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Disturbo d’ansia generalizzato

Di

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Ultima revisione/verifica completa apr 2020| Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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I fatti in Breve

Il disturbo d’ansia generalizzato è costituito dall’eccessiva tensione e preoccupazione riguardo a svariate attività o eventi. L’ansia è presente nella maggior parte dei giorni per un periodo pari o superiore a sei mesi.

  • Il soggetto è ansioso e preoccupato per una serie di problemi e/o diverse attività e situazioni.

  • Per la diagnosi di questo disturbo, l’ansia deve essere accompagnata da diversi altri sintomi (come una tendenza a stancarsi facilmente, difficoltà di concentrazione e tensione muscolare).

  • La terapia comporta un’associazione di farmaci (di solito farmaci ansiolitici e talvolta antidepressivi) e psicoterapia.

Il disturbo ansioso generalizzato è un tipo comune di disturbo ansioso. Circa il 3% degli adulti ne soffre almeno una volta l’anno. Le donne hanno una probabilità due volte maggiore di esserne affette. Spesso compare durante l’infanzia o l’adolescenza (si veda Disturbo ansioso generalizzato nei bambini), ma può insorgere a qualsiasi età.

Nella maggior parte dei soggetti, ha un andamento irregolare, con periodi di crisi (specialmente nei periodi di maggiore stress), e si protrae per diversi anni.

Sintomi

I soggetti con un disturbo d’ansia generalizzato avvertono costantemente un senso di preoccupazione e angoscia e non riescono a controllare queste emozioni. L’entità, la frequenza e la durata dello stato ansioso sono maggiori rispetto a quanto giustificato dalla situazione.

Le preoccupazioni hanno carattere generale e riguardano temi diversi, che spesso cambiano nel tempo. Le preoccupazioni comuni includono responsabilità professionali e familiari, denaro, salute, sicurezza, riparazione dell’auto e faccende domestiche.

Diagnosi

  • Valutazione di un medico basata su determinati criteri

Affinché il medico possa diagnosticare il disturbo ansioso generalizzato, il soggetto deve manifestare preoccupazione o ansia

  • eccessiva

  • riguardante svariate attività ed eventi

  • presente nella maggior parte dei giorni per un periodo pari o superiore a sei mesi

Inoltre, il soggetto deve presentare 3 o più dei seguenti sintomi:

  • irrequietezza o senso di agitazione e pericolo

  • tendenza a stancarsi facilmente

  • Difficoltà di concentrazione

  • Irritabilità

  • tensione muscolare

  • Sonno disturbato

Prima di diagnosticare il disturbo ansioso generalizzato, il medico esegue un esame obiettivo. Potrebbe richiedere esami del sangue o altre analisi per accertarsi che i sintomi non siano dovuti a un disturbo fisico o a una sostanza psicoattiva.

Trattamento

  • Combinazione di psicoterapia e terapia farmacologica

Il disturbo viene spesso gestito con un’associazione di psicoterapia e terapia farmacologica. La psicoterapia può risolvere le cause alla base dell’ansia e fornire soluzioni per affrontarla.

Alcuni antidepressivi, in particolar modo gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (come l’escitalopram) e gli inibitori della ricaptazione della serotonina- noradrenalina (come la venlafaxina), sono efficaci per il disturbo d’ansia generalizzato. Questi antidepressivi di solito richiedono alcune settimane per alleviare l’ansia; per tale motivo, ad alcuni soggetti insieme a un antidepressivo viene inizialmente prescritta una benzodiazepina. Le benzodiazepine sono farmaci ansiolitici in grado di alleviare rapidamente l’ansia, di solito quasi subito. Tuttavia, poiché l’uso prolungato di benzodiazepine può determinare un disturbo da uso di sostanze ({blank} Ansiolitici e sedativi), tali farmaci sono somministrati solo per un breve periodo di tempo. Quando l’antidepressivo e la psicoterapia iniziano ad avere effetto, la dose della benzodiazepina può venire gradualmente ridotta e infine interrotta. Le benzodiazepine non devono essere interrotte bruscamente.

Il buspirone, un altro farmaco ansiolitico, è efficace in alcuni soggetti con disturbo d’ansia generalizzato. Il suo impiego non determina un disturbo da uso di sostanze. tuttavia, richiede almeno 2 settimane prima che inizi ad agire.

Prodotti erboristici, come kava e valeriana possono avere proprietà ansiolitiche, sebbene non sia stata ancora dimostrata la loro efficacia e sicurezza nel trattamento dei disturbi ansioni, come il disturbo ansioso generalizzato, e sono necessari altri studi in merito.

La terapia cognitivo-comportamentale si è dimostrata efficace nel trattamento del disturbo ansioso generalizzato. Con questa terapia, il soggetto impara a:

  • Riconoscere quando il pensiero viene distorto

  • Controllare il pensiero distorto

  • Modificare il comportamento di conseguenza

Inoltre, le tecniche di rilassamento, come lo yoga, la meditazione, l’esercizio fisico e le tecniche di biofeedback, possono essere di aiuto ({blank} Tipi di medicina alternativa e complementare : Medicina mente-corpo).

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