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Epatite C acuta

Di

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Ultima revisione/verifica completa gen 2021| Ultima modifica dei contenuti gen 2021
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Risorse sull’argomento

L’epatite C acuta è l’infiammazione del fegato causata dal virus dell’epatite C, che ha una durata compresa tra qualche settimana e 6 mesi.

  • L’epatite C si diffonde attraverso il contatto con il sangue o altri fluidi corporei di soggetti infetti, come avviene ad esempio con l’uso promiscuo di aghi non sterilizzati per iniettare sostanze stupefacenti.

  • Spesso, l’epatite C non causa sintomi

  • La diagnosi di epatite C acuta si basa sugli esami del sangue.

  • Non è disponibile alcun vaccino.

  • Spesso, per l’epatite C acuta non è raccomandato alcun trattamento specifico.

Nel 2018, negli Stati Uniti, sono stati segnalati oltre 3.600 casi di epatite C acuta. Tuttavia, dato che molti casi non vengono riconosciuti né segnalati, si stima che il numero effettivo di nuove infezioni nel 2018 abbia superato i 50.000.

Trasmissione dell’epatite C

Generalmente, l’epatite C si trasmette attraverso il contatto con il sangue di un soggetto infetto. L’epatite C di solito viene contratta da soggetti che condividono aghi non sterilizzati per l’iniezione di sostanze stupefacenti. L’infezione può inoltre essere trasmessa attraverso gli aghi non sterilizzati usati per i tatuaggi e i piercing.

La trasmissione attraverso trasfusioni di sangue o trapianti d’organo è possibile, ma allo stato attuale è rara. Questo tipo di trasmissione era diffuso negli Stati Uniti fino al 1992, quando venne introdotto lo screening sistematico per il virus dell’epatite C nelle scorte di sangue.

La trasmissione attraverso i rapporti sessuali è rara, così come la trasmissione al feto da una madre infetta.

Talvolta risulta impossibile determinare le cause dell’epatite C in un soggetto.

Sintomi dell’epatite C acuta

All’inizio, l’epatite C acuta è generalmente lieve e spesso asintomatica. La maggior parte dei soggetti con epatite acuta C non è consapevole di essere infetta.

Alcuni soggetti con epatite C acuta presentano i sintomi tipici dell’epatite virale. Questi sintomi includono

Diagnosi di epatite C acuta

  • Esami del sangue

Il medico sospetta un’epatite C acuta quando

  • Un soggetto presenta sintomi di epatite acuta.

  • Le analisi del sangue (test epatici) rilevano l’infiammazione del fegato (epatite).

  • I soggetti presentano fattori di rischio di epatite C.

Le analisi in genere iniziano con esami del sangue per valutare il grado di funzionalità epatica e l’eventuale presenza di danni al fegato (test epatici Test di funzionalità epatica I test epatici sono esami del sangue che rappresentano un modo non invasivo per individuare la presenza di una patologia epatica (ad esempio l’epatite in caso di donazioni di sangue), per stabilirne... maggiori informazioni ). I test epatici misurano i livelli degli enzimi epatici e di altre sostanze prodotte dal fegato.

Se i test rilevano anomalie epatiche, vengono eseguiti altri esami del sangue per controllare la presenza di infezione da epatite virale. Questi esami del sangue possono identificare parti di virus specifici (antigeni), anticorpi Anticorpi Uno dei meccanismi di difesa dell’organismo (sistema immunitario) implica l’azione dei globuli bianchi (leucociti) che si spostano nel flusso sanguigno e nei tessuti, alla ricerca di microrganismi... maggiori informazioni Anticorpi specifici prodotti dall’organismo per combattere il virus e, talvolta, il materiale genetico (DNA o RNA) del virus.

Vengono eseguite analisi del sangue per controllare la presenza di altre possibili cause di epatite

La presenza di anticorpi contro il virus dell’epatite C indica che un soggetto è stato infettato dall’epatite C a un certo punto della vita, ma non è necessariamente ancora infetto. Se vengono rilevati anticorpi contro l’epatite C, si esegue l’analisi dell’RNA dell’epatite C per determinare se l’infezione sia ancora presente o se sia avvenuta in passato. La presenza di anticorpi contro l’epatite C non protegge le persone dalla malattia. (Al contrario, la presenza di anticorpi contro l’epatite A e l’epatite B protegge da infezioni future causate da questi virus.)

Prevenzione dell’epatite C acuta

Si devono evitare i comportamenti ad alto rischio, come la condivisione di aghi per iniettare sostanze stupefacenti.

Negli Stati Uniti, tutti i donatori di sangue sono sottoposti ad analisi per l’epatite C al fine di evitare la diffusione del virus attraverso le trasfusioni. Inoltre, anche se la possibilità di contrarre l’epatite dalle trasfusioni è remota, i medici vi ricorrono solo in mancanza di alternative. Queste misure hanno diminuito drasticamente il rischio di contrarre l’epatite da una trasfusione di sangue.

Attualmente non è disponibile un vaccino contro l’epatite C.

Trattamento dell’epatite C acuta

  • Farmaci antivirali

I soggetti con epatite C acuta vengono trattati con gli stessi farmaci usati per il trattamento dell'epatite C cronica L’epatite C cronica a è l’infiammazione del fegato causata dal virus dell’epatite C, che perdura da oltre 6 mesi. Spesso l’epatite C non causa sintomi fino a dopo aver danneggiato pesantemente... maggiori informazioni non appena l'epatite C acuta viene diagnosticata. Questi farmaci possono ridurre il rischio che l’epatite C acuta diventi cronica.

I soggetti con epatite C non devono consumare alcol per evitare di danneggiare ulteriormente il fegato. Non è necessario evitare determinati alimenti né limitare l’attività fisica. Non si devono assumere farmaci che possono danneggiare il fegato, come il paracetamolo.

Una volta risolto l’ittero, nella maggior parte dei casi è possibile tornare tranquillamente al lavoro.

Ulteriori informazioni sull’epatite C acuta

  • Centers for Disease Control and Prevention: Epatite C: in questo sito Web sono riportati link a una panoramica sull’epatite C (inclusi definizioni e dati statistici), informazioni su trasmissione, sintomi, analisi e trattamento, nonché epatite C e lavoro, oltre a link a informazioni per operatori sanitari. Ultimo accesso 17/12/20.

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