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Anfetamine

Di

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Ultima revisione/verifica completa giu 2020| Ultima modifica dei contenuti giu 2020
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Le anfetamine sono farmaci stimolanti utilizzati per curare determinate condizioni mediche, ma sono anche oggetto di abuso.

Le anfetamine includono la sostanza anfetamina e le sue numerose varianti, quali la metanfetamina (speed o metanfetamina in cristalli) e la metilenediossimetanfetamina (MDMA, ecstasy o adam). La metanfetamina è l’anfetamina più diffusa negli Stati Uniti. Anche l’uso della MDMA Metilenediossimetanfetamina (MDMA) La MDMA (3,4-metilenediossimetanfetamina) è una sostanza simile a un’anfetamina, ma ha effetti sia stimolanti sia allucinogeni. (Vedere anche Anfetamine e Panoramica dei disturbi correlati a... maggiori informazioni si sta diffondendo è sempre di più. Le anfetamine si assumono generalmente per via orale ma si possono sniffare, fumare o iniettare.

Alcuni consumatori di anfetamine sono depressi e cercano gli effetti di questi stimolanti sull’innalzamento del tono dell’umore, per alleviare temporaneamente la depressione Depressione La depressione è una sensazione di tristezza così intensa da compromettere le normali attività di una persona e/o il suo interesse o piacere per le attività. Può essere dovuta a una perdita... maggiori informazioni . Altri tendono a usarle in attività che richiedono molta energia. Le anfetamine determinano il rilascio nel cervello di maggiori quantità di dopamina. (La dopamina è un neurotrasmettitore, ossia una sostanza che facilita la comunicazione fra le cellule nervose). Questo effetto è la causa probabile dell’innalzamento del tono dell’umore. La MDMA Metilenediossimetanfetamina (MDMA) La MDMA (3,4-metilenediossimetanfetamina) è una sostanza simile a un’anfetamina, ma ha effetti sia stimolanti sia allucinogeni. (Vedere anche Anfetamine e Panoramica dei disturbi correlati a... maggiori informazioni differisce dalle altre anfetamine per il fatto che interferisce con la ricaptazione della serotonina (un altro neurotrasmettitore) nel cervello. Spesso, i consumatori di anfetamine sviluppano dipendenza, spesso definita un disturbo da uso di sostanze Disturbi da uso di sostanze I disturbi da uso di sostanze in genere comprendono una serie di comportamenti in cui le persone continuano a utilizzare una sostanza nonostante abbiano dei problemi causati dal suo uso. Le... maggiori informazioni .

Sapevate che...

  • Alte dosi di anfetamine possono aumentare la temperatura corporea a livelli pericolosi.

Sintomi

L’uso di anfetamine causa sintomi sia immediati sia a lungo termine.

Effetti immediati

Di seguito sono riportati alcuni effetti immediati dell’uso di anfetamine:

  • Miglioramento dei riflessi

  • Riduzione della stanchezza

  • Potenziamento della concentrazione

  • Appetito ridotto

  • Potenziamento delle prestazioni fisiche

Le anfetamine possono provocare una sensazione di benessere, euforia e disinibizione. Inoltre, i soggetti sudano copiosamente e hanno le pupille dilatate.

L’uso compulsivo (forse per diversi giorni) alla fine provoca estrema stanchezza e bisogno di dormire.

Overdose

Effetti a lungo termine

Coloro che abitualmente fanno uso di anfetamine sviluppano rapidamente tolleranza I disturbi indotti da sostanze sono un tipo di disturbi correlati a sostanze in cui gli effetti diretti di una sostanza causano dei problemi. I disturbi indotti da sostanze includono Intossicazione... maggiori informazioni nell’ambito della dipendenza. I soggetti hanno un bisogno sempre maggiore di ottenere lo stesso effetto. La quantità consumata alla fine può superare di molte volte la dose iniziale. La maggior parte dei soggetti che assume dosi molto elevate per molti giorni o settimane diventa confusa e psicotica, poiché le anfetamine possono causare grave ansia, paranoia e un senso distorto della realtà.

Le reazioni psicotiche comprendono sentire e vedere cose che non esistono (allucinazioni uditive e visive) e avere false convinzioni (deliri), come la sensazione di avere un potere illimitato (onnipotenza) o di essere perseguitati (paranoia). Anche la memoria può esserne colpita. Confusione, perdita di memoria e deliri possono durare per mesi. Sebbene questi effetti possano presentarsi in chiunque assuma tali sostanze, i soggetti con disturbi mentali, come la schizofrenia Schizofrenia e disturbi correlati maggiori informazioni , sono maggiormente predisposti.

I consumatori di metanfetamine presentano un alto tasso di digrignamento dei denti (bruxismo) e di carie dentale grave con interessamento di parecchi denti. Le cause sono una ridotta salivazione, la presenza di sostanze corrosive nel fumo e una scarsa igiene orale, detta “bocca da metanfetamina”.

Sintomi da astinenza

Quando l’abuso di anfetamine viene interrotto improvvisamente, i sintomi variano. Un soggetto assuefatto alle anfetamine si presenta stanco o assonnato, un effetto che può persistere per 2 o 3 giorni dopo la sospensione. Ciò comporta una maggiore probabilità di riportare traumi.

Alcuni soggetti sono estremamente ansiosi e irrequieti, mentre altri, soprattutto quelli con tendenza alla depressione Depressione La depressione è una sensazione di tristezza così intensa da compromettere le normali attività di una persona e/o il suo interesse o piacere per le attività. Può essere dovuta a una perdita... maggiori informazioni , si deprimono quando smettono. Questi possono meditare il suicidio ma, per diversi giorni, manca loro l’energia per farlo.

Diagnosi

  • Visita medica

  • Anamnesi di consumo di anfetamine

In soggetti noti consumatori di anfetamine, i medici basano la diagnosi sui sintomi. Se la diagnosi non è chiara, si possono eseguire degli esami delle urine che però non rilevano necessariamente la metanfetamina e il metilfenidato (un farmaco stimolante correlato alle anfetamine).

Trattamento

Dopo un’overdose, il trattamento può prevedere

  • Sedativi

  • Farmaci antipertensivi

  • Raffreddamento per l’ipertermia (temperatura corporea pericolosamente elevata)

  • Trattamento della depressione e delle tendenze suicide durante il periodo di astinenza

  • Terapia cognitivo-comportamentale per prevenire ricadute

Le benzodiazepine (un gruppo di sedativi), come il lorazepam, vengono somministrate per via endovenosa ai soggetti con sintomi gravi quali ipertensione, agitazione estrema o convulsioni.

I farmaci antipertensivi, come labetalolo o idralazina, vengono somministrati per via endovenosa se la pressione arteriosa rimane alta.

Per correggere l’ipertermia Sindrome da serotonina La sindrome da serotonina è una reazione a un farmaco, potenzialmente fatale, che tendenzialmente causa temperatura corporea elevata, spasmi muscolari e ansia o vaneggiamento. La serotonina... maggiori informazioni possono rendersi necessarie terapie di raffreddamento, come bagnare il paziente e sventolare la cute oppure utilizzare speciali coperte raffreddanti.

Durante l’astinenza da sostanze stupefacenti, per i consumatori di lunga data può essere necessario ricorrere al ricovero ospedaliero per tenere sotto controllo un eventuale comportamento suicidario. Se la depressione persiste, è possibile somministrare antidepressivi Antidepressivi La depressione è una sensazione di tristezza così intensa da compromettere le normali attività di una persona e/o il suo interesse o piacere per le attività. Può essere dovuta a una perdita... maggiori informazioni , altrimenti generalmente per l’astinenza non sono necessari trattamenti.

In alcuni casi la terapia cognitivo-comportamentale (un tipo di psicoterapia) aiuta ad astenersi dall’assunzione di anfetamine.

Ulteriori informazioni sulle anfetamine

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