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Ostruzione delle arterie centrali e delle branche arteriose della retina

(Occlusione arteriosa centrale, Occlusione della branca arteriosa)

Di

Sonia Mehta

, MD, Vitreoretinal Diseases and Surgery Service, Wills Eye Hospital, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Ultima revisione/verifica completa mag 2019| Ultima modifica dei contenuti mag 2019
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Un’arteria nella retina (la membrana trasparente, sensibile alla luce sulla parte posteriore dell’occhio) può ostruirsi, causando una perdita della vista improvvisa ma indolore.

  • Il medico in genere formula la diagnosi osservando l’occhio con un oftalmoscopio e talvolta eseguendo degli esami.

  • I trattamenti di solito non ripristinano la visione.

L’arteria centrale della retina è il vaso principale che irrora il sangue alla retina. Questa arteria può bloccarsi completamente a causa di embolia o trombosi (formazione di un coagulo di sangue nell’arteria). L’ostruzione può interessare l’arteria centrale o le sue branche.

Per embolia si intende una raccolta di materiale solido che galleggia nel torrente ematico finché si blocca e ostruisce un vaso. Il materiale che forma un embolo può provenire da un pezzo di placca aterosclerotica, grasso, materiale infetto di una valvola cardiaca infetta (endocardite) o un tumore benigno in una camera cardiaca (mixoma atriale).

Inoltre, l’ostruzione dell’arteria retinica può essere causata dall’arterite a cellule giganti, un’infiammazione dei vasi sanguigni.

Talvolta, la causa dell’ostruzione non è nota.

Sintomi

L’occhio interessato presenta una grave perdita della vista nell’intero campo visivo, improvvisa ma indolore. Talvolta, è interessata solo una parte del campo visivo.

L’ostruzione dell’arteria retinica centrale può anche causare la formazione di vasi sanguigni anomali sulla retina o sull’iride. Talvolta, questi vasi sanguinano o causano un tipo doloroso di glaucoma (detto glaucoma neovascolare).

Diagnosi

  • Valutazione medica dell’occhio

  • Fluorangiografia

  • Tomografia a coerenza ottica

  • Talvolta ecocardiogramma, eco-Doppler e/o esami del sangue

Con un oftalmoscopio, il medico può vedere le alterazioni dei vasi sanguigni e la retina. Se l’arteria retinica centrale è ostruita, la retina può sembrare pallida.

L’angiografia con fluoresceina contribuisce a determinare l’estensione del danno retinico e a pianificare il trattamento. In questa procedura, il medico inietta un colorante in una vena del braccio e in seguito fotografa la retina. La tomografia a coerenza ottica (un esame di diagnostica per immagini) può contribuire a evidenziare una retina edematosa, un sintomo comune.

Dopo aver diagnosticato l’occlusione dell’arteria retinica, il medico deve cercare l’origine dell’embolia. Esegue esami come ecocardiografia ed eco-Doppler della carotide. Può anche effettuare un esame del sangue per diagnosticare l’arterite a cellule giganti.

Prognosi

Se l’ostruzione interessa una branca dell’arteria retinica centrale, il paziente può preservare una visione buona/sufficiente.

Se l’ostruzione interessa l’arteria retinica centrale, spesso la perdita della vista è profonda, anche con trattamento.

Una volta che il tessuto retinico si danneggia in modo permanente, cosa che può succedere anche dopo soli 90 minuti dall’ostruzione, di solito la perdita della vista è permanente.

Se l’occlusione dell’arteria retinica è stata causata da un’arterite a cellule giganti, una diagnosi e un trattamento tempestivi possono consentire di recuperare parte della vista persa e proteggere l’altro occhio da eventuali danni.

I soggetti con occlusione dell'arteria retinica possono presentare occlusioni che colpiscono altre arterie che irrorano il cervello. Queste ostruzioni aumentano il rischio di ictus, in particolare nelle settimane successive a un’occlusione dell'arteria retinica centrale.

Trattamento

  • Prevenzione attraverso il controllo dei fattori di rischio

  • A volte, misure per abbassare la pressione oculare, tra cui colliri, massaggio oculare o rimozione del liquido dall’occhio con un ago

  • A volte, trattamento laser dei vasi sanguigni anomali o emorragici

  • Per l’arterite a cellule giganti, corticosteroidi

Poiché i trattamenti tendono a non essere efficaci, è auspicabile prevenire tali ostruzioni controllando i fattori di rischio (per esempio, ipertensione arteriosa, diabete e altri fattori di rischio per l’aterosclerosi).

Il trattamento immediato spesso è somministrato nel tentativo di sbloccare l’arteria retinica. Tuttavia, raramente i trattamenti sono efficaci. La pressione intraoculare talvolta può essere abbassata somministrando farmaci che riducono la pressione arteriosa (come timololo in collirio o acetazolamide per via orale) o massaggiando con le dita in modo intermittente le palpebre chiuse.

Altrimenti, una procedura nota come paracentesi della camera anteriore può contribuire a ridurre la pressione all’interno dell’occhio. In questa procedura, vengono versate delle gocce nell’occhio per anestetizzarlo e poi viene inserito un ago nella camera anteriore per estrarre una piccola quantità di liquido; in questo modo si riduce la pressione all’interno dell’occhio.

La riduzione della pressione tramite massaggio o tramite la paracentesi della camera anteriore può mobilizzare un trombo o un embolo e permettergli di entrare in un ramo minore del vaso, riducendo in questo modo l’area del danno retinico.

Ai soggetti con sospetta arterite a cellule giganti si somministrano al più presto corticosteroidi ad alto dosaggio per bocca o in vena.

Il trattamento laser può essere usato per distruggere i vasi anomali trattando o prevenendo il glaucoma neovascolare, prevenendo un’ulteriore perdita della vista dovuta a emorragia all’interno dell’occhio o entrambi. Tuttavia, il trattamento del glaucoma neovascolare è difficile.

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