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Visão geral dos transtornos de ansiedade

Por

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Última modificação do conteúdo jul 2018
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Todas as pessoas experimentam periodicamente medo e ansiedade. O medo é uma resposta emocional, física e comportamental a uma ameaça externa imediatamente reconhecível (p. ex., um intruso, um carro descontrolado). Ansiedade é um estado emocional perturbador e desconfortável de nervosismo e preocupação; suas causas são menos claras. A ansiedade está menos ligada com o momento exato da ameaça; ela pode ser antecipatória, antes da ameaça, persistir depois que a ameaça cessou, ou ocorrer sem ameaça identificável. A ansiedade é muitas vezes acompanhada por alterações físicas e comportamentos similares àqueles causados pelo medo.

Algum grau de ansiedade é adaptativo; pode ajudar as pessoas a preparar, praticar e executar algo, de maneira que seu funcionamento seja melhorado, e ajudá-las a ser apropriadamente cautelosas em situações potencialmente perigosas. Entretanto, além de certo limite, a ansiedade causa disfunção e perturbação inadequada. Nesse ponto, ela é desadaptativa, sendo considerada um transtorno.

A ansiedade ocorre em uma grande variedade de transtornos mentais e físicos, mas é o sintoma predominante em alguns deles. Transtornos de ansiedade são mais comuns que qualquer outra classe de transtornos psiquiátricos. Todavia, muitas vezes, não são reconhecidos e, por conseguinte, não são tratados. Deixada sem tratamento, a ansiedade crônica e desadaptativa pode contribuir para alguns distúrbios médicos gerais ou interferir no tratamento deles.

Sofrimento mental que ocorre imediatamente ou logo depois de experimentar ou testemunhar um evento traumático opressivo não é mais classificado como transtorno de ansiedade. Esses transtornos agora são classificados como transtornos relacionados a traumas e transtornos relacionados a estressores.

Etiologia

As causas dos transtornos de ansiedade não são completamente conhecidas, mas tanto fatores psiquiátricos como médicos gerais estão envolvidos. Muitas pessoas desenvolvem transtornos de ansiedade sem qualquer antecedente desencadeante identificável. A ansiedade pode ser uma resposta a estressores ambientais, tais como o término de um relacionamento importante ou a exposição a um desastre que ameace a vida.

Alguns transtornos médicos gerais podem produzir ansiedade diretamente; eles incluem:

Vários fármacos podem causar ansiedade. Corticoides, cocaína, anfetaminas e cafeína podem causar diretamente ansiedade, enquanto a síndrome de abstinência de álcool, de sedativos e de algumas drogas ilícitas também pode causar ansiedade.

Sinais e sintomas

A ansiedade pode surgir subitamente, como no pânico, ou gradualmente ao longo de vários minutos, horas ou dias. A ansiedade pode durar desde poucos segundos até anos, embora a duração prolongada seja mais característica dos transtornos de ansiedade. A ansiedade varia de crises pouco perceptíveis até o pânico intenso. A capacidade de tolerar certo nível de ansiedade varia de pessoa para pessoa.

Os transtornos de ansiedade podem ser tão perturbadores e incapacitantes que podem resultar em depressão. Alternativamente, um transtorno de ansiedade e um transtorno depressivo podem coexistir ou a depressão pode se desenvolver primeiro, com sinais e sintomas de transtorno de ansiedade ocorrendo posteriormente.

Diagnóstico

  • Exclusão de outras causas

  • Avaliação da gravidade

Decidir quando a ansiedade é tão dominante ou grave que constitui um transtorno depende de diversas variáveis e os médicos diferem no ponto em que fazem o diagnóstico. Os médicos devem determinar, em primeiro lugar, por meio de história, exame físico e exames laboratoriais apropriados, se a ansiedade se deve a um distúrbio médico geral ou a um fármaco. Devem também determinar se a ansiedade é mais bem explicada por outro transtorno mental.

Há transtorno de ansiedade e merece tratamento se o seguinte se aplicar:

  • Outras causas não foram identificadas.

  • A ansiedade é muito perturbadora.

  • A ansiedade interfere no funcionamento.

  • A ansiedade não cessou espontaneamente em poucos dias.

O diagnóstico de um transtorno de ansiedade específico baseia-se em seus sinais e sintomas característicos. Os médicos geralmente utilizam critérios específicos do Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition, (DSM-5), que descreve os sintomas específicos e exige a exclusão de outras causas dos sintomas.

História familiar de transtornos de ansiedade ajuda a fazer o diagnóstico, pois alguns pacientes parecem herdar predisposição para o mesmo transtorno de ansiedade que seus familiares têm, assim como suscetibilidade geral para outros transtornos de ansiedade. Entretanto, alguns pacientes podem adquirir os mesmos transtornos de ansiedade que seus familiares por meio de comportamento aprendido.

Tratamento

  • Psicoterapia específica para cada transtorno

  • Fármacos (benzodiazepinas e/ou ISRSs)

O tratamento varia para os diferentes transtornos de ansiedade, mas, normalmente, envolve uma combinação de psicoterapia específica para o transtorno e tratamento medicamentoso. As classes de fármacos mais comumente utilizadas são benzodiazepínicos e inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRS).

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