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I fatti in Breve

Tumore del colon

(Colorectal Cancer)

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa mag 2019| Ultima modifica dei contenuti mag 2019
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Risorse sull’argomento

Il colon è l’intestino crasso. Il retto è una tasca all'estremità del colon dove si accumulano le feci prima di essere eliminate.  

Sede dell’intestino crasso

Sede dell’intestino crasso

Che cos'è il cancro del colon?

Un tumore consiste nella replicazione incontrollata di cellule nell’organismo. Le cellule sono i minuscoli mattoni che compongono il nostro corpo e hanno funzioni specifiche. Organi diversi sono costituiti da tipi diversi di cellule. Pressoché qualsiasi tipo di cellula può diventare maligna.

Il cancro del colon è un tumore che insorge nella mucosa del colon. Il tumore rettale è molto simile. Questi due tipi di tumore sono talvolta definiti cancro del colon-retto.

  • I sintomi più comuni sono sanguinamento durante l’evacuazione e sensazione di stanchezza e debolezza

  • Tutte le persone di età superiore ai 50 anni dovrebbero essere sottoposte allo screening del cancro del colon-retto

  • La diagnosi precoce di cancro del colon migliora le cure

  • I medici di norma rimuovono il tumore chirurgicamente

Quali sono le cause del tumore del colon?

Il cancro del colon-retto è causato da una crescita incontrollata delle cellule della mucosa del colon o del retto. La probabilità di sviluppare tumore colorettale è maggiore nei seguenti casi:

  • Presenza di polipi (formazioni anomale) nel colon

  • Presenza di malattie del colon, come colite ulcerosa o morbo di Crohn

  • Alimentazione ricca di grassi, carne e alimenti raffinati e poveri di fibre

  • Familiari con cancro colorettale o polipi del colon

Quali sono i sintomi del cancro del colon?

Il tumore del colon cresce lentamente ed è asintomatico per molto tempo. I sintomi possono includere:

  • Sensazione di debolezza e stanchezza; in alcuni soggetti questo è l'unico sintomo

  • Mal di pancia

  • Stipsi (stitichezza)

  • Sangue nelle feci

  • Sensazione che il retto non si svuota completamente dopo il passaggio delle feci

Talvolta il tumore ostruisce il colon e si sviluppano sintomi di occlusione intestinale, come vomito, dolore addominale crampiforme e ventre gonfio.

Come viene diagnosticato il tumore del colon?

In presenza di sintomi che i medici ritengono potrebbero essere attribuibili a un tumore del colon, di solito si esegue: 

  • una colonscopia

Se la colonscopia indica la presenza di un tumore, i medici di solito prescrivono:

  • una TC dell’addome

  • una radiografia del torace

  • esami del sangue

Come si esegue lo screening de tumore del colon?

Dato che il tumore del colon è piuttosto comune, i medici raccomandano test di screening per individuarlo prima che causi sintomi. Lo screening del tumore del colon di solito inizia all'età di 50 anni, ma anche prima in presenza di alcuni fattori di rischio elevato. Discutere con il proprio medico quando è necessario iniziare lo screening.

I test di screening includono:

  • Analisi del sangue occulto nelle feci

  • Sigmoidoscopia (il medico usa una sonda di esplorazione flessibile inserita attraverso l'ano per osservare la parte inferiore dell’intestino crasso)

  • Colonscopia (per avere una visione più completa dell'intestino rispetto alla sigmoidoscopia i medici inseriscono attraverso l'ano un sottile tubo dotato di luce e di una piccola telecamera per esaminare tutto il colon)

  • Colonografia con TC (scansione TC per esaminare il colon dopo aver ingerito un apposito liquido e con il colon pieno d’aria, che favorisce la visualizzazione delle immagini)

Come viene trattato il tumore del colon?

I medici trattano il tumore del colon mediante:

  • trattamento chirurgico per asportare la parte cancerosa del colon e riunire le due estremità recise

  • talvolta, chemioterapia dopo il trattamento chirurgico

Informazioni sulla colostomia

In una colostomia, l’intestino crasso (colon) viene tagliato. La parte che rimane connessa al colon è portata alla superficie cutanea attraverso un’apertura creata appositamente. La parte è poi suturata alla cute. Le feci passano attraverso l’apertura e finiscono in un sacchetto monouso.

Informazioni sulla colostomia

Nel caso del tumore del retto, i medici procedono a:

Se il retto deve essere asportato, di solito è necessaria una colostomia, nella quale i medici collegano l'estremità del colon a un’apertura nella parete addominale. Le feci fuoriescono da questa apertura in una sacca di plastica per colostomia. La sacca viene fissata all’addome con un adesivo e può essere sostituita quando si riempie.

Dopo il trattamento, i medici continuano ad assistere il paziente e a controllarne la salute con esami regolari come:

  • Colonscopia

  • Esame del sangue

  • Test di funzionalità epatica

  • TC o RMI

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