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I fatti in Breve

Sindrome di Wolff-Parkinson-White (WPW)

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa lug 2020| Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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Il cuore è un muscolo che pompa il sangue distribuendolo a tutto l’organismo. La frequenza cardiaca indica la rapidità con cui batte il cuore. Il cuore dovrebbe sempre avere un battito regolare e ritmico, come il ticchettio di un orologio.

Il cuore possiede quattro camere. Gli atri sono le due camere superiori del cuore. I ventricoli sono le due camere inferiori del cuore. Gli atri pompano il sangue nei ventricoli. I ventricoli pompano il sangue ai polmoni e all’organismo (vedere anche Biologia del cuore).

Speciali cellule pacemaker situate in una parte degli atri chiamata nodo SA (nodo senoatriale) inviano segnali elettrici regolari al muscolo cardiaco per farlo contrarre.

Il sistema di conduzione del cuore possiede minuscole strisce di tessuto, simili a dei cavi elettrici. Esso trasporta i segnali del pacemaker al resto del cuore. I segnali devono arrivare a tutte le cellule del muscolo cardiaco proprio al momento giusto affinché il cuore produca un buon battito vigoroso che pompa il sangue in modo adeguato.

Cos’è la sindrome di Wolff-Parkinson-White (WPW)?

La sindrome di WPW è un alterazioni del ritmo cardiaco che causa un battito del cuore troppo rapido. Si tratta di una malattia congenita nella quale è presente un percorso elettrico anomalo supplementare nel cuore. Quando viene avviato, il percorso supplementare causa una frequenza cardiaca rapida.

  • I sintomi includono palpitazioni e sensazione di debolezza o respiro affannoso

  • Anche se il percorso elettrico supplementare è presente dalla nascita, i sintomi di solito insorgono solo nell’adolescenza o intorno ai 20 anni

  • I medici eseguono un elettrocardiogramma (ECG) per diagnosticare la sindrome di WPW

  • La sindrome di WPW viene trattata con farmaci e altre misure

Quali sono i sintomi della sindrome di WPW?

I sintomi solitamente insorgono nell'adolescenza o intorno ai 20 anni, ma possono iniziare a qualsiasi età.

Nei neonati, i sintomi possono includere:

  • Problemi respiratori

  • Estrema stanchezza

  • Non alimentarsi bene

Negli adolescenti e negli adulti, i sintomi possono includere:

  • Sensazione di accelerazione cardiaca

  • A volte svenimento

  • Talvolta dolore toracico

Un’altra alterazione del ritmo cardiaco chiamata fibrillazione atriale è molto pericolosa per i soggetti con sindrome di WPW. La combinazione fibrillazione atriale e WPW può portare a fibrillazione ventricolare, che è fatale se non viene trattata immediatamente.

Come viene diagnosticata la sindrome di WPW?

Il medico controlla il polso ed esegue:

Un ECG è un rapido esame indolore che misura l’attività elettrica del cuore mediante cavi e adesivi applicati a torace, braccia e gambe.

Come viene trattata la sindrome di WPW?

Per rallentare la frequenza cardiaca, il medico può chiedere di tentare uno dei seguenti metodi:

  • Sforzarsi come quando si hanno difficoltà a evacuare

  • Sfregare il collo appena sotto l’angolo della mandibola

  • Immergere il viso in una ciotola di acqua gelida

Se queste misure non funzionano o se i sintomi sono gravi, i medici:

  • Somministrano farmaci per via EV

Se gli episodi di tachicardia a causa di WPW continuano, i medici possono consigliare:

  • Un intervento di ablazione

Cos’è un intervento di ablazione?

Innanzitutto viene eseguito un esame elettrofisiologico, simile al cateterismo cardiaco. Il medico inserisce un sottile tubo flessibile (catetere) all’interno di un vaso di grosso calibro (per esempio, nella gamba) e lo guida fino al cuore. Il catetere possiede elettrodi sulla punta che registrano l’attività elettrica del cuore dal suo interno. Il catetere può inoltre stimolare il cuore elettricamente per valutare come risponde.

Se il test indica che una piccola parte di tessuto cardiaco è responsabile della WPW, l’eliminazione del tessuto spesso risolve il problema del ritmo. I medici usano un catetere che somministra una corrente elettrica ad alta frequenza per distruggere il tessuto che causa il problema.

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