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Halsschwellung

Von

Marvin P. Fried

, MD, Montefiore Medical Center, The University Hospital of Albert Einstein College of Medicine

Überprüft/überarbeitet Mai 2023
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Manche Patienten entdecken eine auffällige Schwellung bzw. einen auffälligen Knoten (Raumforderung) an ihrem Hals. Manchmal wird eine solche Schwellung vom Arzt während einer Untersuchung entdeckt. Je nach Ursache können Halsschwellungen schmerzhaft oder schmerzlos sein. Schmerzlose Halsschwellungen können bereits lange Zeit vorhanden sein, bevor sie bemerkt werden.

Ursachen für Knoten im Hals

Vergrößerte Lymphknoten aufgrund von Infektionen

Die häufigsten Ursachen vergrößerter Lymphknoten bei jüngeren Patienten sind:

  • Reaktion auf eine Infektion in der Nähe (z. B. Erkältung oder Halsentzündung)

  • Direkte bakterielle Infektion eines Lymphknotens

  • Bestimmte körperweite (systemische) Infektionen

Oft vergrößern sich ein oder mehrere Halslymphknoten als Reaktion auf eine Infektion der oberen Atemwege, eine Halsentzündung oder Zahninfektion. In solchen Fällen sind die Knoten weich und in der Regel nicht druckempfindlich. In der Regel verkleinern sie sich kurz nach Abklingen der Infektion wieder.

Bösartige Schwellungen im Halsbereich

Eine viel seltenere, jedoch gravierendere Ursache von vergrößerten Lymphknoten ist

  • Krebs

Bösartige (maligne) Halsschwellungen sind bei älteren Patienten häufiger, können jedoch auch bei jüngeren Patienten auftreten. Bei dem bösartigen Knoten kann es sich um Folgendes handeln:

Bösartige Schwellungen sind nicht schmerzhaft oder druckempfindlich, dafür oft steinhart.

Andere Ursachen

Zysten sind hohle, mit Flüssigkeit gefüllte Raumforderungen, die in der Regel harmlos sind, sofern sie sich nicht infizieren. Manche Zysten am Hals sind bereits von Geburt an vorhanden. Grund dafür sind Anomalien während der fötalen Entwicklung. Manchmal entwickeln sich Zysten in der Haut (Epidermoidzyste Kutane Zysten Kutane Zysten sind häufig vorkommende, langsam wachsende Beulen. Die häufigsten kutanen Zysten sind traumatische Epidermiszysten. (Siehe auch Gutartige Hauttumoren – ein Überblick.) Epidermale... Erfahren Sie mehr Kutane Zysten ), auch in der Haut des Halses.

Die Schilddrüse, die sich direkt oberhalb des Brustbeins in der Mitte des Halses befindet, kann sich vergrößern. Die häufigste Form der Vergrößerung ist der Kropf Einfache nichttoxische Struma Eine einfache nichttoxische Struma ist eine gutartige Vergrößerung der Schilddrüse, die nicht zu einer Über- oder Unterproduktion von Schilddrüsenhormonen führt. Eine gutartige Vergrößerung... Erfahren Sie mehr , der jedoch gutartig ist. Weniger häufig handelt es sich um Schilddrüsenkrebs und Schilddrüsenentzündung (Thyreoiditis).

Beurteilung eines Knoten im Hals

Die folgenden Angaben können bei der Entscheidung behilflich sein, ob eine ärztliche Beurteilung nötig ist, und liefern Gewissheit darüber und was im Rahmen dieser Untersuchung zu erwarten ist.

Warnsignale

Bei einer Halsschwellung sind bestimmte Symptome und Merkmale Anlass zu besonderer Aufmerksamkeit. Hierzu gehören:

  • Sehr harte Schwellung

  • Wunden oder Wucherungen im Mund

  • Schluckbeschwerden und/oder Heiserkeit

  • Neu aufgetretene Schwellung oder Schwellungen bei älteren Patienten

Generell gilt, dass schmerzlose Schwellungen verdächtiger sind als schmerzhafte.

Wann ein Arzt zu konsultieren ist:

Patienten mit einer Schwellung im Halsbereich, die mehr als nur ein paar Tage anhält, sollten einen Arzt aufsuchen, vor allem Patienten mit Warnzeichen. Patienten mit anderen Symptomen (wie Fieber) sollten so schnell wie möglich einen Arzt aufsuchen.

Was der Arzt unternimmt:

Der Arzt fragt nach den Symptomen und der Krankengeschichte und führt dann eine körperliche Untersuchung durch. Die Ergebnisse der Anamnese und der körperlichen Untersuchung bestimmen, ob und welche Untersuchungen folgen.

Während der Anamnese stellt der Arzt Fragen zu Folgendem:

  • Symptome von Erkältungen (wie Halsschmerzen, Niesen und laufende Nase) und Racheninfektionen (wie Schmerzen beim Schlucken) sowie Zahninfektionen (wie Zahnschmerzen)

  • Krebssymptome im Hals (z. B. Schwierigkeiten beim Sprechen oder Schlucken) sowie Risikofaktoren für Krebs, insbesondere Rauchen und Alkohol trinken

  • Risikofaktoren für HIV- und Tuberkuloseinfektionen

Während der körperlichen Untersuchung konzentriert sich der Arzt auf Ohren, Nase und Rachen (einschließlich der Mandeln, des Zungengrunds, der Schilddrüse und der Speicheldrüsen). Er achtet auf Anzeichen von Infektionen oder Wucherungen. Mit einem Spiegel oder einem dünnen, flexiblen Betrachtungstubus blickt er tief in den Rachen (Kehlkopfspiegelung). Außerdem tastet er die Schwellung(en) am Hals ab, um festzustellen, ob sie weich, gummiartig oder fest und ob sie druckempfindlich sind.

Tests

Wenn es eine offensichtliche Infektionsquelle gibt (etwa eine Erkältung oder Halsschmerzen), oder wenn die Person jung und gesund ist und die druckempfindliche Schwellung erst seit ein paar Tagen besteht, sind keine sofortigen Untersuchungen nötig. Solche Patienten werden dann genau beobachtet, um zu sehen, ob die Schwellung ohne Behandlung zurückgeht. Falls nicht, sind Untersuchungen erforderlich.

Bei den meisten anderen Patienten wird ein Blutbild (CBC) erstellt und es werden Röntgenaufnahmen des Brustkorbs Einfache Röntgenuntersuchungen Röntgenstrahlen sind hochenergetische Strahlen, die in unterschiedlichen Graden durch die meisten Substanzen dringen können. Sehr niedrig dosierte Röntgenstrahlung wird als diagnostisches Hilfsmittel... Erfahren Sie mehr gemacht. Wenn jüngere Menschen keine Risikofaktoren für Krebs oder Befunde aufweisen, die auf Krebs hinweisen (wie z. B. Wucherungen im Mund), werden häufig bildgebende Verfahren durchgeführt, manchmal gefolgt von einer Biopsie. Bei älteren Patienten, insbesondere bei Vorliegen von Warnzeichen oder Risikofaktoren für Krebs, werden oft mehrere Untersuchungen zum Auffinden des Krebsherds durchgeführt, bevor ein Stück des Geschwürs (Nadelbiopsie) oder das gesamte Geschwür (Exzisionsbiopsie) zu Untersuchungszwecken entfernt wird. Die Untersuchungen beinhalten oft Bluttests und eine Computertomographie Computertomografie (CT) Bei einer Computertomografie (CT), die früher auch axiale Computertomografie (CAT) genannt wurde, drehen sich eine Röntgenquelle und ein Röntgendetektor um einen Patienten. Der Röntgendetektor... Erfahren Sie mehr Computertomografie (CT) (CT) oder Magnetresonanztomographie Magnetresonanztomografie (MRT) Bei einer Magnetresonanztomografie (MRT) werden mit einem starken Magnetfeld und hochfrequenten Radiowellen sehr detaillierte Darstellungen produziert. Für eine MRT werden keine Röntgenstrahlen... Erfahren Sie mehr Magnetresonanztomografie (MRT) (MRT) von Kopf und Hals. Ultraschall Ultraschall Eine Ultraschalluntersuchung erstellt mit Schallwellen mit hoher Frequenz (Ultraschall) Bilder von inneren Organen und sonstigen Geweben. Ein als „Schallkopf“ bezeichnetes Gerät wandelt elektrischen... Erfahren Sie mehr Ultraschall ist bei Kindern die bevorzugte Methode, um eine Strahlenexposition zu vermeiden, und kann auch bei Erwachsenen angewendet werden, wenn der Arzt eine Schilddrüsenraumforderung vermutet. Bei Kindern ist die Infektion die häufigste Ursache von Halsschwellungen. Bevor also ein bildgebendes Verfahren durchgeführt wird, erhalten die Kinder in der Regel zuerst Antibiotika, um zu sehen, ob die Knoten dann abschwellen.

Um festzustellen, ob andere Bereiche des Körpers an Krebs erkrankt sind, werden normalerweise Röntgenaufnahmen des oberen Verdauungsapparats, eine Schilddrüsenszintigraphie und eine Computertomographie der Lunge gemacht. Vielleicht sind auch eine direkte Untersuchung des Kehlkopfs (Laryngoskopie), der Lunge (Bronchoskopie) und der Speiseröhre (Ösophagoskopie) sowie zeitgleich Biopsien erforderlich.

Behandlung eines Knoten im Hals

Ärzte behandeln die Ursache der Raumforderung im Hals.

Wenn es sich bei dem Knoten um einen wegen einer Infektion angeschwollenen Lymphknoten handelt, verschwindet der Knoten in der Regel wieder, nachdem die Infektion abgeklungen ist.

Wenn in einer Schwellung oder in einem vergrößerten Lymphknoten am Hals Krebszellen entdeckt werden, ohne dass weitere Krebsherde aufgespürt werden können, entfernt man die gesamte Schwellung bzw. den befallenen Lymphknoten sowie die angrenzenden Lymphknoten samt Fettgewebe aus dem Hals. Bei einem großen Tumor wird eventuell auch die innere Jugularvene (Halsvene) einschließlich der umliegenden Muskeln und Nerven entfernt. Häufig wird zusätzlich bestrahlt.

Wichtigste Punkte

  • Bei den meisten Halsschwellungen handelt es sich um vergrößerte Lymphknoten.

  • Schmerzlose Schwellungen sind verdächtiger als schmerzhafte.

  • Normalerweise sind keine Untersuchungen erforderlich, sofern der Arzt keinen Verdacht auf Krebs hat.

  • Bösartige Halsschwellungen werden operativ entfernt, wenn keine Anzeichen für eine Krebserkrankung an einer anderen Stelle im Körper vorliegen.

HINWEIS: Dies ist die Ausgabe für Patienten. ÄRZTE: DIE AUSGABE FÜR MEDIZINISCHE FACHKREISE ANSEHEN
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