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Sprue tropicale

Di

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

Ultima revisione/verifica completa feb 2021| Ultima modifica dei contenuti feb 2021
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I fatti in Breve

La sprue tropicale è un raro disturbo di origine sconosciuta che colpisce i soggetti residenti nelle aree tropicali e subtropicali, i quali sviluppano anomalie della mucosa dell’intestino tenue, con conseguente malassorbimento Panoramica sul malassorbimento La sindrome da malassorbimento si riferisce a varie malattie in cui le sostanze nutritive provenienti dai cibi non vengono assorbite correttamente nell’intestino tenue. Possono dare luogo a... maggiori informazioni e carenze di molte sostanze nutritive.

  • La causa è sconosciuta ma si sospetta un’infezione.

  • I sintomi tipici comprendono anemia, feci di colore chiaro, diarrea cronica e calo ponderale.

  • Il medico basa la diagnosi sui sintomi in un paziente che viva o che abbia visitato recentemente una delle aree in cui tale malattia si verifica comunemente.

  • Il disturbo viene curato con l’antibiotico tetraciclina.

La sprue tropicale si presenta soprattutto nei Caraibi, nell’India meridionale e nel Sud-est asiatico. Possono sviluppare la malattia sia i nativi sia i visitatori (che trascorrano almeno 1 mese nell’area), ma i bambini ne sono affetti raramente. Il disturbo di rado è stato riportato negli Stati Uniti. A livello mondiale, la sua incidenza ha registrato un calo negli ultimi decenni. La causa è sconosciuta, ma le prove disponibili suggeriscono una causa infettiva.

Sintomi dello sprue tropicale

Feci dal colore chiaro, molli, voluminose, oleose e di odore insolitamente cattivo (definita steatorrea), diarrea cronica, febbre, sensazione diffusa di malattia (malessere) e calo ponderale sono i sintomi tipici della sprue tropicale. Possono svilupparsi anche altri sintomi di malassorbimento di sostanze nutritive specifiche. Una lingua dolente è causata da carenza di vitamina B2. L’anemia Panoramica sull’anemia L’anemia è una condizione nella quale il numero dei globuli rossi è basso. I globuli rossi contengono emoglobina, una proteina che permette loro di trasportare ossigeno dai polmoni ai diversi... maggiori informazioni di solito si sviluppa come conseguenza di una carenza di ferro Carenza di ferro La carenza di ferro è una causa comune di anemia, una condizione in cui il numero di globuli rossi è basso. La carenza di ferro, di solito, è dovuta a perdita di sangue negli adulti (compreso... maggiori informazioni , una carenza di vitamina B12 Carenza di vitamina B12 La carenza di vitamina B12 può verificarsi nei vegani che non assumono integratori o come conseguenza di un disturbo dell’assorbimento. Si sviluppa un’anemia che causa pallore, debolezza, affaticamento... maggiori informazioni o una carenza di acido folico Carenza di folati La carenza di folato è frequente. Poiché l’organismo immagazzina solo una piccola quantità di folati, una dieta povera di tali sostanze causa carenza in pochi mesi. L’assunzione di una quantità... maggiori informazioni , causando affaticamento e debolezza.

Diagnosi di sprue tropicale

  • Biopsia

  • Esami del sangue

Il medico sospetta la diagnosi di sprue tropicale in un soggetto con anemia e sintomi di malassorbimento che vive o che abbia visitato recentemente una delle aree in cui tale malattia si verifica comunemente.

La diagnosi viene confermata asportando un campione tissutale (biopsia) dall’intestino tenue con l’impiego di un endoscopio (sonda di esplorazione flessibile con una fonte luminosa e una telecamera attraverso la quale è possibile inserire delle piccole pinze) ed esaminando il tessuto al microscopio. Il medico può identificare alcune alterazioni caratteristiche nell’intestino tenue. In genere si analizza un campione di feci per escludere, come causa, parassiti o batteri.

Vengono eseguiti esami del sangue per aiutare a stabilire se il soggetto è denutrito.

Trattamento dello sprue tropicale

  • Tetraciclina

  • Folato e vitamina B12

Il trattamento della sprue tropicale, in genere, porta a una guarigione completa.

Un soggetto in cui si sospetta una sprue tropicale viene trattato con l’antibiotico tetraciclina. Il farmaco viene somministrato per un massimo di 6 mesi.

Integratori alimentari, specialmente acido folico e iniezioni di vitamina B12, vengono somministrati per diverse settimane. Altri sostituti nutrizionali vengono somministrati in base a necessità.

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