuvent être toxiques jusqu’à plusieurs jours après l’ingestion (comme le paracétamol et certains champignons).

Pendant l’examen clinique, les médecins recherchent les éléments suivants :

Bien que les patients ayant des antécédents connus de troubles provoquant des vomissements (comme des migraines) soient peut-être simplement en train de récidiver, les médecins recherchent attentivement les signes d’un nouveau problème différent.

Tableau
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Examens

La nécessité d’examens complémentaires dépend des observations faites par les médecins pendant le relevé des antécédents et l’examen clinique, notamment de la présence de signes avant-coureurs et de l’évocation éventuelle d’un trouble particulier ( Quelques causes et caractéristiques des nausées et vomissements Quelques causes et caractéristiques des nausées et vomissements La nausée est une sensation désagréable de vomissement imminent. Les personnes peuvent également être prises d’étourdissements, présenter une gêne diffuse dans l’abdomen et ne pas avoir envie... en apprendre davantage ).

Les tests possibles comprennent :

  • Test de grossesse

  • Analyses de sang et d’urine

En général, les jeunes filles et les femmes en âge de procréer doivent subir un test de grossesse.

Les adultes et adolescents en bonne santé par ailleurs et ne présentant que quelques épisodes de vomissements (avec ou sans diarrhées) et aucun autre symptôme n’ont généralement pas besoin d’examens complémentaires.

Les patients dont les vomissements sont sévères ou durent depuis plus d’un jour ou qui présentent des signes de déshydratation doivent subir des analyses de sang (notamment une évaluation des taux électrolytiques et parfois, des tests hépatiques) et d’urine.

Traitement des nausées et des vomissements

Les affections spécifiques sont traitées. En l’absence de grave trouble sous-jacent et si le patient n’est pas déshydraté, de petites quantités de liquides clairs peuvent être administrées 30 minutes environ après le dernier épisode de vomissements. En général, on commence par administrer 30 à 60 millilitres. L’eau plate est un liquide approprié, mais il est également possible d’administrer du bouillon ou du thé clair sucré. Les boissons énergisantes n’ont aucun intérêt particulier, mais ne sont pas nocives. Si ces liquides sont tolérés, les quantités sont progressivement augmentées. Si le patient tolère ces augmentations, il pourra reprendre une alimentation normale. Il convient d’éviter les boissons gazeuses et l’alcool.

Même lorsque les personnes ne sont que légèrement déshydratées, les médecins recommandent généralement des solutés de réhydratation buvables Traitement La déshydratation est le manque (déficit) d’eau dans l’organisme. Des vomissements, une diarrhée, une transpiration excessive, des brûlures, l’insuffisance rénale et l’emploi de diurétiques... en apprendre davantage dès lors que la personne arrive à garder des liquides administrés par voie orale. Les patients qui sont très déshydratés ou qui présentent des anomalies électrolytiques, ceux qui vomissent activement et ceux qui ne tolèrent aucun liquide par voie orale ont généralement besoin de recevoir des liquides et/ou des médicaments par voie intraveineuse.

Chez certains adultes et adolescents, les médecins administrent des médicaments visant à soulager les nausées (antiémétiques), suivant la cause et la sévérité des vomissements :

  • Pour les vomissements causés par le mal des transports : Antihistaminiques (de type dimenhydrinate), patchs de scopolamine, ou les deux

  • Pour les symptômes légers à modérés : Prochlorperazine ou métoclopramide

  • Pour les vomissements sévères (notamment causés par une chimiothérapie) : Dolasétron, ondansétron ou granisétron, ou parfois aprépitant

Points clés concernant les nausées et les vomissements

  • Les patients dont les nausées et vomissements ont une cause évidente et dont l’examen est normal ont simplement besoin que l’on traite leurs symptômes.

  • En cas de déshydratation importante ou d’anomalies électrolytiques, les liquides sont généralement administrés par voie intraveineuse.

  • Les médecins recherchent des signes d’altération sévère et subite de l’abdomen ou de troubles intracrâniens.

  • Les jeunes filles et les femmes en âge de procréer effectuent un test de grossesse.

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